Verzweigter Wurm mit sich teilenden inneren Organen, die im Seeschwamm wachsen

Fragment des vorderen Endes eines einzelnen lebenden Wurms (Ramisyllis multicaudata), der aus seinem Wirtsschwamm herausgeschnitten wurde. Eine Gabelung des Darms ist dort zu sehen, wo sich der Wurm verzweigt. Die gelbe Struktur ist eine Differenzierung des für die Familie Syllidae typischen Verdauungsschlauchs. Bildnachweis: Ponz-Segrelles & Glasby

Das Forschungsteam fand die Wirtsschwämme und ihre Gastwürmer in einer abgelegenen Gegend in Darwin, Australien, wo diese Tiere leben. Sie sammelten Proben, von denen sich einige heute in den Sammlungen des Biodiversitätsmuseums der Universität Göttingen befinden. Für ihre Analyse kombinierten sie Techniken wie Histologie, elektronische optische Mikroskopie, Immunhistochemie, konfokale Lasermikroskopie und röntgencomputierte Mikrotomographie. Dies ermöglichte es, dreidimensionale Bilder sowohl der verschiedenen inneren Organe der Würmer als auch des Inneren der Schwämme, in denen sie leben, zu erhalten. Die Wissenschaftler zeigen, dass, wenn sich der Körper dieser Tiere teilt, sich auch alle inneren Organe teilen, was noch nie zuvor beobachtet wurde.

Darüber hinaus haben die dreidimensionalen Modelle, die während dieser Forschung entwickelt wurden, es ermöglicht, eine neue anatomische Struktur zu finden, die ausschließlich diesen Tieren vorbehalten ist und die durch Muskelbrücken gebildet wird, die sich zwischen den verschiedenen Organen kreuzen, wenn ihr Körper einen neuen Zweig bilden muss. Diese Muskelbrücken sind wichtig, weil sie bestätigen, dass der Bifurkationsprozess nicht in den frühen Lebensphasen stattfindet, sondern wenn die Würmer erwachsen sind und dann ihr ganzes Leben lang. Darüber hinaus schlagen die Forscher vor, dass dieser einzigartige “Fingerabdruck” von Muskelbrücken es theoretisch ermöglicht, den ursprünglichen Zweig bei jeder Gabelung des komplexen Körpernetzwerks vom neuen zu unterscheiden.

Darüber hinaus untersucht diese neue Studie die Anatomie der Fortpflanzungseinheiten (Stolonen), die sich bei der Fortpflanzung dieser Tiere an den hinteren Enden des Körpers entwickeln und die für die Familie charakteristisch sind, zu der sie gehören (Syllidae). Die Ergebnisse zeigen, dass diese Stolonen ein neues Gehirn bilden und ihre eigenen Augen haben. Dies ermöglicht es ihnen, in ihrer Umgebung zu navigieren, wenn sie sich zur Befruchtung vom Körper lösen. Dieses Gehirn ist durch einen Nervenring, der den Darm umgibt, mit dem Rest des Nervensystems verbunden.

“Unsere Forschung löst einige der Rätsel, die diese neugierigen Tiere seit der Entdeckung des ersten verzweigten Annelids Ende des 19. Jahrhunderts aufgeworfen haben”, erklärt die leitende Autorin Dr. Maite Aguado von der Universität Göttingen. “Es ist jedoch noch ein langer Weg, um vollständig zu verstehen, wie diese faszinierenden Tiere in freier Wildbahn leben. Diese Studie hat beispielsweise ergeben, dass der Darm dieser Tiere funktionsfähig sein könnte, jedoch noch nie eine Spur von Nahrung im Inneren gesehen wurde Es ist immer noch ein Rätsel, wie sie ihre riesigen verzweigten Körper ernähren können. Andere Fragen, die in dieser Studie aufgeworfen werden, sind, wie die Durchblutung und die Nervenimpulse von den Zweigen des Körpers beeinflusst werden. ” Diese Forschung legt die Grundlage für das Verständnis, wie diese Kreaturen leben und wie sich ihr unglaublicher verzweigter Körper entwickelt hat.

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