Mit Saugnäpfen und viel Glück messen Wissenschaftler die Herzfrequenz von Blauwalen

WASHINGTON ((red.)) – Mit einem leuchtend orangefarbenen Elektrokardiogrammgerät, das mit Saugnäpfen am Körper eines Blauwals befestigt ist, haben Wissenschaftler erstmals die Herzfrequenz der größten Kreatur der Welt gemessen und Einblicke in die Physiologie des bekannten Giganten gewonnen.

Der Blauwal, der bis zu 30 Meter lang und 200 Tonnen schwer werden kann, senkt seine Herzfrequenz auf nur zwei Schläge pro Minute, wenn er für Lebensmittel unter die Meeresoberfläche stürzt, sagten Forscher am Montag. Die maximale Herzfrequenz, die sie aufzeichneten, betrug 37 Schläge pro Minute, nachdem das luftatmende Meeressäugetier von einem Futtertauchgang an die Oberfläche zurückgekehrt war.

“Der Blauwal ist das größte Tier aller Zeiten und hat Biologen seit langem fasziniert”, sagte der Meeresbiologe Jeremy Goldbogen von der Stanford University, der die in der Zeitschrift Proceedings der National Academy of Sciences veröffentlichte Studie leitete.

“Insbesondere neue Messungen der Vital- und physiologischen Raten helfen uns zu verstehen, wie Tiere am oberen Ende der Körpermasse arbeiten”, fügte Goldbogen hinzu. “Wie ist das Leben und wie schnell ist das Leben in so großem Maßstab?”

Im Allgemeinen ist die Herzfrequenz umso niedriger, je größer das Tier ist, wodurch der Arbeitsaufwand des Herzens bei der Blutverteilung im Körper minimiert wird. Die normale menschliche Ruheherzfrequenz liegt zwischen etwa 60 und 100 Schlägen pro Minute und liegt bei sportlicher Anstrengung bei etwa 200. Die kleinsten Säugetiere, Spitzmäuse, haben eine Herzfrequenz von mehr als tausend Schlägen pro Minute.

Die Forscher entwickelten ein Markierungsgerät, das in einer orangefarbenen Kunststoffschale eingeschlossen war und ein Elektrokardiogrammgerät enthielt, um den Herzrhythmus eines Wals zu überwachen, der im offenen Ozean schwimmt. Das Gerät hatte vier Saugnäpfe, mit denen sie es nicht-invasiv am Wal befestigen konnten.

Die Forscher erhielten neun Stunden Daten von einem erwachsenen männlichen Wal, der etwa 22 Meter lang war und in Monterey Bay vor der kalifornischen Küste angetroffen wurde.

„Zuerst müssen wir einen Blauwal finden, was sehr schwierig sein kann, da sich diese Tiere über weite Teile des offenen Ozeans erstrecken. Durch die Kombination von langjähriger Erfahrung vor Ort und etwas Glück positionieren wir ein kleines Schlauchboot mit starrem Rumpf auf der linken Seite des Wals “, sagte Goldbogen.

„Dann müssen wir das Etikett mit einem sechs Meter langen Kohlefaserstab anbringen. Wenn der Wal zum Atmen auftaucht, markieren wir den Wal an einem Ort, von dem wir glauben, dass er dem Herzen am nächsten liegt: direkt hinter der linken Flosse des Wals “, fügte Goldbogen hinzu.

Bartenwale wie Blauwale ernähren sich trotz ihrer immensen Größe von winziger Beute. Als Filter-Feeder nehmen sie große Mengen Wasser in den Mund und belasten Beute, einschließlich garnelenähnlichem Krill und anderem Zooplankton, mit Bartenplatten aus Keratin, dem gleichen Material wie Fingernägel.

Während der Fütterungstauchgänge zeigte der Wal extrem niedrige Herzfrequenzen, typischerweise von vier bis acht Schlägen pro Minute und nur zwei. Nach dem Auftauchen zum Atmen nach Tauchgängen hatte der Wal eine Herzfrequenz von 25 bis 37 Schlägen pro Minute.

®(red.) mit (red.).

This website uses cookies to improve your experience. We'll assume you're ok with this, but you can opt-out if you wish. Accept Read More

Privacy & Cookies Policy