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Technologie spielt eine wachsende Rolle bei der Eindämmung von Waldbränden im Westen der USA

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Während eines Lauffeuers in Topanga, westlich von Los Angeles, am Montag, den 19. Juli 2021, steht eine heiße Handbesatzung in einer Reihe , aber ein Feuerwehrmann erlitt eine nicht näher bezeichnete leichte Verletzung. Bildnachweis: AP Photo/Ringo HW Chiu

Da durch Dürre und Wind verursachte Waldbrände in den letzten Jahren im gesamten amerikanischen Westen gefährlicher geworden sind, haben Feuerwehrleute versucht, sich bei der Vorbereitung intelligenter zu machen.


Sie verwenden neue Technologien und eine bessere Positionierung der Ressourcen, um zu verhindern, dass kleine Brände zu Megabränden ausbrechen, wie sie letztes Jahr einen Rekord von 4% von Kalifornien niedergebrannt haben, oder der größte Flächenbrand des Landes in diesem Jahr, der einen Abschnitt verkohlt hat von Oregon, halb so groß wie Rhode Island.

In Kalifornien gab es in diesem Jahr bisher 730 Waldbrände mehr als im Vorjahr, ein Anstieg von etwa 16%. Aber fast das Dreifache der Fläche ist verbrannt – 470 Quadratmeilen (1.200 Quadratkilometer).

Feuer schneller zu fangen gibt Feuerwehrleuten eine bessere Chance, sie klein zu halten.

Dazu gehört die Verwendung neuer Computermodelle zum Brandverhalten, die dabei helfen können, Risiken vor dem Ausbruch von Bränden zu bewerten und dann ihren Weg und ihr Wachstum zu projizieren.

Wenn „kritisches Wetter“ vorhergesagt wird – heißer, trockener Wind oder Gewitter – ermöglicht die Technologie den kalifornischen Planern zusätzlich zu ihrer hart erarbeiteten Erfahrung, Feuerwehrfahrzeuge, Bulldozer, Flugzeuge und Handbesatzungen mit Schaufeln und Kettensägen im Voraus zu positionieren Bereiche, in denen sie schneller reagieren können.

Mit der Computermodellierung “können sie eine tägliche Risikovorhersage im ganzen Bundesstaat erstellen, die sie für die Planung verwenden”, sagte Lynne Tolmachoff, Sprecherin der kalifornischen Feuerwehrbehörde Cal Fire.

Das hat Cal Fire geholfen, durchschnittlich 95 % der Brände auf 4 Hektar oder weniger zu halten, selbst unter schlechten Bedingungen, die durch Dürre oder Klimawandel verursacht werden, sagte sie. In diesem Jahr wurden bisher 96,5% der Brände unter 4 Hektar gehalten.

Bundesfeuerwehrleute verfolgen in ähnlicher Weise, wie trocken die Vegetation in bestimmten Gebieten geworden ist, und stationieren dann Mannschaften und Ausrüstung vor Gewittern oder in Gebieten, in denen sich Menschen während der Ferien versammeln, sagte Stanton Florea, ein Sprecher des US Forest Service im National Interagency Fire Center in Boise, Idaho .

In einem weiteren Versuch, Feuer schnell zu fangen, wurden die einst von Menschen besetzten Feuerwachtürme in abgelegenen Gebieten weitgehend durch Kameras ersetzt, viele davon in High-Definition und mit künstlicher Intelligenz ausgestattet, um eine Rauchfahne aus dem Morgennebel zu erkennen. Es gibt 800 solcher Kameras, die in Kalifornien, Nevada und Oregon verstreut sind, und sogar Gelegenheitszuschauer können es aus der Ferne ansehen Waldbrände in Echtzeit.

Feuerwehrmanager können dann “taktische Entscheidungen auf der Grundlage dessen treffen, was sie sehen”, noch bevor die Feuerwehrleute den Einsatzort erreichen, sagte Tolmachoff.

Feuerwehrmanager rufen auch routinemäßig Militärdrohnen der Nationalgarde oder der Luftwaffe herbei, um nachts über Brände zu fliegen, und verwenden Wärmebilder, um ihre Grenzen und Brennpunkte zu kartieren. Mithilfe von Satellitenbildern können sie den Verlauf von Rauch und Asche darstellen.

“Ihre Aufgabe ist es, das Feuer zu managen, und dies sind Werkzeuge, die Ihnen dabei helfen” mit einer Genauigkeit, die noch vor fünf Jahren unerreicht war, sagte Char Miller, Professor am Pomona College in Kalifornien und ein weithin anerkannter Experte für Waldbrandpolitik .

In Kalifornien können Brandmanager all diese Informationen mit hochwertigen Topografiekarten zur Lichterkennung und Entfernungsmessung überlagern, die bei Entscheidungen zur Waldbewirtschaftung, Infrastrukturplanung und Vorbereitung auf Waldbrände, Überschwemmungen, Tsunamis und Erdrutsche hilfreich sein können. Dann fügen sie die Computersimulation des Brandverhaltens basierend auf Wetter und anderen Variablen hinzu.

Andere Kartensoftware kann aktive Brände, Brennstoffunterbrechungen, die ihre Ausbreitung verlangsamen, vorgeschriebene Verbrennungen, verteidigungsfähige Räume um Häuser herum, zerstörte Häuser und andere Schäden durch Waldbrände anzeigen.

