Was in aller Welt? Fragmente des alten Meeresbodens, der innere Erdmantel, der in Felsen des Baltimore-Gebiets identifiziert wurde

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Bildnachweis: CC0 Public Domain

Neue Forschungen haben jedoch ergeben, dass sie Teil eines geologischen Umbruchs vor Hunderten von Millionen von Jahren sind, als die Kollision der tektonischen Platten der Erde Fragmente des Bodens und Felsen eines jetzt verschwundenen Ozeans durch die Oberfläche schob, wo sie bis dahin verbleiben Tag.

Es ist nicht jeden Tag, dass das Gebiet von Baltimore, das normalerweise nicht so geologisch wundersam ist wie ein Grand Canyon oder ein norwegischer Fjord, zu einem solchen Ergebnis wird.

“Wir können nicht viel von der Geologie sehen, weil darauf eine große alte Stadt gebaut wurde”, sagte George Guice, der leitende Forscher und Geologe am National Museum of Natural History in Washington. “Diese Fenster in die Erdkruste sind relativ selten.”

Guice und ein Team, dem Geologen der Johns Hopkins University angehören, veröffentlichten ihre Forschungsergebnisse im Februar in Geosphere, einer Zeitschrift der Geological Society of America, und sie zogen letzte Woche ein breiteres Publikum an, als National Geographic online einen Artikel darüber veröffentlichte.

Geologen haben lange theoretisiert, dass Aufschlüsse in der Gegend Ophiolith-Fragmente enthalten – Teile der ozeanischen Kruste und die darunter liegende Gesteinsschicht, die als Mantel bekannt ist und an Land geschleudert wurde. Die Forscher sagen jedoch, dass dies das erste Mal ist, dass die chemische Analyse dies in diesem Bereich belegt.

Unter der Wissenschaft von all dem verbirgt sich eine umwerfende geologische Geschichte. Es ist eines, in dem kontinentale Massen ineinander kollidieren und auseinander brechen und Ozeane sich bilden und verschwinden, eine Welt in ständigem, wenn auch äußerst langsamem Fluss, in der die Appalachen der östlichen Vereinigten Staaten zu einem bestimmten Zeitpunkt Teil derselben Reichweite waren wie Berge in Schottland und Marokko.

Guices Forschung stammt aus seinem Umzug vor zwei Jahren nach Washington, wo er als Postdoktorand am Smithsonian Natural History Museum arbeitet. Der gebürtige Engländer aus Birmingham, dem Gebiet “Peaky Blinders”, wie er es beschreibt und sich auf das britische Krimidrama auf Netflix bezieht, untersuchte die lokale Rocksituation, was darüber bekannt war, wer sie hatte oder erforschte es.

Diese und berufliche Verbindungen führten ihn dazu, an einem “heißen Tag” im August 2019 mit dem Zug nach Baltimore zu fahren, um Geologen aus Hopkins zu treffen. In der Penn Station wurde ihm klar, dass er nicht wusste, wen er suchen sollte, aber er sah dann “einen Kleinbus voller verschiedener geologisch aussehender Leute”. (Anscheinend ein Werbegeschenk: Kleidung mit vielen Taschen für Stifte und Werkzeuge und so weiter.)

Diese und berufliche Verbindungen führten ihn dazu, an einem “heißen Tag” im August 2019 mit dem Zug nach Baltimore zu fahren, um Geologen aus Hopkins zu treffen. In der Penn Station wurde ihm klar, dass er nicht wusste, wen er suchen sollte, aber er sah dann “einen Kleinbus voller verschiedener geologisch aussehender Leute”. (Anscheinend ein Werbegeschenk: Kleidung mit vielen Taschen für Stifte und Werkzeuge und so weiter.)

Auf einer “Wirbelwind-Tour” durch die Felsformationen von Baltimore, gefolgt von einem Orioles-Spiel in Camden Yards, begannen die Keime eines Forschungsprojekts Wurzeln zu schlagen.

Die Gruppe nahm Proben von Gesteinen, die Teil des Baltimore Mafic Complex sind, einer Bande intermittierender Aufschlüsse, die sich von der Metropolregion nordöstlich bis zur Pennsylvania-Linie erstreckt und an der Bildung der Appalachen beteiligt war. Die Proben stammten von fünf Standorten, darunter dem Hollofield Quarry im Patapsco Valley State Park und dem Soldiers Delight Natural Environment Area in Owings Mills, und wurden dann auf chemische Anzeichen analysiert, die auf ihre Herkunft hinweisen würden.

Die Forschung brachte die tiefe, tiefe Vergangenheit in das heutige Leben in diesen Gebieten, wie zum Beispiel am Lake Ashburton, wo ein laufendes Projekt zum Bau von unterirdischen Wassertanks einen Steinhaufen für die Geologen zum Stöbern auf den Forest Park-Golfplatz lieferte , wo die Felsen so ein Teil der Landschaft sind, dass sie in ihrem Logo enthalten sind.

“Ordentlich”, antwortete Ed Miller, der Golfprofi des Platzes, als er von den Ergebnissen erfuhr. Die Aufschlüsse ziehen sogar Nicht-Golfer auf den städtischen Platz – sie machen gerne ein Picknick auf ihnen – und ähneln einem Sandfang oder einem Wasserhindernis für diejenigen, die spielen, sagte er.

“Nicht selten”, sagte Miller, “werden sie die krummen Schüsse bekommen.”

Bei Soldiers Delight stimmt die neue Studie mit dem überein, was “wir im Grunde verstanden haben” über die ungewöhnlichen Felsformationen, sagte Laura Van Scoyoc, die die Gruppe der Freiwilligen in der Region leitet, “dass es sich ursprünglich um ozeanische Kruste handelte, die auf das Land geschleudert wurde . “

Sie und andere sagen, dass sie das neue Stipendium zwar begrüßen, aber befürchten, dass es Amateure anzieht, die beschließen, ein Souvenirstück des Erdmantels herauszumeißeln.

Das ist weder cool noch legal in staatlich kontrollierten Gebieten wie Soldiers Delight, wo Besucher auf Pfaden bleiben sollten, um seltene Arten nicht mit Füßen zu treten, oder im Patapsco-Park.

“Öffentliches Land ist völlig verboten, um unsere gemeinsamen natürlichen Ressourcen zu schützen”, sagt das State Department of Natural Resources auf einer Webseite für Amateur-Mineraljäger.

Für Hopkins ‘Viete schloss sich der Kreis. Als er vor fünf Jahren nach Baltimore zog, bemerkte er schnell Ähnlichkeiten bei einigen Baumaterialien mit Schottland, wo er zuvor geforscht hatte.

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