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Wie sich Überschwemmungen auf die Tierwelt auswirken und wie Sie ihnen helfen können

Ein Koala Joey wurde durchnässt und zitternd am Ufer des Brisbane River gefunden. Es war eines der glücklichen Tiere, die vor den schweren Fluten gerettet wurden. Bildnachweis: WWF Australien

Seit über zwei Jahrzehnten haben Bullenhaie einen Golfplatz in Brisbane ihr Zuhause genannt, nachdem sie vermutlich 1996 von einer Flut in den See des Platzes gespült wurden. Jetzt, nachdem schwere Überschwemmungen ihr Binnenland wieder mit dem Flusssystem verbunden haben, sind diese Haie sind verschwundenvielleicht versuchend, größere Gewässer zu suchen.


Diese bizarre Geschichte ist eine von vielen Berichten, die zeigen, wie Australiens Wildtiere auf Überschwemmungen reagieren. Aber die traurige Realität ist, dass viele nicht überleben. Diejenigen, die dies tun, können ihre Häuser zerstört finden oder, wie diese Bullenhaie und andere, weit weg von ihren ursprünglichen Häusern oder geeigneten Lebensräumen vertrieben werden.

Die RSPCA und andere Tierschutzorganisationen haben Hunderte von Hilferufen erhalten Rettung und Pflege von gestrandeten Tieren. Aber der wahre Tribut an Wildtieren wird unbekannt bleiben, zum Teil, weil wir überraschend wenig darüber wissen Auswirkungen von Überschwemmungen auf die Tierwelt.

So wie viele Tiere erstaunliche Fähigkeiten haben, um Feuer zu überleben, besitzen viele auch die Mittel, um Überschwemmungen zu überleben oder sogar von ihnen zu profitieren. Schließlich hat sich Australiens Tierwelt über Millionen von Jahren entwickelt, um in diesem Land der Extreme zu überleben.

Wie Wildtiere auf Hochwasser reagieren

Überschwemmungen verwandeln Landlebensräume schnell in Unterwasserlebensräume und ermöglichen es Wassertieren, sich an Orte zu wagen, die Sie nicht erwarten würden. Bei Überschwemmungen während der jährlichen Regenzeit in Nordaustralien tauchen beispielsweise gelegentlich Krokodile auf Hinterhofpools der Leute.

Landbewohnern geht es bei Überschwemmungen normalerweise nicht so gut. Einige können möglicherweise eine bevorstehende Überschwemmung erkennen und sich auf einen höheren, trockeneren Boden begeben. Andere haben einfach nicht die Fähigkeit oder Gelegenheit, rechtzeitig auszuweichen. Dies kann Tiere mit abhängigen Jungen in Höhlen umfassen, wie Wombats, Schnabeltiere und Ameisenigel.

Das Ausmaß, in dem Überschwemmungen wirken sich auf Tiere aus hängt von ihrer Fähigkeit ab, zu spüren, was kommt, und wie sie darauf reagieren können. Im Gegensatz zu Menschen, die schwimmen lernen müssen, werden die meisten Tiere mit dieser Fähigkeit geboren.

Es ist zum Beispiel bekannt, dass Echidnas große Flächen mit offenem Wasser bedecken, aber schnell fließende, mächtige Fluten stellen eine ganz andere Sache dar.

Tiere, die fliegen können – wie viele Insekten, Fledermäuse und Vögel – können möglicherweise entkommen. Aber ihr Erfolg wird teilweise auch vom Ausmaß und der Schwere der Wettersysteme abhängen, die Überschwemmungen verursachen.

Viele Vögel zum Beispiel konnten dem starken Regen nicht entkommen und suchten Schutz und endeten durchnässt. Wenn Vögel erschöpft sind und nicht fliegen können, leiden sie möglicherweise unter der Exposition und sind auch anfälliger für Raubtiere wie Wildkatzen und Füchse.

Bei Hochwasser uralt Räuber-Beute-Beziehungen, durch die Evolution geschmiedet, kann zusammenbrechen. Tiere konzentrieren sich mehr auf die Selbsterhaltung als auf ihre nächste Mahlzeit. Dies kann zu seltsamen Waffenstillstandsversammlungen führen.

Zum Beispiel wurde eine giftige östliche braune Schlange gefilmt, die ein unbeabsichtigtes Rettungsfloß für Frösche und Mäuse war. Ebenso sind viele Schlangen, Eidechsen und Frösche erfahrene Kletterer und suchen Sicherheit in Bäumen – mit oder ohne Gesellschaft.

Einige Spinnen haben ausgeklügelte Methoden, um Sicherheit zu finden, einschließlich des Spinnens von ballonähnlichen Netzen, um einen windgetriebenen Start einzuleiten: Ziel trockenes Land. Dies geschah, als die Region Gippsland in Victoria letztes Jahr überschwemmt wurde.

Eine der Herausforderungen von Extremereignissen besteht darin, dass es schwierig sein kann, Nahrung zu finden. Einige Tiere – darunter Mikrofledermäuse, Zwergpossums und viele Reptilien – können ihren Energiebedarf reduzieren, indem sie im Wesentlichen für längere Zeit „schlafen“, was allgemein als Erstarrung bezeichnet wird. Das beinhaltet Ameisenigel und Antechinus (insektenfressende Beuteltiere), als Reaktion auf Buschfeuer.

