Sonnenstrahl-Segel-Raumschiff gilt als “Missionserfolg” in der Erdumlaufbahn

(red.) – Ein kleiner Crowd-Funded-Satellit, der vom Fernsehmoderator und Wissenschaftspädagogen Bill Nye beworben wurde, wurde nur mit der Kraft des Sonnenlichts, das gegen sein Segel im Weltraum bläst, in eine höhere Umlaufbahn gebracht.

Das Lightsail 2-Raumschiff, ungefähr so ​​groß wie ein Laib Brot, wurde im Juni in die Umlaufbahn gebracht und entfaltete ein zinnfolienähnliches Sonnensegel, das das Raumschiff steuern und schieben sollte, wobei der Impuls winziger Lichtteilchen, genannt Photonen, aus dem Orbit genutzt wurde Sonne, in eine höhere Umlaufbahn.

Der Satellit wurde von der in Kalifornien ansässigen gemeinnützigen Weltraumforschungs- und Bildungsgruppe Planetary Society entwickelt, deren Hauptgeschäftsführer die Fernsehpersönlichkeit ist, die im Volksmund als Bill Nye the Science Guy bekannt ist.

Die Technologie verspricht eine praktisch unerschöpfliche Quelle für Weltraumantriebe als Ersatz für die endliche Versorgung mit Raketentreibstoffen, auf die sich die aktuelle Generation von Raumfahrzeugen beim Manövrieren im Flug stützt.

“Wir freuen uns sehr, den Missionserfolg für Lightsail 2 zu erklären”, sagte Programmmanager Bruce Betts am Mittwoch bei einem mit Reportern einberufenen Anruf, um zu enthüllen, dass das Raumschiff seine eigene Umlaufbahn um 1 Meile angehoben hatte und unter dem Druck von Lichtstrahlen der Sonne segelte.

Ein Flug mit Licht oder “Segeln auf Sonnenstrahlen”, wie Bill Nye sagte, könnte am besten für Missionen verwendet werden, die Fracht im Weltraum befördern, oder auf kleinen Satelliten mit genügend Platz für den Einsatz größerer und damit leistungsstärkerer Sonnensegel.

Andere Anwendungen umfassen die Überwachung der Sonnenstrahlung, die erdgebundene Kommunikationsnetze stört.

Die Sonnensegeltechnologie könnte auch den Bedarf an teuren, schwerfälligen Raketentreibstoffen verringern und die Kosten für die Navigation kleiner Satelliten im Weltraum senken.

„Wir sind der festen Überzeugung, dass Missionen wie Lightsail 2 den Weltraum demokratisieren, es mehr Menschen und Organisationen auf der ganzen Welt ermöglichen werden, Raumschiffe zu aufregenden und bemerkenswerten Zielen im Sonnensystem zu schicken, die uns dazu führen werden, diese tiefe Frage zu beantworten:‚ Woher sind wir alle gekommen? von? ‘”sagte Nye.

Das Lightsail-Projekt startete in den 1990er Jahren, aber sein erster geplanter Prototyp, Cosmos 1, wurde 2005 bei einem fehlerhaften Start einer russischen Rakete, die von einem U-Boot startete, zerstört.

Die Planetary Society brachte 2015 ihren nächsten Prototyp, Lightsail 1, ins All, aber technische Probleme verhinderten, dass er hoch genug kletterte, um vom Sonnenlicht gesteuert zu werden.

®(red.) mit red..

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