Unternehmensgeheimnis über den Klimawandel in Washington und Kalifornien

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Bildnachweis: CC0 Public Domain

Dieses Gespür für Öffentlichkeitsarbeit ist in letzter Zeit für beide Unternehmen zu einer Verpflichtung geworden.

Während sie sich mit Vorwürfen auseinandersetzen, ihren Platz in der grünen Wirtschaft zu übertreiben, nehmen viele andere Unternehmen dies zur Kenntnis. Ein Vorstoß der Biden-Regierung und des Bundesstaates Kalifornien könnte bald alle öffentlichen Unternehmen dazu zwingen, ihre Bereitschaft – oder ihren Mangel – für die durch den Klimawandel verursachten Störungen und die Größe ihres CO2-Fußabdrucks weitaus klarer zu beurteilen.

Die Erschließung der Black Box des Unternehmensgeheimnisses ist eine zentrale Säule der Pläne von Bund und Ländern zur Bekämpfung der Erwärmung, die sich zunehmend darauf konzentrieren, dass eine breite Palette von Unternehmen, darunter Finanzunternehmen, Lebensmittellieferanten und Technologiegiganten, akribisch – vielleicht unangenehm – spezifisch sein müssen mit Investoren und der Öffentlichkeit. Selbst geheime Beiträge zu Interessenvertretung und Fraktionen könnten bald ins Tageslicht gerückt werden.

“Unternehmen können nicht sagen, dass sie alle diese Richtlinien haben, um Ziele zu erreichen und sie nicht zu verfolgen”, sagte Hana V. Vizcarra, eine Anwältin des Umwelt- und Energierechtprogramms der Harvard Law School. “Die Aufsichtsbehörden sind wirklich daran interessiert.”

Im Weißen Haus, im kalifornischen Kapitol in Sacramento und bei allen Finanzaufsichtsbehörden des Bundes herrscht reges Treiben, um die Transparenz des Unternehmensklimas zu erzwingen. Die Ergebnisse könnten transformativ sein und potenziell dazu führen, dass Unternehmen nicht nur die Emissionen ihrer Produkte offenlegen, sondern auch ihre Lieferketten untersuchen, die Umweltverschmutzung, die durch die Entsorgung ihrer Produkte entsteht, und möglicherweise sogar den CO2-Fußabdruck, der durch alltägliche Geschäftsaktivitäten wie Mitarbeiterreisen.

Die Behauptungen gegen Chevron und Bloom – unabhängig vom regulatorischen Druck – signalisieren den Druck, dem viele weitere Unternehmen bald ausgesetzt sein könnten, wenn die Transparenzbemühungen an Dynamik gewinnen.

Chevrons Marketingkampagnen, in denen das Unternehmen als führend in den Bereichen saubere Energie und Umweltgerechtigkeit dargestellt wurde, veranlassten die Gruppen Greenpeace, Earthworks und Global Witness, zu behaupten, dass die Nachrichtenübermittlung völlig im Widerspruch zum tatsächlichen Unternehmensrekord stehe und gegen die Bundesvorschriften gegen “Greenwashing” verstoße.

Die Gruppen testeten die Entschlossenheit der Biden-Regierung, von Unternehmen zu verlangen, ihre Transparenz in Bezug auf das Klima zu erhöhen, und reichten im April eine neuartige Beschwerde bei der Federal Trade Commission ein. Die Ölgesellschaft nennt die Einreichung leichtfertig und erklärt in einer Erklärung, dass sie entschlossen daran arbeitet, “die Kohlenstoffintensität unserer Betriebe und Vermögenswerte zu verringern” und “den Einsatz erneuerbarer Energien und Ausgleichszahlungen zu erhöhen”.

Die Gruppen testeten die Entschlossenheit der Biden-Regierung, von Unternehmen zu verlangen, ihre Transparenz in Bezug auf das Klima zu erhöhen, und reichten im April eine neuartige Beschwerde bei der Federal Trade Commission ein. Die Ölgesellschaft nennt die Einreichung leichtfertig und erklärt in einer Erklärung, dass sie entschlossen daran arbeitet, “die Kohlenstoffintensität unserer Betriebe und Vermögenswerte zu verringern” und “den Einsatz erneuerbarer Energien und Ausgleichszahlungen zu erhöhen”.

