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Pablo Escobars „Cocaine Hippos“ stellen eine ernsthafte Bedrohung für die Umwelt Kolumbiens dar

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Pablo Escobars „Cocaine Hippos“ stellen eine ernsthafte Bedrohung für die Umwelt Kolumbiens dar

Als exotische Haustiere vom berüchtigtsten Drogenboss der Menschheitsgeschichte nach Kolumbien gebracht, haben sie sich in den letzten Jahrzehnten in einem alarmierenden Tempo vermehrt und sind zu einer ernsthaften Bedrohung für die kolumbianische Flora und Fauna geworden.

In den 1980er Jahren schmuggelte Pablo Escobar vier Flusspferde als exotische Haustiere aus einem amerikanischen Zoo nach Kolumbien. Sie wurden in seiner luxuriösen Hacienda Napoles in Puerto Triunfo, Antioquia, aufbewahrt, aber nach dem Zusammenbruch seines Verbrecherimperiums wurden sie im Dschungel freigelassen. Ohne natürliche Feinde, reichlich Wasserquellen und ein geeignetes Klima gediehen und vermehrten sich die Flusspferde. Die anfänglichen vier Wasserriesen sind inzwischen auf eine geschätzte Population von über 100 angewachsen, von der Wissenschaftler sagen, dass sie bis 2039 über 1.400 Exemplare erreichen könnte.

Foto: Edgar Lopez/Unsplash

Wegen des Rufs ihres ehemaligen Herrn als Drogendealer manchmal auch als „Kokain-Giganten“ bezeichnet, haben Kolumbiens wilde Flusspferde nichts mit dem teuren Rauschgift zu tun. Sie stellen jedoch eine Bedrohung für die lokale Pflanzen- und Tierwelt dar, da sie mit lokalen Arten um Territorium und Ressourcen konkurrieren und die Gewässer mit ihrem giftigen Kot verschmutzen, der Algenblüten anheizt und den Fischen ihren Sauerstoff entzieht.

Trotz der wiederholten Warnungen von Wissenschaftlern, dass die Flusspferde eine Bedrohung für die einheimische Tierwelt in Kolumbien darstellen, sind die exotischen Tiere bei der lokalen Bevölkerung äußerst beliebt geworden. Es gibt Touren und Safaris rund um die Flusspferde, und ein Themenpark ist ebenfalls in Arbeit. Das macht den Umgang mit ihnen für die Behörden etwas problematischer.

Foto: sagte alamri/Unsplash

Einige Experten haben eine Kastration vorgeschlagen, um die Nilpferdpopulation zu kontrollieren, aber bisher waren die Fortschritte an dieser Front nur langsam, da nur etwa ein Nilpferd pro Jahr kastriert wird, wahrscheinlich aufgrund der Tücken des Verfahrens, da die Tiere innere Hoden haben . Andere schlagen vor, dass drastischere Maßnahmen erforderlich sind …

„Es ist offensichtlich, dass uns diese Tiere leid tun, aber als Wissenschaftler müssen wir ehrlich sein“, sagt die kolumbianische Biologin Nataly Castelblanco sagte der BBC. „Nilpferde sind eine invasive Art in Kolumbien und wenn wir jetzt nicht einen Teil ihrer Population töten, könnte die Situation in nur 10 oder 20 Jahren außer Kontrolle geraten.“

Eine Reihe kolumbianischer Ökologen hat vorgeschlagen, dass es notwendig ist, die Flusspferde zu töten, bevor ihre Population zu groß wird, um sie zu kontrollieren. Das Töten von etwa 30 von ihnen pro Jahr mag ausreichen, um die lokale Tierwelt zu retten, aber da die Flusspferde so viel Interesse in der Öffentlichkeit wecken, ist es unwahrscheinlich, dass solche unpopulären Maßnahmen in absehbarer Zeit ergriffen werden.

In der Zwischenzeit züchten und erkunden die Flusspferde von Escobar weiter ihr südamerikanisches Paradies. Bis zu 370 Kilometer von der Hacienda Napoles entfernt wurden Flusspferde gesichtet, was darauf hindeutet, dass sich die Tiere über das größte Flussbecken Kolumbiens ausbreiten.



„Es ist die größte Nilpferdherde außerhalb Afrikas, das ihre Heimatregion ist“, sagte der Tierarzt und Naturschützer Carlos Valderrama.