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Umwelt

Weltliche Achtsamkeit lindert Schuldgefühle, aber ist das gut?

Laut neuen Forschungsergebnissen kann es bei einigen säkularen Achtsamkeitsmeditationspraktiken einen unerwarteten Nachteil geben: weniger Schuldgefühle.

„Meditation kann Schuldgefühle reduzieren und somit Reaktionen wie Großzügigkeit einschränken, die für menschliche Beziehungen wichtig sind“, sagt Hauptautor Andrew Hafenbrack, Assistenzprofessor an der Foster School of Business der University of Washington.

Die Forscher wollten wissen, wie Achtsamkeitsmeditation negative Emotionen wie Wut und Schuld reduziert.

„Negative Emotionen mögen nicht angenehm sein, aber sie können uns helfen, soziale Situationen zu meistern und Beziehungen aufrechtzuerhalten“, sagt Hafenbrack.

„Wenn jemand wirklich wütend wird und seinen Chef anschreit oder so, und gefeuert wird oder die Leute unsicher macht, dann weißt du, dass das eine schlechte Sache ist“, sagt Hafenbrack. „Nicht alle negativen Emotionen sind jedoch gleich in Bezug auf die Art von Verhaltensweisen, die sie aneinanderreihen.“

Wenn Menschen sich schuldig fühlen, neigen sie dazu, sich nach außen zu richten, auf andere Menschen, was Wiedergutmachungsmaßnahmen fördern kann.

„Für kurze Zeiträume zu meditieren ist ein Werkzeug, das dazu führen kann, dass sich Menschen besser fühlen, als wenn sie eine Aspirin nehmen, wenn sie Kopfschmerzen haben“, sagt Hafenbrack. „Wir haben als Forscher die Verantwortung, nicht nur die vielen positiven Auswirkungen der Meditation zu teilen, sondern auch die unbeabsichtigten Nebenwirkungen, wie z. B. das Potenzial, gelegentlich den moralischen Kompass zu entspannen.“

Schuld nach Meditation

Um Meditationspraktiken besser zu verstehen, führten die Forscher acht Experimente mit mehr als 1.400 Teilnehmern in den USA und Portugal durch. Die Teilnehmer waren für jedes Experiment unterschiedlich – einige waren US-Erwachsene, die online rekrutiert wurden, einige waren Doktoranden, die eine Universität in Portugal besuchten, während eine andere Gruppe hauptsächlich Studenten der Wharton School of Business waren.

In ihrer ersten Studie zeigten die Forscher, dass Achtsamkeit Schuldgefühle reduziert. Die Teilnehmer wurden nach dem Zufallsprinzip zugewiesen, entweder über eine vergangene Situation zu schreiben, die ihnen Schuldgefühle verursachte, oder über ihren vorherigen Tag zu schreiben. Dann hörten sie sich entweder eine achtminütige Aufnahme einer geführten Achtsamkeitsmeditation an, in der sie angewiesen wurden, sich auf die körperlichen Empfindungen des Atmens zu konzentrieren, oder eine achtminütige Aufnahme unter Kontrollbedingungen, in der sie angewiesen wurden, ihre Gedanken schweifen zu lassen.

Teilnehmer, die sich die Achtsamkeitsaufzeichnung anhörten, berichteten, dass sie sich im Vergleich zu denen in der Mind-Wandering-Kontrollgruppe weniger schuldig fühlten. Dies galt unabhängig davon, ob sie über eine Schuldsituation oder ihren Vortag geschrieben hatten.

Weltliche Achtsamkeit und Geld

Das Team führte dann sechs weitere Experimente durch, um zu testen, ob Achtsamkeitsmeditation prosoziale reparative Verhaltensweisen beeinflusst, wie zum Beispiel die Versöhnung mit einem Freund, nachdem er etwas getan hat, das Schaden angerichtet hat.

Zum Beispiel wurden in zwei Experimenten alle Teilnehmer gebeten, sich an eine Zeit zu erinnern und darüber zu schreiben, in der sie jemandem Unrecht getan und sich schuldig gefühlt hatten, bevor sie zufällig zugewiesen wurden, ob sie meditieren oder nicht. Danach wurden sie gebeten, hypothetische 100 US-Dollar zwischen einem Geburtstagsgeschenk für die Person, der sie Unrecht getan hatten, einer Wohltätigkeitsorganisation für afrikanische Flutopfer und sich selbst aufzuteilen. Teilnehmer, die meditiert hatten, wiesen der Person, der sie Unrecht getan hatten, etwa 17 % weniger zu als diejenigen, die nicht meditiert hatten.

Der psychologische Prozess hinter diesen Zuordnungsunterschieden war der Abbau von Schuldgefühlen. Diese und drei weitere, ähnliche Experimente haben gezeigt, dass Achtsamkeitsmeditation die Tendenz verringert, Wiedergutmachung für Schaden an anderen zu leisten.

„Diese Forschung dient als Warnung für Menschen, die versucht sein könnten, Achtsamkeitsmeditation zu verwenden, um Emotionen zu reduzieren, die unangenehm sind, aber notwendig sind, um moralische Gedanken und Verhaltensweisen zu unterstützen“, sagt Co-Autorin Isabelle Solal, Assistenzprofessorin an der ESSEC Business School in Cergy-Pointoise , Frankreich.

Was ist mit Meditation über liebevolle Güte?

Während fokussierte Atemmeditation die beliebteste Form der Meditation ist, die in Achtsamkeitsprogrammen wie dem Mindfulness-Based Stress Reduction-Ansatz und Googles Search Inside Yourself verwendet wird, untersuchte die Studie auch die liebevolle Freundlichkeitsmeditation, die ebenfalls in diesen Programmen vorkommt. Die Meditation der liebenden Güte besteht aus bildlichen Übungen, in denen man andere Menschen hervorruft und Wünsche sendet, dass jeder glücklich, gesund und frei von Leiden ist.

Im letzten Experiment schrieben die Teilnehmer noch einmal über eine Zeit, in der sie jemandem Unrecht getan und sich schuldig gefühlt hatten, bevor sie sich entweder eine Aufnahme einer konzentrierten Atem-Achtsamkeitsmeditation oder eine Aufnahme einer liebevollen Freundlichkeitsmeditation anhörten. Die Teilnehmer der liebevollen Freundlichkeitsgruppe berichteten von größeren Absichten, Menschen zu kontaktieren, sich bei ihnen zu entschuldigen und sich mit ihnen zu versöhnen, verglichen mit den Teilnehmern der fokussierten Atemmeditationsgruppe. Der Unterschied wurde durch die verstärkte Konzentration der Teilnehmer auf andere und Gefühle der Liebe erklärt.

„Unsere Forschung legt nahe, dass Meditation über liebevolle Freundlichkeit es Menschen ermöglichen kann, die stressreduzierenden Vorteile der Meditation zu nutzen, ohne die Reparaturkosten zu reduzieren, da sie den Fokus auf andere und das Gefühl der Liebe erhöht“, sagt Co-Autor Matthew LaPalme, der wissenschaftlicher Mitarbeiter bei war Yale University und arbeitet jetzt bei Amazon.

Die Studie erscheint im Zeitschrift für Persönlichkeit und Sozialpsychologie. Die Forschung wurde von der Católica-Lisbon School of Business and Economics, der portugiesischen Stiftung für Wissenschaft und Technologie, dem Wharton Behavioral Lab, INSEAD und der University of Washington Foster School unterstützt.

Quelle: Universität von Washington


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