Vor mindestens 8.000 Jahren pflegten Hirten Schafe in Zentralasien

8. April (team.) – Bereits vor 8.000 Jahren pflegten neolithische Hirten Schaf- und Ziegenherden an den Hängen der zentralasiatischen Berge.
Die frühesten Ernten und domestizierten Tiere stammten vor etwa 10.000 Jahren aus dem Fruchtbaren Halbmond von Mesopotamien und den Bergen Westasiens.

In den folgenden Jahrtausenden breitete sich die sogenannte neolithische Revolution nördlich in Europa und südlich in Afrika und Südasien aus. Die meisten Forscher schätzten jedoch, dass Schafe, Rinder und Ziegen noch einige tausend Jahre brauchten, um nach Zentralasien zu gelangen.
Die neuesten Forschungsergebnisse, veröffentlicht am Donnerstag in der Zeitschrift Nature Human Behaviordeutet darauf hin, dass sich das Vieh auf den Handelswegen bewegte, die die Seidenstraße viel früher als bisher angenommen bilden würden.

Die Rückkehr zu einem zuvor ausgegrabenen Felsschutz an der südlichen Grenze Kirgisistans zu Usbekistan, der zuvor eine Ansammlung von Steinwerkzeugen hervorgebracht hatte, ergab eine Sammlung von Knochenfragmenten, die den Überresten von Ziegen und Schafen sehr ähnlich sahen.
Wissenschaftler haben Knochen und Zähne mit Radiokohlenstoff datiert und dabei festgestellt, dass die älteste Kulturschicht mindestens 8.000 Jahre alt ist.
Brand- und Schnittflecken auf den Knochenfragmenten deuteten darauf hin, dass die Tiere geschlachtet, gekocht und gegessen worden waren, und Wachstumsschichten in den Knochen bewiesen, dass sie im Herbst geschlachtet wurden. Im Laufe der Geschichte haben Hütegesellschaften im Herbst Tiere geschlachtet.

Aufgrund der Fragmentierung der Knochen konnten sich die Forscher nicht auf anatomische Analysetechniken zur Identifizierung verlassen. Stattdessen verwendeten die Wissenschaftler Genomdaten sowie eine Methode namens Kollagenpeptid-Fingerprinting, um die Identität der Tiere zu bestätigen.
Die Wissenschaftler verglichen die Ergebnisse ihrer Analyse mit den Genomen sowohl wilder als auch einheimischer Schafarten aus Eurasien.
“Mit jeder neuen Beweislinie wurde immer deutlicher, dass es sich nicht um wilde Schafe handelte, sondern um Haustiere”, sagte der leitende Studienautor William Taylor, Experte für Tierzucht am Naturhistorischen Museum der Universität von Colorado-Boulder und das Max-Planck-Institut für die Wissenschaft der Menschheitsgeschichte, sagte in einer Pressemitteilung.

Obwohl frühere Studien Zentralasien als Ort kultureller Dynamik und genetischer Vermischung nahegelegt haben, bleibt ein Großteil der frühen menschlichen Geschichte der Region trübe.
Selbst wenn noch viel mehr zu entdecken ist, sagen die Forscher, dass die neuesten Erkenntnisse neue Klarheit schaffen.
“Diese Entdeckung zeigt nur, wie viele Rätsel in Bezug auf die Vorgeschichte Innerasiens – den kulturellen Scheideweg der Antike – noch bestehen”, sagte der Co-Autor der Studie, Robert Spengler, Forscher am Max-Planck-Institut.
Die Forscher planen weitere Untersuchungen von Felsunterkünften und Grabungsstätten in der Region, um den Umfang der Domestizierung von Tieren in Zentralasien zu bestimmen.
“Diese Arbeit ist nur der Anfang”, sagte Taylor. “Durch die Anwendung dieser interdisziplinären Techniken aus der Archäologie beginnen wir, die Hinweise auf die Vergangenheit Zentralasiens zu erschließen.” .

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