Könnten sie dasselbe bei Hochwasser tun? Wir wissen es wirklich nicht, und es hängt weitgehend von der Physiologie eines Tieres ab. Im Allgemeinen können Wirbellose, Frösche, Fische und Reptilien viel besser mit eingeschränktem Zugang zu Nahrung umgehen als Vögel und Säugetiere.

Was passiert, wenn Hochwasser zurückgeht?

Überschwemmungen können für einige Arten ein Kopfgeld bedeuten. Einige Raubtiere wie Katzen, Füchse und Raubvögel haben möglicherweise Zugang zu erschöpfter Beute mit weniger Versteckmöglichkeiten. Dieselben Raubtiere können den Windfall toter Tiere fressen.

Fische, Wasservögel, Schildkröten und andere aquatische oder semi-aquatische Lebewesen können von einem Zufluss von Nährstoffen profitieren, die Möglichkeiten zur Nahrungssuche erhöhen und sogar anregende Zuchtveranstaltungen.

Andere Wildtiere können härteren Realitäten ausgesetzt sein. Einige können weit weg von ihren Häusern eingeschlossen werden. Diejenigen, die versuchen, nach Hause zurückzukehren, müssen den Spießrutenlauf verschiedener Lebensräume, Straßen, Katzen, Hunde und Füchse und anderer Bedrohungen bestehen.

Selbst wenn sie es nach Hause schaffen, werden ihre Lebensräume dieselben sein oder zerstört werden? Schnelle und große Wassermengen können Vegetation und andere Lebensraumstrukturen (Böden, Steinhaufen) innerhalb von Minuten zerstören, aber es kann viele Jahre oder Jahrzehnte dauern, bis sie zurückkehren, wenn überhaupt.

Hochwasser kann auch ein extrem hohes Maß an Verschmutzung mit sich bringen, was zu weiteren tragischen Ereignissen wie Fischsterben und der Vergiftung von Tieren in der gesamten Nahrungskette führen kann.

Wie kannst du helfen?

Wildtiere in Not zu sehen, ist eine Herausforderung, und viele von uns fühlen sich vielleicht gezwungen, Tiere aus Hochwasser retten zu wollen. Es ist jedoch große Vorsicht geboten.

Das Waten in Hochwasser kann Sie einem erheblichen Risiko aussetzen. Strömungen können schnell sein. Wasser kann untergetauchte und gefährliche Hindernisse sowie Chemikalien, Abwässer und Krankheitserreger transportieren. Und notleidende Tiere können in Panik geraten, wenn sie sich nähern, was sie und Sie selbst einem weiteren Risiko aussetzt.

Erwachsene männliche Östliche Graue Riesenkängurus zum Beispiel wiegen regelmäßig mehr als 70 Kilogramm mit langen, rasiermesserscharfen Krallen und Zehennägeln sowie kräftigen Armen und Beinen. Sie sind dafür bekannt, diese Werkzeuge geschickt einzusetzen feindliche Farmhunde ertränken in Dämmen und anderen Gewässern.

Wenn Sie also kein ausgebildeter Wildtierexperte oder Tierpfleger sind, empfehlen wir Ihnen nicht, selbst zu versuchen, Tiere zu retten. Es gibt mehr Beratung online, wie z Hier und Hier.

Wenn Sie die Pflege und Erholung von Wildtieren nach den Überschwemmungen unterstützen möchten, nehmen eine Reihe von Organisationen Spenden entgegen, darunter WWF Australien, DRÄHTE und das RSPCA.

Was hält die Zukunft bereit?

Während viele australische Wildtierarten gut an den Umgang mit periodischen Naturkatastrophen, einschließlich Überschwemmungen, angepasst sind, werden wir und die Wildtiere in Zukunft durch den Klimawandel mit noch intensiveren Ereignissen konfrontiert sein. Die Verringerung der Treibhausgasemissionen kann mindern diesen Einfluss.

Für häufige, weit verbreitete Arten wie Kängurus ist der Verlust von Individuen durch seltene, wenn auch schwerwiegende Ereignisse tragisch, aber insgesamt kein großes Problem. Aber wenn Überschwemmungen, Brände und andere Extremereignisse regelmäßiger werden, könnten wir einige Populationen oder Arten beobachten erhöhtes Risiko eines lokalen oder sogar vollständigen Aussterbens.

Dies unterstreicht, wie die beiden existenziellen Krisen der Erde – Klimawandel und Biodiversitätsverlust – sind untrennbar verbunden. Wir müssen sie gemeinsam schnell und nachhaltig bekämpfen, wenn wir eine düstere Zukunft vermeiden wollen.


Australien befiehlt 200.000, vor Überschwemmungen zu fliehen, Stadt Sydney verschont


Bereitgestellt von The Conversation

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Zitat: ‘The sad reality is many don’t survival’: How floods impact Wildlife, and how you can help them (2022, 8. März), abgerufen am 8. März 2022 von https://phys.org/news/2022-03-sad -reality-don-t-survive-affect.html

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