Der Druck geht einher mit einem viel größeren Druck innerhalb der Securities and Exchange Commission – und im Büro des Gouverneurs und in der Legislatur in Kalifornien -, Tausende weiterer Unternehmen zur Offenlegung einer Vielzahl von Daten zu verpflichten, die ihre finanziellen Schwachstellen gegenüber dem Klimawandel und das Ausmaß ihrer Gefährdung offenbaren dazu beitragen.

Die Offenlegungen würden Unternehmen dazu zwingen, tief in die Art und Weise einzutauchen, in der ihre Geschäftstätigkeit für Risiken wie extreme Temperaturen, Überschwemmungen und Waldbrände anfällig ist. Und Unternehmen müssten zeigen, wie sie mit den großen Veränderungen in der Wirtschaft, die der Klimawandel verursacht, wie der Elektrifizierung von Autos und Lastwagen, Schritt halten wollen.

“Wir möchten nicht, dass dem 10-K ein oder zwei zusätzliche Seiten hinzugefügt werden [corporate financial report] Der Abgeordnete Brad Sherman (D-Northridge) sagte kürzlich bei einer Anhörung des Anlegerschutzgremiums, das er für das House Financial Services Committee leitet. “Wir müssen numerische Standards definieren und hoffentlich haben, messen, tabellieren.” . Wir wollen das Verhalten von Unternehmen ändern. “

Die Bemühungen in Kalifornien, die sich auf Unternehmen konzentrierten, die mit dem Staat Geschäfte machen, wurden durch die Insolvenzerklärung von Pacific Gas & Electric wenige Tage nach der Vereidigung von Gavin Newsom als Gouverneur im Jahr 2019 motiviert Das Wetter führte zu Waldbränden, die Gemeinden auslöschten und Dutzende töteten. Der finanzielle Zusammenbruch von PG & E wurde als erster “Klima-Bankrott” der Nation bezeichnet.

Das Unternehmen hatte seine massiven Schwachstellen bei öffentlichen Bekanntmachungen nicht aufgedeckt.

“Es hat uns sehr beeindruckt, wie wichtig diese Klimarisiken für die Unternehmen sind, mit denen der Staat Geschäfte macht”, sagte Kate Gordon, Direktorin des Office of Planning and Research des Gouverneurs. Sie sagte, der Staat arbeite eng mit der Biden-Regierung zusammen, um zu bewerten, welche Unternehmen dazu gedrängt werden sollten, Klimadaten preiszugeben.

Obwohl die von der Newsom-Administration auferlegten Offenlegungsregeln nur für staatliche Auftragnehmer gelten würden, könnten sie eine Vorlage für die SEC werden, die für alle öffentlichen Unternehmen verwendet werden kann.

“Kalifornien kann eine Führungsrolle bei der Festlegung eines Markers spielen”, sagte der frühere staatliche Versicherungskommissar Dave Jones, der im staatlichen Beratungsgremium sitzt und sich mit dem Thema befasst.

Einige der einflussreichsten Unternehmen des Landes befürworten den Vorstoß. Das derzeitige Flickenteppich weitgehend freiwilliger Leitlinien bietet wenig Klarheit darüber, wie viel Offenlegung von Klimaanfälligkeit und Maßnahmen ausreicht. Viele Unternehmen suchen nach gleichen Wettbewerbsbedingungen, die sie nicht dem Risiko aussetzen, sensible Daten weiterzugeben, die Wettbewerber geheim halten.

Der in San Francisco ansässige Cloud-Computing-Riese Salesforce beteiligte sich an dem Vorstoß, als Präsident Joe Biden Ende April seinen globalen Klimagipfel startete. “Wir befinden uns in einem Klimanotfall”, sagte Salesforce in einer Erklärung, in der die Transparenzkampagne der SEC befürwortet wurde. “Es muss einen weltweit anerkannten und formal geregelten Berichtsstandard geben.”

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