Technologie spielt eine wachsende Rolle bei der Eindämmung von Waldbränden im Westen der USA

Ein AA-Hubschrauber macht einen Wassertropfen, um Hotspots in einem Lauffeuer in Topanga, westlich von Los Angeles, am Montag, den 19. Juli 2021, zu löschen. Ein Buschfeuer versengte heute in Topanga etwa 15 Hektar und bedrohte zunächst einige Strukturen, bevor die Feuerwehr die Oberhand gewann got in der Flamme, aber ein Feuerwehrmann erlitt eine nicht näher bezeichnete leichte Verletzung. Bildnachweis: AP Photo/Ringo HW Chiu

„Es ist alles noch neu, aber wir können sehen, wohin es uns in Zukunft führen wird, wenn es um die Planung für den Bau von Häusern in der Wildnis, aber auch um die Brandbekämpfung in der Wildnis geht“, sagte Tolmachoff.

Cal Fire und andere Feuerwehren haben Remote-Imaging und andere Technologien, die bei der Früherkennung von Waldbränden von entscheidender Bedeutung sein können, frühzeitig eingesetzt, sagte John Bailey, ein ehemaliger Feuerwehrmann und jetzt Professor an der Oregon State University.

Einige Experten argumentieren, dass es ein verlorener Kampf gegen Waldbrände ist, die durch die globale Erwärmung, ein Jahrhundert reflexiver Waldbrandbekämpfung und überwucherte Wälder und Gemeinden, die sich in einst dünn besiedelte Gebiete schleichen, verschlimmert werden. Der Klimawandel hat den Westen in den letzten 30 Jahren heißer und trockener gemacht, und Wissenschaftler haben lange davor gewarnt, dass das Wetter mit der Erwärmung der Welt extremer werden wird.

Das Ziel der Feuerwehrleute ist es jedoch, das Ergebnis eines Feuers zu reproduzieren, das am Montag in der Canyon-Gemeinde von Topanga zwischen Los Angeles und Malibu ausgebrochen ist.

Es hatte das Potenzial, sich schnell durch trockenes Gebüsch auszubreiten, wurde aber auf etwa 7 Acres (3 Hektar) gehalten, nachdem Wassertropfende Flugzeuge innerhalb von Minuten aus LA und dem benachbarten Ventura County durcheinandergewirbelt wurden.

Was die Feuerwehrleute nicht wollen, ist ein weiteres Lauffeuer, wie es 2018 das Gebiet Malibu verwüstete. Es zerstörte mehr als 1.600 Gebäude, tötete drei Menschen und zwang Tausende zur Flucht.

Um sich einen frühen Vorteil zu verschaffen, kauft Kalifornien ein Dutzend neuer Sikorsky Firehawk-Hubschrauber für jeweils 24 Millionen US-Dollar, die nachts operieren, schneller fliegen, mehr Wasser abwerfen und mehr Feuerwehrleute transportieren können als der Bell UH-1H . aus der Zeit des Vietnamkriegs “Hueys” werden sie irgendwann ersetzen.

Es wird auch bald sieben militärische C-130-Transportflugzeuge erhalten, die umgerüstet sind, um 4.000 Gallonen (15.140 Liter) Feuerschutzmittel zu transportieren, mehr als dreimal so viel wie Cal Fires Arbeitspferd S-2 Airtanker.

Trotz alledem sind die Bemühungen der Feuerwehrleute, Waldbrände zu überlisten und zu unterdrücken, kontraproduktiv, wenn sie nur Brände in Gebieten verschieben, die schließlich brennen werden, argumentierte Richard Minnich, Professor in Riverside, der Feuerökologie studiert.

“Egal wie ausgereift die Technologie auch sein mag, die Bereiche, die sie verwalten oder physisch beeinflussen können, sind klein”, sagte er. “Wir sind über unsere Köpfe hinweg. Sie können die gesamte Technologie der Welt haben – Feuerkontrolle ist unmöglich.”

Die Arbeit mit Waldbränden sei realistischer, indem man Patches nutzt, die zuvor gebrannt haben, um die Ausbreitung neuer Brände zu kanalisieren.

Timothy Ingalsbee, ein ehemaliger Bundesfeuerwehrmann, der jetzt Firefighters United for Safety, Ethics and Ecology leitet, sagte auch, dass Feuerwehrleute einen neuen Ansatz verfolgen müssen, wenn sie den gefährlichsten windgetriebenen Waldbränden begegnen, die Eindämmungslinien überspringen, indem sie flammende Glut eine Meile oder mehr vorausschauen des Hauptinfernos.

Es sei besser, feuerbeständigere Häuser zu bauen und knappe Ressourcen für den Schutz bedrohter Gemeinden aufzuwenden, während die Feuer um sie herum brennen lassen, sagte er.

“Wir haben diese erstaunlichen Werkzeuge, die es uns ermöglichen, die Brandausbreitung in Echtzeit zu kartieren und besser zu modellieren als Wettervorhersagen”, sagte Ingalsbee. „Mit dieser Technologie können wir strategischer vorgehen und mit dem Feuer arbeiten, um die Sicherheit von Menschen und Häusern zu gewährleisten, aber das Feuer die Arbeit erledigen lassen, die es tun muss – nämlich all das tote Zeug in Erde zu recyceln.“


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Zitat: Technologie spielt eine wachsende Rolle bei der Bekämpfung von Waldbränden in den USA (2021, 23. Juli), abgerufen am 23. Juli 2021 von https://phys.org/news/2021-07-technology-role-corralling-west-wildfires.html

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