Oumuamua.

Im Oktober 2017 beobachteten Astronomen, wie sich ein Objekt so schnell bewegte, dass es nur von einem anderen Stern stammen konnte – dem ersten aufgezeichneten interstellaren Eindringling. Es schien kein gewöhnlicher Komet zu sein, denn nach dem Schleudern um die Sonne beschleunigte er und weicht von der erwarteten Flugbahn ab, angetrieben von einer mysteriösen Kraft.

Diese Animation zeigt den Weg des interstellaren Objekts Oumuamua durch das Sonnensystem. Neuere Messungen von Oumuamuas Flugbahn zeigen, dass er sich nicht bewegt, wie es die Gesetze der Himmelsmechanik vorhersagen – ihr Verlauf ist leicht verschoben.

Astronomen gehen davon aus, dass Ausgasungen an der Oberfläche durch Sonneneinstrahlung für dieses Verhalten verantwortlich ist. Da Ausgasen ein für Kometen typisches Verhalten ist, ist das Team der Meinung, dass Oumuamua als interstellarer Komet klassifiziert werden muss.

“Was für eine faszinierende Entdeckung das ist!” sagt Paul Chodas, Manager des Zentrums für erdnahe Objektstudien am Jet Propulsion Laboratory der NASA in Pasadena, Kalifornien. “Es ist ein seltsamer Besucher aus einem weit entfernten Sternensystem, geformt wie nichts, was wir jemals in unserer eigenen Nachbarschaft des Sonnensystems gesehen haben.”

Harvard Professor sagt, könnte außerirdisches Objekt sein.

Oumuamua wurde während seines kurzen Aufenthalts nie aus der Nähe fotografiert – wir haben erst von seiner Existenz erfahren, als es bereits auf dem Weg aus unserem Sonnensystem war.

Es gibt zwei Formen, die zu den beobachteten Besonderheiten passen – lang und dünn wie eine Zigarre oder flach und rund wie ein Pfannkuchen, fast hauchdünn. Laut Loeb bevorzugen Simulationen Letzteres und glauben, dass das Objekt absichtlich als leichtes Segel gefertigt wurde, das von Sternstrahlung angetrieben wird.

Eine weitere Kuriosität war die Art und Weise, wie sich das Objekt bewegte – was die Seltsamkeit seines Durchgangs noch verstärkte. Vor der Begegnung mit unserer Sonne war Oumuamua relativ zu nahe gelegenen Sternen – in Ruhe – statistisch ist das sehr selten. Anstatt es als ein Gefäß zu betrachten, das aus der Sicht des Objekts durch den Raum rast, “schlug” unser Sonnensystem darauf ein.

Loebs Ideen haben ihn mit anderen Astronomen in Konflikt gebracht. Der Astrophysiker Ethan Siegel schrieb in Forbes und nannte Loeb einen “einst angesehenen Wissenschaftler”, der, nachdem er seine Kollegen nicht von seinen Argumenten überzeugt hatte, es sich zur Aufgabe gemacht hatte, sich nur noch der Öffentlichkeit zu stellen.

Loeb seinerseits protestiert gegen eine “Kultur des Mobbings” in der Akademie, die diejenigen bestraft, die die Orthodoxie in Frage stellen, genau wie Galileo bestraft wurde, als er vorschlug, die Erde sei nicht das Zentrum des Universums.

Im Vergleich zu spekulativen, aber angesehenen Zweigen der theoretischen Physik – wie der Suche nach dunkler Materie oder Multiversen – sei die Suche nach fremdem Leben ein weitaus vernünftigerer Weg, sagt er. Deshalb drängt Loeb auf einen neuen Zweig der Astronomie, die “Weltraumarchäologie”, um nach den biologischen und technologischen Signaturen von Außerirdischen zu suchen.

“Wenn wir Beweise für Technologien finden, deren Entwicklung eine Million Jahre gedauert hat, können wir eine Abkürzung zu diesen Technologien finden und sie auf der Erde einsetzen”, sagte Loeb, der seine Kindheit auf einer israelischen Farm verbrachte, um Philosophie zu lesen und über das große Leben nachzudenken Fragen.

Eine solche Entdeckung könnte uns auch “das Gefühl geben, Teil desselben Teams zu sein”, wenn die Menschheit Bedrohungen ausgesetzt ist, die vom Klimawandel bis zum Atomkonflikt reichen.

“Anstatt wie Nationen sehr oft gegeneinander zu kämpfen, würden wir vielleicht zusammenarbeiten.

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