Untersuchungen haben ergeben, dass Korallenräuber einen viel größeren Einfluss auf junge Korallen ausüben als erwartet

Knirschen auf Korallen

Eine Vielzahl von Rifffischen schwimmt zwischen den Hirschhornkorallen in Mo’orea, Französisch-Polynesien, während ein Forscher über ihnen schwimmt. Bildnachweis: UC Santa Barbara

Man könnte nicht glauben, dass ein Tier aus Stein in Bezug auf Raubtiere viel zu befürchten hätte, und genau das hatten Wissenschaftler über Korallen gedacht. Obwohl Korallivoren wie Papageienfische und Kugelfische Biologen gut bekannt sind, wurde angenommen, dass ihre Auswirkungen auf das Korallenwachstum und -überleben im Vergleich zu Faktoren wie Hitzewellen, Versauerung der Ozeane und Konkurrenz durch Algen gering sind.

Forscher der UC Santa Barbara haben jedoch herausgefunden, dass junge Korallen für diese Raubtiere sehr anfällig sind, unabhängig davon, ob sich eine Kolonie allein am Riff befindet oder von anderen ihrer Art umgeben ist. Die Forschung unter der Leitung von Doktorand Kai Kopecky erscheint in der Zeitschrift Korallenriffe.

Kopecky und seine Co-Autoren waren neugierig, wie Korallen nach großen Störungen wie Wirbelstürmen und Hitzewellen im Meer wieder auftauchen können, die regelmäßig die Riffe von Mo’orea, Französisch-Polynesien, verwüsten, wo die Forschung durchgeführt wurde.

“Mo’orea ist anfällig für große Hitzeschocks, Sturmwellen, Wirbelstürme und räuberische Ausbrüche von Seesternen”, sagte Co-Autor Adrian Stier, Associate Professor am Department of Ecology Evolution & Marine Biology und einer der Berater von Kopecky. “Es wischt nur den Schiefer in Bezug auf den Korallentod sauber. Und manchmal, nur ein paar Jahre später, kann man herumschwimmen und ein blühendes Leben sehen. Wir sind immer noch sehr gespannt, wie sich diese Ökosysteme erholen können.”

Wissenschaftler hatten Raubtiere in die Gestaltung der Dynamik der Korallenpopulation einbezogen, aber es gab nicht wirklich viele direkte Studien. “Menschen, die Korallenriffe untersuchen, haben viel über die Versorgung mit Neugeborenen aus anderen Ländern nachgedacht oder über die Begrenzung der Nährstoffmenge oder die Konkurrenz mit Algen als wichtigen Triebkräften für die Wiederherstellung von Korallen”, fuhr Stier fort. “Aber es wurde nicht so viel über die Bedeutung von Raubtieren getan wie über einen begrenzenden Faktor.”

Nach Durchsicht der Literatur zu Korallenwachstum, Mortalität und Raubtier entschied sich Kopecky, sich auf die Auswirkungen von Raubtier und Raubtier auf junge Korallenkolonien zu konzentrieren.

Er pflanzte kleine Nubbins aus pazifischen Hirschhornkorallen an verschiedenen Stellen am Riff, entweder allein, in einer Gruppe von vier oder in einer Gruppe von acht. Einige dieser Gruppen wurden durch Metallkäfige geschützt, während andere freigelegt blieben. Für die ungeschützte Koralle versuchte Kopecky festzustellen, ob eine hohe Dichte die Raubtiere auf dem Hirschhorn erhöhte oder verringerte. Für die geschützten Gruppen war er neugierig, wie die Dichte das Korallenwachstum beeinflusste.

Die Forscher fanden heraus, dass Schutz der Schlüssel für die Zukunft dieser kleinen Korallen war. Nach 30 Tagen am Riff waren fast alle ungeschützten Nubbins vollständig verbraucht. Tatsächlich hatte die Dichte praktisch keinen Einfluss auf dieses Ergebnis.

Die Forscher ließen das Experiment ein ganzes Jahr lang laufen. Bei ihrer Rückkehr blieb praktisch keine der ungeschützten Proben zurück. Andererseits waren die Korallen in Käfigen bis zum Jahresende aus ihren Unterkünften herausgewachsen.

“Die geschützten Korallen wuchsen bis in die oberen Ecken der Käfige und ragten kleine Äste heraus”, erinnerte sich Kopecky. “Sie bildeten einen Korallenwürfel in den Käfigen, während diejenigen, die Raubtieren ausgesetzt waren, kaum daran festhielten.”

Korallen sind normalerweise keine schnell wachsenden Organismen, aber Hirschhornkorallen wachsen schnell, was ihr einen Wettbewerbsvorteil nach Störungen verschafft, bei denen große Mengen an Korallen entfernt werden. Aber laut Kai sind Hirschhornkorallen wie das Popcornhuhn des Riffs: unwiderstehlich für einen hungrigen Korallivoren.

