Wissenschaftler entdecken zwei neue Arten alter, grabender Säugetiervorfahren

Wissenschaftler entdecken zwei neue Arten alter, grabender Säugetiervorfahren

Dieses Porträt zeigt den Tritylodontiden Fossiomanus sinensis (oben rechts) und den Eutriconodontan Jueconodon Cheni in Höhlen; Beide lebten in der frühen Kreidezeit von Jehol Biota (vor etwa 120 Millionen Jahren) im Nordosten Chinas und zeigten konvergente Skelettmerkmale, die an den fossoriellen Lebensstil angepasst waren. Bildnachweis: © Chuang Zhao

Paläontologen haben zwei neue Arten von säugetierähnlichen, grabenden Tieren entdeckt, die vor etwa 120 Millionen Jahren im heutigen Nordosten Chinas lebten. Die neue Art, heute in der Zeitschrift beschrieben Natur, sind entfernt verwandt, aber unabhängig voneinander entwickelte Merkmale, um ihren Lebensstil beim Graben zu unterstützen. Sie stellen die ersten “Scratch-Digger” dar, die in diesem Ökosystem entdeckt wurden.

“Es gibt viele Hypothesen darüber, warum Tiere in den Boden graben und unter der Erde leben”, sagte der Hauptautor Jin Meng, Kurator in der Abteilung für Paläontologie des American Museum of Natural History. “Zum Schutz vor Raubtieren, um eine relativ konstante Temperatur aufrechtzuerhalten – im Sommer nicht zu heiß und im Winter nicht zu kalt – oder um Nahrungsquellen wie Insekten und Pflanzenwurzeln zu finden. Diese beiden Fossilien sind eine sehr ungewöhnliche, tiefe Zeit Beispiel für Tiere, die nicht eng miteinander verwandt sind und doch beide die hochspezialisierten Eigenschaften eines Baggers entwickelt haben. “

Die fossilen mammaliamorphen Arten – Vorgänger von Säugetieren – wurden vor etwa 145 bis 100 Millionen Jahren in der Jehol Biota entdeckt, die die frühe Kreidezeit darstellt. Eines ist ein säugetierähnliches Reptil, das Tritylodontid genannt wird, und es ist das erste seiner Art, das in dieser Biota identifiziert wurde. Etwa einen Fuß lang erhielt es den Namen Fossiomanus sinensis (Fossio, “Graben” und Manus “Hand;” Sinensis “, aus China”). Der andere heißt Jueconodon cheni (Jue, “Graben” – chinesisches Pinyin – und Conodon “Höckenzahn”; Cheni für Y. Chen, der das Fossil gesammelt hat). Es ist ein Eutriconodontan, ein entfernter Cousin moderner Plazentasäuger und Beuteltiere, die im Lebensraum verbreitet waren. Es ist ungefähr 7 Zoll lang.

Wissenschaftler entdecken zwei neue Arten alter, grabender Säugetiervorfahren

Die dioramische Landschaft zeigt die frühe Kreidezeit von Jehol Biota mit Schwerpunkt auf Säugetieren. Bildnachweis: © Chuang Zhao

Säugetiere, die an das Graben angepasst sind, haben spezielle Merkmale zum Graben. Die Forscher fanden einige dieser charakteristischen Merkmale – darunter kürzere Gliedmaßen, starke Vorderbeine mit robusten Händen und einen kurzen Schwanz – sowohl bei Fossiomanus als auch bei Jueconodon. Insbesondere weisen diese Eigenschaften auf eine Art von Grabverhalten hin, das als “Kratzgraben” bekannt ist und hauptsächlich durch die Krallen der Vorderbeine erreicht wird.

“Dies ist der erste überzeugende Beweis für das fossorielle Leben in diesen beiden Gruppen”, sagte Meng. “Es ist auch der erste Fall von Kratzern, die wir in der Jehol Biota kennen, in der eine große Vielfalt des Lebens beheimatet war, von Dinosauriern über Insekten bis hin zu Pflanzen.”

Wissenschaftler entdecken zwei neue Arten alter, grabender Säugetiervorfahren

Das Holotyp-Exemplar von Fossiomanus sinensis. Optisches Bild (links) und zusammengesetztes berechnetes Laminographiebild. Bildnachweis: J. Meng © AMNH

Die Tiere haben noch ein weiteres ungewöhnliches Merkmal gemeinsam: eine längliche Wirbelsäule. Typischerweise haben Säugetiere 26 Wirbel vom Hals bis zur Hüfte. Fossiomanus hatte jedoch 38 Wirbel – erstaunliche 12 mehr als der übliche Zustand -, während Jueconodon 28 hatte. Um festzustellen, wie diese Tiere zu ihren langgestreckten Stämmen kamen, wandten sich die Paläontologen jüngsten Studien in der Entwicklungsbiologie zu und stellten fest, dass die Variation zugeschrieben werden konnte zu Genmutationen, die die Anzahl und Form der Wirbel zu Beginn der embryotischen Entwicklung der Tiere bestimmen. Variationen in der Wirbelzahl können auch bei modernen Säugetieren gefunden werden, einschließlich bei Elefanten, Seekühen und Hyraxen.


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Mehr Informationen:
Fangyuan Mao et al., Fossorialität und evolutionäre Entwicklung in zwei Kreide-Säugetier-Morphs, Natur (2021). DOI: 10.1038 / s41586-021-03433-2

Journalinformationen:
Natur

Bereitgestellt vom American Museum of Natural History

Zitat: Wissenschaftler entdecken zwei neue Arten alter, grabender Säugetiervorfahren (2021, 7. April), die am 8. April 2021 von https://phys.org/news/2021-04-scientists-species-ancient-burrowing-mammal.html abgerufen wurden

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