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Warum bauen Biber Dämme? Wissenschaftlich erklärt.

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Biber sind bekannt für den Bau von Dämmen, die die Tiere aus Bäumen und Ästen errichten, die sie mit ihren starken Vorderzähnen abschneiden. Die Nagetiere verwenden auch Gras, Steine und Schlamm, um diese Strukturen zu verstärken.

Aber warum bauen Biber (Castor canadensis) Dämme? Leben sie in ihnen?

Ganz einfach: Biber bauen Dämme, um sich in Sicherheit zu bringen, was angesichts ihrer plumpen Körperform und ihres unbeholfenen Wesens eine besondere Herausforderung darstellt. „Biber sind 40 bis 80 Pfund [18 bis 36 Kilogramm] schwere, stinkende Fleischsäcke mit sehr kurzen Beinen“, erklärte Chris Jordan, Fischereibiologe am Northwest Fisheries Science Center der National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) in Newport, Oregon.

Das macht diese großen Nagetiere zu einer leichten Beute. „Wenn Biber an Land sind, sind sie sehr unbeholfen und verletzlich, wie große Hähnchennuggets, die herumwatscheln und von jedem Raubtier gerne gefressen werden“, erklärte Emily Fairfax (öffnet in neuem Tab), Ökohydrologin an der California State University Channel Islands in Camarillo, Kalifornien. „Aber wenn sie im Wasser sind, sind sie fast unbesiegbar. Sie sind hervorragende Schwimmer und können 10 bis 15 Minuten lang die Luft anhalten. Indem sie einen Damm bauen, schaffen sie einen Teich, und dieser Teich ist ihre Sicherheitszone“.

Diese Gewässer sind tief genug, damit sich Biber vor Raubtieren wie Berglöwen, Bären, Wölfen und Kojoten verstecken können, so Jordan. Durch das Eindämmen können auch Gebiete überflutet werden, die den Bibern ihre Hauptnahrungsquelle näher bringen, so Jordan. Dazu gehören Rinde, Blätter und Zweige von Bäumen sowie Wasserpflanzen wie Seerosen und Rohrkolben, heißt es in einem Informationsblatt von King County, Washington.

Außerdem „graben Biber hinter ihren Dämmen ausgedehnte Kanalnetze, um das Wasser zu verteilen“, so Jordan. Das bringt sie sicher näher an die Bäume heran, hilft aber auch dabei, größere Teile der Nahrung und des Baumaterials zurück zu ihrer Behausung, ihrem Damm und ihren Futtervorräten zu transportieren.

Obwohl Dämme die Biber schützen, wohnen sie nicht in diesen Bauwerken. Stattdessen leben sie oft in ofenförmigen Hütten aus Stöcken, Gras, Moos und Schlamm, die in oder am Ufer der von den Dämmen geschaffenen Teiche gebaut werden, so die Online-Datenbank Animal Diversity Web der University of Michigan (öffnet in neuem Tab). In diesen Behausungen leben sie in Familiengruppen, den so genannten Kolonien, die im Durchschnitt aus fünf Bibern bestehen, heißt es auf der Seite von King County.

Der eurasische Biber (Castor fiber), der in Europa und Asien lebt, ist etwas größer als der amerikanische Biber. Auch er baut Dämme, Hütten und Kanäle, so eine Studie aus dem Jahr 2020, die im European Journal of Wildlife Research veröffentlicht wurde.

Biberdämme helfen Ökosystemen

Biberdämme kommen nicht nur ihren Erbauern zugute, sondern auch vielen anderen Arten. „Biberdämme tragen dazu bei, das Wasser zu verlangsamen und es länger in der Landschaft zu halten“, so Fairfax. „Dadurch verwandeln sich einfache Bäche in blühende Feuchtgebietsökosysteme. Die Menge an Nahrung und Wasser, die in ihren Feuchtgebieten zur Verfügung steht, macht sie zum idealen Lebensraum für viele verschiedene Arten. Das ist einer der Gründe, warum der Biber eine so genannte Schlüsselart ist.

Letztendlich könnte die Rückführung der Biber in ihre ursprünglichen Lebensräume dazu beitragen, die Auswirkungen des Klimawandels zu verringern und ihren Ökosystemen in vielerlei Hinsicht zugute zu kommen, so Fairfax und Jordan in einem im April 2022 in der Zeitschrift WIREs Water erschienenen Perspektivartikel.

„Wenn ihre Dämme das Wasser verlangsamen, wird ein Teil des Wassers im Boden gespeichert, wo die Pflanzenwurzeln auch bei Trockenheit darauf zugreifen können“, so Fairfax. „Das trägt dazu bei, dass die Vegetation üppig bleibt, so dass die Biberkomplexe bei Waldbränden besonders widerstandsfähig gegen Feuer sind. Diese feuerresistenten Flächen tragen zur Erhaltung intakter Ökosysteme bei, bieten Tieren, die dem Feuer nicht entkommen können, Zuflucht, stabilisieren die Flussufer nach einem Brand und helfen, Asche und Sedimente, die nach einem Brand in den Bächen schweben, aufzufangen und abzulagern“.

Darüber hinaus kann die durch Biberdämme geschaffene Vegetation das Treibhausgas Kohlendioxid aus der Luft binden und Überschwemmungsschäden verringern, so die Wissenschaftler. Als all diese mit dem Biber zusammenhängenden Daten untersucht wurden, war es bemerkenswert, wie gut der Biber nicht nur in der Lage ist, veränderte Klimabedingungen zu überleben, sondern auch einen Teil der Anpassungsarbeit an den Klimawandel zu leisten, die wir als Menschen selbst zu leisten versuchen“, sagte Fairfax.

„Was ich daraus mitnehme, ist, dass wir bei unseren Bemühungen um die Wiederherstellung von Ökosystemen und den Aufbau von Widerstandsfähigkeit gegenüber dem Klimawandel nicht allein sind“, sagte sie. „Biber und wahrscheinlich auch andere Ökosystem-Ingenieure und Schlüsselarten leisten mit ihren eigenen, angeborenen Fähigkeiten Ähnliches. Wir werden mehr Fortschritte erzielen, wenn wir mit ihnen zusammenarbeiten, anstatt gegen sie.

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