Die geschützten Korallen wuchsen so schnell, dass Kai sie anders messen musste, weil zu einem bestimmten Zeitpunkt die Noppen verschmolzen und er ihre Grundplatten nicht mehr abschrauben konnte, um sie im Labor zu messen.

Also, wenn es keinen zahlenmäßigen Schutz für diese leckeren Hirschhörner gibt, wie überleben sie dann jemals ihre Kindheit?

Die Korallen profitieren vom Schutz von Fischen wie dem Dusky Farmerfish, der Algen am Riff züchtet. Diese Bauernfische verteidigen hartnäckig ihr Territorium und bieten Schutz für jede kleine Koralle, die sich in ihrem Verbreitungsgebiet ansiedelt, erklärte Kopecky. Und während Algen und Korallen oft als Erzfeinde betrachtet werden – wobei die ersteren in der Lage sind, die späteren zu übertreffen -, indem sie an ihren Ernten kauen, halten die Bauernfische die Algen in Schach. Dies ermöglicht es den Korallen, die Phase zu durchlaufen, in der sie anfällig für Raubtiere sind.

Tatsächlich sehen Forscher in großen Kolonien selten Hirschhornkorallen ohne den Schutz dieser fischartigen Bauern, fügte Kopecky hinzu.

Die Autoren dachten, die Dichte würde einen gewissen Einfluss auf die Raubtiere haben. “Ich denke, es stellt sich heraus, dass diese Koralle so lecker ist, dass Raubtiere einfach alles niedergemäht haben”, bemerkte Stier.

Das Team erwägt, ein ähnliches Experiment mit Blumenkohlkorallen durchzuführen, die robuster und langsamer wachsen als das Hirschhorn. Hoffentlich ist es auch etwas weniger lecker.

“Wenn diese Kugelfische genug essen, können Sie sehen, wie ihre Bäuche von den Korallenfelsen in ihrem Magen beschwert werden”, sagte Stier. “Ich meine, sie sind anfangs seltsam geformte Fische. Sie haben es bereits schwer, ohne diesen Ballast zu schwimmen, aber das macht es besonders schwierig.”

“Es ist wirklich eine Comic-Dynamik”, fügte Kopecky hinzu.

Hirschhornkorallen werden häufig zur Wiederherstellung von Riffen eingesetzt, insbesondere in der Karibik, wo diese und eine verwandte Art (Elchhornkoralle) gefährdet sind. Bevor Kopecky zu UC Santa Barbara kam, arbeitete er mehrere Monate als Techniker für Korallenrestaurierung auf den US-amerikanischen Jungferninseln.

“Ich hatte die Gelegenheit, die Wiederherstellung von Korallen in Aktion zu sehen, aber auch einige der damit verbundenen Einschränkungen”, sagte Kopecky. “Und dann konnte ich wie dieses Experiment Nachforschungen anstellen, die Rückmeldungen geben und darüber informieren, wie die Restaurierung verbessert werden kann.”

Kopecky erklärte, dass es einen großen Engpass bei den Restaurierungsbemühungen darstellt, Korallennubbins durch diese gefährdete Lebensphase herausgepflanzt zu bekommen. Er hat bereits Feedback zu der Studie von Personen erhalten, die sich mit der Wiederherstellung von Korallenriffen befassen und zum Ausdruck bringen, wie relevant seine Ergebnisse für ihre Arbeit sind.

“Wenn Sie diese jungen, gefährdeten Korallen vor Raubtieren schützen, ist das Wachstum wesentlich höher als wenn sie nicht geschützt sind”, sagte Kopecky. “Es ist klar, dass Korallenräuber wirklich beeinflussen können, ob junge Korallen tatsächlich die Größe erreichen, in der sie nicht mehr anfällig für Raubtiere sind.”


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Mehr Informationen:
Kai L. Kopecky et al., Auswirkungen der Korallivorie- und Korallenkoloniedichte auf das Korallenwachstum und -überleben, Korallenriffe (2021). DOI: 10.1007 / s00338-021-02076-z

Journalinformationen:
Korallenriffe

Bereitgestellt von der University of California – Santa Barbara

Zitat: Untersuchungen haben ergeben, dass Korallenräuber einen viel größeren Einfluss auf junge Korallen ausüben als erwartet (2021, 7. April), abgerufen am 8. April 2021 von https://phys.org/news/2021-04-coral-predators-exert-larger-young .html

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Mehr Informationen:
Kai L. Kopecky et al., Auswirkungen der Korallivorie- und Korallenkoloniedichte auf das Korallenwachstum und -überleben, Korallenriffe (2021). DOI: 10.1007 / s00338-021-02076-z

Journalinformationen:
Korallenriffe

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