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Pitohui mit Kapuze – Der erste wissenschaftlich bestätigte Giftvogel der Welt

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Pitohui mit Kapuze – Der erste wissenschaftlich bestätigte Giftvogel der Welt

Der Pitohui mit Kapuze, ein kleiner Vogel, der in Papua-Neuguinea endemisch ist, ist der erste und einzige wissenschaftlich bestätigte Giftvogel der Welt.

Die Melanesier in Papua-Neuguinea wissen schon lange, dass sie die Finger von Pitohui mit Kapuze lassen, aber für die westliche Welt wurde das toxische Potenzial des Vogels erst vor etwas mehr als drei Jahrzehnten zufällig entdeckt. 1990 war der Ornithologe Jack Dumbacher auf der Pazifikinsel auf der Suche nach Paradiesvögeln. Er hatte zarte Netze zwischen den Bäumen aufgestellt, um sie zu fangen, und am Ende hatte er auch einige Pitohui-Vögel mit Kapuze darin. Als er versuchte, die Vögel aus den Fallen zu holen, kratzten und bissen sie sich in die Finger, und er steckte instinktiv seine Hände in den Mund, um den Schmerz zu lindern. Fast sofort spürte Dumbacher, wie seine Lippen und seine Zunge taub wurden. Dann fingen sie an zu brennen und das stundenlang. Als er später vermutete, dass die Symptome von dem Vogel verursacht wurden, nahm er eine Pitohui-Feder und steckte sie in seinen Mund. Die Taubheit und die daraus resultierenden Schmerzen kehrten schnell zurück. Er hatte unwissentlich den ersten giftigen Vogel der Welt entdeckt.

Foto: Benjamin Freeman/Wikimedia Commons (CC-BY 4.0)

Wikipedia berichtet, dass im selben Jahr, in dem Jack Dumbacher seine zufällige Entdeckung machte, Wissenschaftler, die die Kadaver von Pitohuis mit Kapuze für Museumsausstellungen vorbereiteten, beim Umgang mit ihnen Taubheitsgefühle und Brennen verspürten. Die meisten Quellen schreiben Dumbacher jedoch die Entdeckung der giftigen Natur des Vogels zu. Er fragte die Ureinwohner Neuguineas nach dem Pitohui und sie schienen alle über seine Toxizität Bescheid zu wissen. Sie nannten es „Müllvogel“, da es beim Kochen einen üblen Geruch verströmte und nur als letztes Mittel verzehrt wurde, wenn keine andere Nahrungsquelle verfügbar war.

Um mehr über Pitohuis und ihr Gift zu erfahren, schickte Jack Dumbacher einige Federn an John W. Daly von den National Institutes of Health, dem weltweit führenden Wissenschaftler für natürliche Toxine. In den 1960er Jahren hatte er Batrachotoxin als das Gift in den Pfeilgiftfröschen Kolumbiens identifiziert, und glücklicherweise fand er die gleiche Toxinfamilie in den Federn des Pitohui mit Kapuze.

Die als Batrachotoxine (BTXs) bekannten Verbindungen sind neurotoxische Steroidalkaloide, die wirken, indem sie den Fluss von Natriumionen durch Kanäle in Nerven- und Muskelmembranen unterbrechen, was in niedrigen Konzentrationen zu Taubheit und Brennen und in höheren Konzentrationen zu Lähmungen, gefolgt von Herzstillstand und Tod, führt . Sie gelten als die gewichtsmäßig giftigsten Verbindungen in der gesamten Natur (250-mal giftiger als Strychnin).

Nachfolgende Untersuchungen zeigten, dass Pitohuis mit Kapuze Giftstoffe sowohl in ihrer Haut und ihren Federn als auch in ihren Knochen und inneren Organen speicherten, wenn auch in deutlich geringeren Konzentrationen. Die Tatsache, dass dieses Gift im inneren System des Vogels gefunden wurde, deutet darauf hin, dass sie dafür unempfindlich sind. Interessanterweise variiert die Konzentration von Batrachotoxin sowohl individuell als auch geographisch stark.

Die Quelle des Toxins in Pitohuis mit Kapuze war Gegenstand großer Debatten unter Wissenschaftlern, aber der allgemeine Konsens ist, dass die Vögel das Gift nicht selbst produzieren, sondern es aus ihrer Nahrung erhalten, insbesondere Choresine-Käfer, die auch das Toxin enthalten.

Der Grund, warum das Pitohui mit Kapuze giftig ist, muss ebenfalls noch ermittelt werden. Einige Wissenschaftler glauben, dass es Raubtiere abschreckt, aber es gibt kaum Beweise, die diese Theorie stützen. Winzige Pfeilfrösche brauchen alle Hilfe, die sie bekommen können, um Raubtiere in Schach zu halten, aber ein frei fliegender Vogel? Außerdem sind die Konzentrationen von Batrachotoxin in Pitohuis mit Kapuze etwa drei Größenordnungen niedriger als in den Pfeilgiftfröschen.

Die plausiblere Erklärung ist, dass das Gift auf ihrer Haut und ihren Federn Parasiten fernhalten soll. Experimente haben gezeigt, dass Läuse dazu neigten, giftige Federn von Pitohui mit Kapuze zu meiden, und diejenigen, die sie infizierten, lebten kürzer als Kontrollläuse. Die Batrachotoxine schienen jedoch keine Wirkung auf innere Parasiten zu haben.

Da haben Sie es also, wenn Sie das nächste Mal an giftige Tiere denken, werden Ihnen nicht nur Schlangen, Frösche, Spinnen und Fische in den Sinn kommen. Es gibt jetzt einen wissenschaftlich anerkannten giftigen Vogel und sein Name ist Müll Vogel Pitohui mit Kapuze.



Aus dem englischem | Quelle: odditycentral.com

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