Wissenschaftler aus Florida induzieren erstmals das Laichen von Atlantikkorallen im Labor

APOLLO BEACH, Florida (red.) – Wissenschaftler in Florida haben zum ersten Mal in einem Aquarium künstlich das reproduktive Laichen einer gefährdeten atlantischen Korallenart induziert. Ein Durchbruch, von dem sie sagen, dass er vielversprechend ist, wenn es darum geht, erschöpfte Riffe in freier Wildbahn wiederherzustellen.

Die Errungenschaft, die diese Woche im Florida Aquarium in Apollo Beach in der Nähe von Tampa angekündigt wurde, basiert auf Labortechniken, die im Horniman Museum and Gardens in London entwickelt wurden und zuvor dazu verwendet wurden, das Laichen von 18 Arten pazifischer Korallen zu induzieren.

Wissenschaftler planen, ihr neu erworbenes Fachwissen zu nutzen, um neue Korallenkolonien zu züchten, die eines Tages das bedrängte Florida-Riffsystem wieder bevölkern können, eines der größten der Welt und eines, das in den letzten Jahrzehnten durch Klimawandel, Umweltverschmutzung und Krankheiten dezimiert wurde.

“Dies ist wirklich die Zukunft der Korallenrestaurierung in Florida und auf der ganzen Welt”, sagte Keri O’Neil, leitende Korallenwissenschaftlerin im Florida Aquarium, am Donnerstag gegenüber red.. “Wir werden dies für Dutzende von Arten tun können, und es eröffnet eine Welt neuer Möglichkeiten.”

Die neu kultivierten Korallen sollten für noch stärkere Populationen als bestehende Kolonien sorgen, da jedes Individuum mit „neuer Genetik und neuen Eigenschaften gezüchtet wird, die möglicherweise widerstandsfähiger gegen das sind, was in Zukunft auf unseren Riffen geschieht“, sagte sie.

Um Korallen dazu zu bringen, ihre Eier und Spermien in Aquarienbecken freizusetzen, müssen ihre künstlichen Einstellungen kontrolliert werden, um ihren natürlichen Lebensraum im Ozean während eines einjährigen Fortpflanzungszyklus nachzuahmen.

Das bedeutet, die Wassertemperaturänderungen von Sommer zu Winter sorgfältig zu regulieren und mithilfe einer speziellen Beleuchtung Sonnenaufgang, Sonnenuntergang und sogar Mondzyklen nachzuahmen, die als biologische Hinweise für die Koralle bei der Vorbereitung auf das Laichen dienen.

Die Zusammenarbeit zwischen den Einrichtungen in Florida und London an dem Projekt begann im Jahr 2017, als sich die Situation in Floridas Riffen aufgrund der Ausbreitung einer neuen Korallenkrankheit namens Stony Coral Tissue Loss Disease verschlechterte.

Atlantische Säulenkorallen, die in Kolonien wachsen, die finger- oder säulenartigen Strukturen ähneln, waren besonders anfällig für die Krankheit und werden in freier Wildbahn bereits als praktisch ausgestorben eingestuft, da die verbleibenden männlichen und weiblichen Kolonien zu verstreut sind, um sich zu vermehren.

Korallen sind eine Art wirbelloses Meerestier, das typischerweise in Kolonien winziger sackartiger Polypen lebt, die sich ernähren, indem sie Meerwasser durch eine Reihe von Tentakeln filtern, die eine zentrale Mundöffnung umgeben.

Die Polypen scheiden unter ihnen ein hartes Exoskelett aus Kalziumkarbonat aus, das sich über viele Jahre aufbaut und Korallenriffe bildet, die als wichtiger Lebensraum für das Leben im tropischen Meer dienen und zum Schutz der Küste beitragen, indem sie Wellenenergie vor Hurrikanen und anderen Stürmen absorbieren.

®(red.) mit red..

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