Rocket Lab plant einen wiederverwendbaren Booster für Satellitenstarts

(red.) – Das kleine Satelliten-Startunternehmen Rocket Lab kündigte am Dienstag einen Plan zur Wiederherstellung des Kernverstärkers seiner Electron-Rakete mit einem Hubschrauber an. Dieses mutige, kostensparende Konzept würde es bei Erfolg zum zweiten Unternehmen nach Elon Musks SpaceX machen einen Raketenverstärker der Orbitalklasse wiederzuverwenden.

“Electron wird wiederverwendbar”, sagte Peter Beck, CEO von Rocket Lab, während einer Präsentation in Utah. Er zeigte eine Animation der Rakete, die eine Nutzlast in eine flache Umlaufbahn schickte, bevor sie durch die Erdatmosphäre zurückfuhr. “Startfrequenz ist hier der absolute Schlüssel.”

Das in Auckland, Neuseeland, ansässige Unternehmen gehört zu einem wachsenden Kader von Startunternehmen, die die Kosten für den Versand von Satelliten in Schuhkartongröße in die Erdumlaufbahn senken, kleinere Raketen bauen und traditionelle Produktionslinien neu erfinden möchten, um den wachsenden Bedarf an Nutzlast zu decken.

Electron, das bisher sieben Missionen geflogen ist, kann bis zu 225 kg für rund 7 Millionen US-Dollar in den Weltraum schicken. Mittelklasse-Trägerraketen wie der in Los Angeles ansässige Relativity Space können für 10 Millionen US-Dollar bis zu 1.000 kg in den Weltraum schicken, während das in Cedar Park, Texas, ansässige Unternehmen Firefly dies für 15 Millionen US-Dollar tun kann.

Im Gegensatz zur SpaceX-Rakete Falcon 9, die ihre Triebwerke wieder in Schwung bringt, um nach viel größeren Missionen, die rund 62 Millionen US-Dollar kosten, „treibend“ auf der Erde zu landen, wird Electron von Rocket Lab eine Reihe von Fallschirmen einsetzen, um den Fall durch die sogenannte „Mauer“ von Beck zu verlangsamen. Der heftig schnelle und brennend heiße Wiedereintrittsprozess, den der Booster durch die Erdatmosphäre zurückschießt.

Ein Hubschrauber wird dann den Fallschirm des Boosters in der Luft einhaken, wenn er über den Ozean absteigt, und ihn zur Bergung zu einem Boot zurückschleppen, sagte Beck.

“Das große Ziel hier ist, wenn wir das Fahrzeug in einem wunderbaren Zustand erfassen können, sollten wir es theoretisch wieder auf das Pad legen, die Batterien aufladen und wieder losfahren können”, sagte Beck.

Einige Startunternehmen, wie das Boeing-Lockheed-Unternehmen United Launch Alliance, das seine Atlas-V-Rakete fliegt, stehen dem wirtschaftlichen Fall skeptisch gegenüber, Booster der ersten Stufe treibend wiederzuverwenden, und argumentieren, dass der Treibstoff für die Landung der Rakete durch die dichte Atmosphäre und zurück auf der Erde aufgewendet wurde wäre besser geeignet, um schwerere Nutzlasten zu starten.

Beck sagte, dass treibende Wiederherstellungen wie Falcon 9 von SpaceX mit Electron’s kleinerem Build sowieso nicht gut skalieren. Eine Sprecherin würde nicht sagen, wie viel Geld Rocket Lab von seinem Vorstoß zur Wiederverwendbarkeit von Hardware erwarten würde, sagte jedoch, dass “Kosteneinsparungen daraus mit der Zeit resultieren könnten”.

®(red.) mit red..

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