Tschüss, Birdie: Studie zeigt, dass nordamerikanische Vögel kleiner werden

WASHINGTON ((red.)) – Seit 1978 haben Forscher Zehntausende von Vögeln aufgenommen und gemessen, die starben, nachdem sie während der Frühjahrs- und Herbstmigrationen in Chicago gegen Gebäude gekracht waren. Ihre Arbeit hat dokumentiert, was man den unglaublich schrumpfenden Vogel nennen könnte.

Eine am Mittwoch veröffentlichte Studie mit 70.716 Vögeln, die von 1978 bis 2016 bei solchen Kollisionen in der drittgrößten US-Stadt getötet wurden, ergab, dass ihre durchschnittliche Körpergröße in dieser Zeit stetig abnahm, obwohl ihre Flügelspannweite zunahm.

Die Ergebnisse deuten darauf hin, dass ein sich erwärmendes Klima die Größe bestimmter Vogelarten in Nordamerika und vielleicht auf der ganzen Welt verringert, sagten die Forscher. Sie führten ein Phänomen namens Bergmann-Regel an, bei dem Individuen innerhalb einer Art in wärmeren Regionen kleiner und in kälteren Regionen größer sind, als Grund zu der Annahme, dass Arten mit steigenden Temperaturen im Laufe der Zeit kleiner werden könnten.

Die Studie konzentrierte sich auf 52 Arten – hauptsächlich Singvögel, die von verschiedenen Spatzen, Trällern und Drosseln dominiert werden -, die in kalten Regionen Nordamerikas brüten und ihre Winter an Orten südlich von Chicago verbringen. Die Forscher maßen und wogen eine Parade von Vögeln, die gegen Gebäudefenster krachten und auf den Boden klatschten.

In den vier Jahrzehnten nahm die Körpergröße bei allen 52 Arten ab. Die durchschnittliche Körpermasse sank um 2,6%. Die Beinknochenlänge sank um 2,4%. Die Flügelspannweite erhöhte sich um 1,3%, möglicherweise um es der Art zu ermöglichen, auch mit kleineren Körpern weiterhin lange Wanderungen durchzuführen.

„Mit anderen Worten, der Klimawandel scheint sowohl die Größe als auch die Form dieser Arten zu verändern“, sagte der Biologe Brian Weeks von der School for Environment and Sustainability der University of Michigan, Hauptautor der in der Zeitschrift Ecology Letters veröffentlichten Studie.

„Praktisch alle sind sich einig, dass sich das Klima erwärmt, aber Beispiele dafür, wie sich dies auf die natürliche Welt auswirkt, werden erst jetzt bekannt“, fügte Dave Willard hinzu, emeritierter Sammlungsmanager am Field Museum in Chicago, der alle Vögel vermessen hat.

Die Studie liefert neue Beweise für besorgniserregende Trends bei nordamerikanischen Vögeln. Eine im September veröffentlichte Studie dokumentierte einen Rückgang der Vogelpopulation um 29% in den USA und Kanada seit 1970 und einen Nettoverlust von etwa 2,9 Milliarden Vögeln.

„Ich denke, die Botschaft zum Mitnehmen ist folgende“, sagte Weeks. „Da Menschen die Welt in beispielloser Geschwindigkeit und Größe verändern, gibt es wahrscheinlich weit verbreitete und konsistente biotische Reaktionen auf Umweltveränderungen.“

®(red.) mit (red.).

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