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Neue Studie verbindet Hormone und Darmmikrobiom von Katzen mit ihrem Sozialverhalten

Neue Studie verbindet Hormone und Darmmikrobiom von Katzen mit ihrem Sozialverhalten

by nwna_de
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Entgegen den Erwartungen der Forscher zeigten Katzen mit einem höheren Spiegel des Hormons Oxytocin weniger Bindungsverhalten als solche mit einem niedrigeren Spiegel.
Marcel ter Bekke via Getty Images

Eine neue Studie von Forschern der Azabu Universität in Japan legt nahe, dass das Darmmikrobiom von Hauskatzen und Hormone wie Cortisol, Oxytocin und Testosteron erklären könnten, warum manche Katzen gut miteinander auskommen und andere eher distanziert sind.

“Katzen sind Einzelgänger und territorial, aber sie haben sich die Fähigkeiten und Fertigkeiten angeeignet, um in Gruppen zu leben”, erklärt Hikari Koyasu, Hauptautorin an der Azabu Universität. Inverseist Tara Yarlagadda.

Die Forscher teilten 15 Katzen aus dem Tierheim in Gruppen ein und setzten fünf zufällig ausgewählte Katzen für zwei Wochen in drei 13 mal 25 Fuß große Räume. In dieser Zeit beobachteten sie mit Videokameras das Verhalten der Katzen und sammelten Urin und Kot, um Hormone und Mikrobenarten zu messen.

Sie fanden heraus, dass Katzen mit höheren Cortisol- und Testosteronkonzentrationen weniger soziale Verhaltensweisen wie Putzen, Teilen von Futter oder Schnüffeln zeigten, während Katzen mit niedrigeren Cortisol- und Testosteronkonzentrationen sozialer waren. Außerdem hatten Katzen mit ähnlichem Mikrobiom häufiger Kontakt zueinander und Katzen mit höheren Testosteronwerten versuchten eher zu fliehen, so die Studie. Die Ergebnisse wurden in der Zeitschrift PLOS ONE.

Unerwarteterweise war Oxytocin – oft als “Liebeshormon” bezeichnet – bei Katzen, die mehr soziales Verhalten zeigten, niedriger.

“Wir waren von den Ergebnissen überrascht”, sagt Koyasu. NBC News‘ Sarah Sloat. “Obwohl bei in Gruppen lebenden Tieren ein positiver Zusammenhang zwischen Oxytocin und affiliativem Verhalten festgestellt wurde, sind die Ergebnisse in [these] Katzen das Gegenteil. Katzen mit einem hohen Oxytocinspiegel zeigten weniger partnerschaftliches Verhalten mit anderen Katzen.

Diese Ergebnisse zeigen, dass Hormone bei verschiedenen Arten unterschiedlich wirken können, erklärt Maren Huck, eine Katzenexpertin an der Universität von Derby, die nicht an der Studie beteiligt war, gegenüber NBC News. Carlo Siracusa, Professor für klinisches Tierverhalten und Tierschutz an der University of Pennsylvania, erklärt der Publikation, dass Katzen Zuneigung möglicherweise anders zeigen als andere Tiere.

“Katzen nutzen Nähe, aber nicht unbedingt Körperkontakt, um zu zeigen, wie sehr sie ein anderes Individuum mögen – je näher, desto freundlicher”, sagt er zu NBC News. “Es wäre interessant gewesen zu wissen, ob Katzen [in the study] mit einem höheren Oxytocinspiegel mehr Zeit in der Nähe anderer Katzen verbrachten, aber nicht unbedingt körperlich mit anderen Katzen interagierten.”

Da die Katzen von unterschiedlichem oder unbekanntem Alter und Hintergrund waren, “betrachten wir unsere Ergebnisse nicht als übertragbar auf alle Katzengruppen”, sagt Koyasu gegenüber Inverse. Zukünftige Forschungen sollten untersuchen, wie sich Faktoren wie die gemeinsame Zeit als Jungtiere und veränderte Umweltbedingungen auf das Sozialverhalten auswirken. Und obwohl die Studie Zusammenhänge zwischen Hormonen und Verhaltensweisen aufzeigte, ist die Kausalität unbekannt. Die Autoren kommen in der Studie zu dem Schluss, dass Untersuchungen über einen längeren Zeitraum erforderlich sind, um “umfassendere Informationen” zu erhalten.

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Quelle aus dem englischem unter anderem SmithosianMag