Saubere Megaprojekte spalten Umweltschützer

 

Bildnachweis: CC0 Public Domain

 

Ausgedehnte Windparks vor der Küste. Wasserkraftleitungen, die einige der beliebtesten Wälder und Flüsse Amerikas durchschneiden. Solare Megaprojekte von beispielloser Größe.

 

Da die Regierung von Präsident Joe Biden plant, den Klimawandel durch Entwöhnung der Nation von fossilen Brennstoffen zu bekämpfen, sind diese großen Projekte für erneuerbare Energien die Konfliktquelle innerhalb einer scheinbar unwahrscheinlichen Gruppe: Umweltschützer.

 

Amerikas Flickenteppich aus Umwelt- und Naturschutzgruppen, zu denen Akteure wie Anwälte des öffentlichen Landes, Befürworter des Tierschutzes und Jagdorganisationen gehören, hat unterschiedliche Meinungen über die neue Infrastruktur für erneuerbare Energien und ihre Kompromisse. Während sich alle über die Notwendigkeit sauberer Stromquellen einig sind, gibt es tiefe Streitigkeiten über die Weisheit von Projekten, die ihre eigenen Auswirkungen auf die Umwelt haben.

 

Einige Argumente wie das geplante 800-Megawatt-Offshore-Windprojekt Vineyard Wind vor Neuengland würden Vögel töten. Andere beklagen, dass Unternehmen wie das vorgeschlagene saubere Stromkabel Champlain Hudson Power Express, das in diesem Jahr in New York mit dem Bau beginnen könnte, zu Verlusten für wertvolle Ökosysteme führen würden.

 

Weitere Projekte, darunter das genehmigte Gemini-Solar- und Batteriespeicherprojekt im Wert von 1 Milliarde US-Dollar, etwa 48 Kilometer nordöstlich von Las Vegas, haben eine Debatte darüber ausgelöst, ob sie einfach zu groß sind.

 

In Maine würde ein 1-Milliarden-Dollar-Wasserkraft-Stromübertragungskorridor namens New England Clean Energy Connect dünn besiedelte westliche Wälder durchschneiden, in denen Elche als ikonische Kreaturen des Staates regieren. Umweltgruppen sind sich nicht einig darüber, ob der 233 Kilometer lange Korridor zu hohe Kosten für den Verlust von Bäumen und Lebensräumen für wild lebende Tiere verursacht.

 

Eine Basisgruppe, Sag Nein zu NECEC, nennt das Projekt eine “absolute Katastrophe” für Maine. Die Conservation Law Foundation, eine führende Umweltgruppe mit Sitz in Boston, lobte jedoch die Tatsache, dass das Projekt die Abhängigkeit von fossilen Brennstoffen in Neuengland verringern würde.

 

“Es wird schwierige Entscheidungen geben, die getroffen werden müssen, wenn wir versuchen, die Klimakrise zu bewältigen”, sagte Sean Mahoney, Executive Vice President und Direktor des Maine Advocacy Center der Stiftung.

 

Biden hat sich zum Ziel gesetzt, bis 2035 100% erneuerbare Energie im Stromsektor zu erzeugen. Dies würde einen erheblichen Ausbau der sauberen Energiequellen des Landes wie Wind-, Solar- und Wasserkraft erfordern – etwa ein Sechstel der heutigen US-amerikanischen Stromerzeugung.

 

Um das Ziel zu erreichen, müssten große Projekte für erneuerbare Energien wie das Champlain Hudson-Kabel genehmigt werden, das 1.000 Megwatt Wasserkraft in die Region New York City liefern würde. Das reicht aus, um etwa eine Million Haushalte mit Strom zu versorgen.

 

Das Projekt würde eine 536 Kilometer lange vergrabene Übertragungsleitung erfordern, teilweise unter dem Lake Champlain und dem Hudson River. Einige Befürworter des Naturschutzes wie Bill Wellman, der Hydro-Vorsitzende des New York State Council von Trout Unlimited, unterstützen das Projekt.

 

Die Auswirkungen auf die Umwelt sind lediglich ein Beweis dafür, dass es “kein kostenloses Mittagessen gibt, insbesondere wenn es um Strom oder Umwelt geht”, sagte Wellman und fügte hinzu, dass das 2,2-Milliarden-Dollar-Projekt 117 Millionen Dollar für die Wiederherstellung von Lebensräumen umfasst.

 

Aber Margaret Sheehan, Koordinatorin der nordamerikanischen Megadam Resistance Alliance, lehnt das Projekt ab und sagt, dass Umweltschützer, die es unterstützen, “die Augen vor den verheerenden Auswirkungen verschließen”. Sheehan bemerkte, dass es darum gehen würde, im “legendären Lake Champlain” zu graben und möglicherweise den Lebensraum gefährdeter Störe im Hudson River zu stören.

 

Umweltschützer streiten sich seit Jahren über große Projekte im Bereich erneuerbare Energien.

 

Der verstorbene demokratische Senator Ted Kennedy aus Massachusetts, der über jahrzehntelange Umweltausweise verfügt, nutzte seine politische Schlagkraft in den 2000er Jahren, um zu verhindern, dass der Windpark Cape Wind von den Ufern seines Heimatstaates aufsteigt. Das Projekt wurde bis 2017 aufgegeben.

 

Während die Gegner befürchteten, große Turbinen würden Vögel töten und die Aussicht ruinieren, waren andere wie Mass Audubon der Ansicht, dass das Projekt den Vögeln letztendlich helfen würde, indem es die Emissionen fossiler Brennstoffe reduziert. Audubon, eine Gruppe, die ein Synonym für Vogelschutz ist, hat erklärt, dass sie Windkraftanlagen mit “angemessenem Standort” unterstützt, da die Emissionen fossiler Brennstoffe den Klimawandel antreiben, der viele Vogelarten bedroht.

 

Die heutige Umweltbewegung könnte von einem Verbündeten des Weißen Hauses in Biden profitieren, der das Wachstum von Arbeitsplätzen im Bereich grüne Energie zu einem Schlüsselelement seines Infrastrukturplans in Höhe von 2 Billionen US-Dollar gemacht hat.

 

Da jedoch wahrscheinlich große Projekte auf dem Weg sind, müssen Umweltschützer Kompromisse eingehen, sagte Adam Rome, Professor für Umwelt und Nachhaltigkeit an der Universität in Buffalo und Experte für Umweltbewegungen.

 

“Es wird immer Umweltschützer geben, die sagen: ‘Nein, nein, nein'”, sagte Rom. “Aber sie sind nicht die dominierende Stimme, und sie sind jetzt nicht die einzige Stimme. Und praktisch zu sein bedeutet nicht, dass es nicht schmerzhaft ist.”

 

Die jüngste Geschichte zeigt, dass es einen politischen Willen gibt, Projekte für saubere Energie voranzutreiben, auch wenn Umweltschützer Widerstand leisten. Die Trump-Regierung hat im vergangenen Jahr die endgültige Genehmigung für das größte Solarenergieprojekt in den USA erteilt – das Gemini-Projekt in der Mojave-Wüste, das voraussichtlich genug Strom produzieren wird, um 260.000 Haushalte mit Strom zu versorgen und die Treibhausgasemissionen von rund 83.000 Autos jährlich auszugleichen.

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