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Nasa gibt weitere Details über Lebensformen und Biosignatur auf Mars

by Joe Manga
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Organische Moleküle können Biosignaturen sein – Anzeichen für außerirdisches Leben – und der Mars ist scheinbar voll davon.

Obwohl frühere Missionen organische Moleküle auf dem Mars entdeckt haben, darunter auch der NASA-Rover Curiosity, enthüllt Perseverance mit dem neuen Instrument Scanning Habitable Environments with Raman & Luminescence for Organics & Chemicals (SHERLOC) noch nie dagewesene Details über diese Moleküle.

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Bild: ► NASA

SHERLOC hat vor kurzem Aromaten, ringförmige organische Moleküle, in einem Kern identifiziert, den Perseverance aus einem Gestein namens Wildcat Ridge entnommen hat, das reichhaltige Ablagerungen von Mineralien enthält, darunter auch Salze, so genannte Sulfate, die in dem See begraben wurden, als es vor mehr als drei Milliarden Jahren Wasser auf dem Mars gab.

“Der Nachweis dieser Klasse von organischen Stoffen allein bedeutet zwar nicht, dass es dort definitiv Leben gab, aber diese Beobachtungen ähneln einigen Dingen, die wir hier auf der Erde gesehen haben”, sagte Sunanda Sharma, SHERLOC-Wissenschaftlerin am Jet Propulsion Laboratory der NASA, in der Pressekonferenz.

“Auf der Erde sind Sulfat-ablagerungen dafür bekannt, dass sie organische Stoffe konservieren und Anzeichen von Leben beherbergen können, die als Biosignaturen bezeichnet werden”, fuhr sie fort. “Das macht diese Proben und diese Reihe von Beobachtungen zu den faszinierendsten, die wir bisher im Rahmen dieser Mission gemacht haben.”

Perseverance hat bisher 12 Proben auf dem Mars gesammelt und zahllose Formationen untersucht, die einen spannenden Einblick in die nährstoffreichen Umgebungen der frühen Jahre des roten Planeten gewähren, als es noch feuchter und wärmer war.

“Es ist klar, dass wir eine größere Geschichte aufdecken, die sich im Jezero-Krater abspielt”, sagte Sharma. “Wir haben auf jedem Ziel, das wir bisher mit SHERLOC beobachtet haben, Signale gefunden, von denen wir glauben, dass sie möglicherweise von organischem Material stammen. Das ist nicht wirklich unerwartet. Es stimmt mit dem überein, was wir aus Untersuchungen von Marsmeteoriten auf der Erde und aus der Marsforschung mit unserem Geschwister-Rover Curiosity gelernt haben.”

“Es besagt jedoch, dass organische Stoffe in sehr rauen Umgebungen auf der Marsoberfläche zu überleben scheinen, was für uns sehr aufregend ist”, sagte Sharma.

Mit anderen Worten: Perseverance hat nicht nur bestätigt, dass der Mars reichlich mit den Bausteinen des Lebens bedeckt ist, sondern auch gezeigt, dass diese organischen Moleküle widerstandsfähig sind. Die Entdeckung von organischen Stoffen in Sulfat-ablagerungen durch den Rover deutet auch darauf hin, dass versteinerte Mikroben, falls sie existieren, in den Kernen, die Perseverance für eine zukünftige Reise zur Erde auswählt, hervorragend erhalten sein könnten.

“Dies ist eine Schatzsuche nach möglichen Anzeichen von Leben auf einem anderen Planeten”, sagte Sharma. “Organische Materie ist ein Anhaltspunkt, und wir bekommen immer stärkere Hinweise”.

“Ich persönlich finde diese Ergebnisse so bewegend, weil ich das Gefühl habe, dass wir in einem sehr entscheidenden Moment am richtigen Ort mit den richtigen Mitteln sind”, sagte Sharma. Die Ausdauer “gibt uns ein besseres Verständnis der Marsoberfläche, als wir es je hatten, um Proben für die Rückführung auszuwählen. Und die Rückführung von Proben vom Mars ist die beste Chance, die wir je hatten, um eine sehr tiefgreifende Frage zu beantworten: Sind wir allein im Universum?”