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Radithor – Das radioaktiv destillierte Wasser, das einst als trinkbares Allheilmittel verkauft wurde

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Radithor – Das radioaktiv destillierte Wasser, das einst als trinkbares Allheilmittel verkauft wurde

Es ist kaum zu glauben, aber es gab einmal eine Zeit, in der die Reichen und Mächtigen ein kleines Vermögen für Radium-infundiertes destilliertes Wasser ausgaben, das als Heilmittel für eine Vielzahl von Krankheiten beworben wurde.

Mit dem heutigen Wissen über radioaktive Elemente und ihre Auswirkungen auf den menschlichen Körper würden die meisten von uns es nicht wagen, eine Flasche mit radiumhaltigem Wasser anzufassen, geschweige denn zu trinken, aber zu Beginn des 20 „Heilmittel“ war der letzte Schrei unter wohlhabenden Prominenten. Radithor und andere radioaktive Elixiere wurden als harmlose Heilmittel verkauft, die Müdigkeit bekämpfen und alle möglichen Krankheiten heilen konnten, von Krebs bis hin zu Impotenz. Leider töteten sie in Wirklichkeit langsam genau die Menschen, die sie heilen sollten.

Radithor, destilliertes Wasser mit zwei radioaktiven Substanzen, Radium und Mesothorium, ist wahrscheinlich das berühmteste Beispiel für radioaktive Quacksalberei, höchstwahrscheinlich, weil es auch das einzige ist, das eindeutig mit dem Tod einer Person in Verbindung gebracht werden kann. Es wurde in kleinen 2-Unzen-Flaschen verkauft und enthielt garantiert mindestens 1 Mikrocurie von Ra-226 und Ra-228.

Der Hersteller von Radithor, Bailey Radium Laboratories aus East Orange, New Jersey, behauptete, dass das teure Tonikum den Benutzern einen Energieschub gab und Dutzende von Krankheiten heilte, darunter Anorexie, Hysterie und Schlaflosigkeit. Das stellte sich als völlig falsch heraus, wie das grausame Schicksal von Radithors glühendstem Verbraucher so deutlich zeigt.

Eben Byers, ein wohlhabender amerikanischer Prominenter und Industrieller, begann auf Anraten seines Arztes mit dem Konsum von Radithor. Er hatte sich nach einem Fußballspiel zwischen Harvard und Yale in einem Partyzug am Arm verletzt, und ihm wurde Radithor verschrieben, um den Heilungsprozess zu unterstützen. Im Dezember 1927 begann er, jeden Tag etwa drei Flaschen des mit Radium angereicherten destillierten Wassers zu trinken, und fuhr damit für die nächsten paar Jahre fort.

Überzeugt, dass der Radithor Anerkennung für seine Energie und sein allgemeines Wohlbefinden verdient, konnte Eben Byers das Tonikum nicht genug loben. Er schickte Kisten davon an Freunde und Geschäftspartner, sorgte dafür, dass seine Freundinnen es immer zur Hand hatten, und fütterte es sogar an seine Rennpferde. Es wird angenommen, dass er bis 1930 satte 1.400 Flaschen Radithor konsumierte, als ihm die Zähne ausfielen.

Eben Byers war in seinen 50ern, als der radioaktive „Energy Drink“ anfing, seinen Körper zu schädigen. Es begann mit seinen Zähnen, aber das war nur der Anfang vom Ende. Als Robert Hiner Winn, ein Anwalt der Federal Trade Commission, 1931 zu einem Interview mit Byers geschickt wurde, um ein Verfahren gegen den Hersteller von Radithor aufzubauen, war er entsetzt über den Zustand des Geschäftsmanns.

Laut Winns Bericht waren, als Eben Byers die Tür seiner Villa öffnete, um ihn willkommen zu heißen, sein gesamter Unterkiefer und sein Kinn verschwunden, verrottet durch eine Radiumvergiftung. Der 51-Jährige hatte nur zwei Zähne, die aus einem Knochenfragment unter seiner Nase ragten, und hatte sogar Löcher in seinem Schädel, die sein Gehirn freilegten.

„Ein grausameres Erlebnis in einer prächtigeren Umgebung wäre schwer vorstellbar“, schrieb Winn 1932 in einer Ausgabe des Time Magazine. „Jung an Jahren und geistig wach, konnte er kaum sprechen. Sein Kopf war mit Verbänden umwickelt. Er hatte sich zwei aufeinanderfolgenden Operationen unterzogen, bei denen sein gesamter Oberkiefer mit Ausnahme von zwei Vorderzähnen und der größte Teil seines Unterkiefers entfernt worden waren. All das verbleibende Knochengewebe seines Körpers löste sich langsam auf und tatsächlich bildeten sich Löcher in seinem Schädel.“

Eben Byers starb 1932, und es war sein Tod, der für Radithor den Anfang vom Ende signalisierte. Der eigene Bericht des Industriellen über das Stärkungsmittel wog schwer gegen Bailey Radium Laboratories, und eine anschließende Klage der Federal Trade Commission war der letzte Nagel im Sarg. Trotz der Rückschläge hatte Radithor immer noch seine Anhänger, auch unter Medizinern, aber die von den Behörden erlassene „Unterlassungsverfügung“ beendete glücklicherweise seine Produktion als „gesundes“ Tonikum.

Radithor wurde von 1918 bis 1928 hergestellt, und abgesehen vom Tod von Eben Byers ist das Ausmaß des Schadens, den es bei den Verbrauchern anrichtete, weitgehend unbekannt. Experten glauben, dass die Tatsache, dass es sich um ein teures Allheilmittel handelte, den möglichen Schaden begrenzte, da nur die Reichen es sich leisten konnten, es in großen Mengen zu konsumieren.

Als Eben Byers starb, wurde er in einem mit Blei ausgekleideten Sarg beigesetzt, um die Strahlung zu blockieren, die von seinen Knochen freigesetzt wurde, und als ein MIT-Wissenschaftler 1965 seine Überreste exhumierte, um zu messen, wie radioaktiv sie waren, war er überrascht von der Ergebnisse.

Robley Evans, ein Experte für die Messung und mathematische Modellierung der Radioaktivität im menschlichen Körper, schätzte, dass Byers Knochen eine Radioaktivität von etwa 100.000 Becquerel aufwiesen, als er begraben wurde, und da Radium eine Halbwertszeit von 1.600 Jahren hat, schätzte der Wissenschaftler, dass die exhumierten Überreste hätten die gleiche Radioaktivität wie zuvor. Nur die Skelettreste hatten tatsächlich insgesamt 225.000 Becquerel…

Der Grund für Evans massiven Fehler bei der Schätzung der Radioaktivität hat zwei plausible Erklärungen, wobei die Affinität von Radium zu Knochen grob unterschätzt wurde oder Byers viel mehr Radithor konsumiert hatte als bisher angenommen. Die sterblichen Überreste des Geschäftsmanns wurden in dem mit Blei ausgekleideten Sarg wieder versiegelt, wo sie bis heute so radioaktiv wie eh und je sind.



Also ja, wenn Sie dachten, dass moderne Energy-Drinks schlecht sind, denken Sie daran, dass es einmal eine Zeit gab, in der die Leute mit Radium angereichertes destilliertes Wasser tranken, um einen Energieschub zu bekommen.