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Letzte verurteilte Salemer "Hexe" wird endlich freigesprochen

Letzte verurteilte Salemer “Hexe” wird endlich freigesprochen

by nwna_de
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Das Salemer Hexen-Denkmal in Salem, Massachusetts
Foto: Jim Davis / The Boston Globe via Getty Images

Nicht lange nach dem Ende der Salemer Hexenprozesse begannen die Bewohner des kolonialen Massachusetts, sich mit den schrecklichen Justizirrtümern auseinanderzusetzen, die in ihrer Stadt stattgefunden hatten: Zwischen 1692 und 1693 wurden im Dorf Salem und den umliegenden Gemeinden mehr als 200 Menschen der Hexerei beschuldigt; 20 Personen wurden hingerichtet.

Im Jahr 1697, Samuel Sewall, einer der Richter des Prozesses, äußerte Schuldgefühle für die Teilnahme an den Prozessen. 1702 erklärte der General Court of Massachusetts die Prozesse für ungesetzlich. Die Kolonie verabschiedete 1711 ein Gesetz, das die Hexereiverurteilungen aufhob und 22 Personen namentlich erwähnte. Jahrhunderte später, in einer 1957 veröffentlichten Resolution (die später im Jahr 2001 geändert wurde), entlastete Massachusetts weitere Opfer.

Doch eine Frau blieb unerkannt und ihr Vermächtnis wurde durch falsche Anschuldigungen immer noch beschmutzt: Elizabeth Johnson Jr. Jetzt wurde Johnsons Name reingewaschen und die letzte Verurteilung der Salemer Hexenprozesse endlich gerechtfertigt, berichtet die New York Times‘ Vimal Patel.

Der Freispruch war Teil des Staatshaushalts, der letzte Woche von Massachusetts Gouverneur Charlie Baker unterzeichnet wurde – 329 Jahre nachdem Johnson der Hexerei für schuldig befunden wurde. Diese offizielle Begnadigung markiert den erfolgreichen Abschluss einer Lobbykampagne, die von einer unerwarteten Gruppe von Befürwortern geführt wurde: Carrie LaPierre, eine Lehrerin aus Massachusetts, und ihre achte Klasse im Staatsbürgerkundeunterricht.

LaPierre erfuhr zum ersten Mal im Jahr 2019 von Johnson. Sie stellte den Fall ihrer Klasse an der North Andover Middle School vor, die daraufhin ein umfangreiches Projekt startete, um Johnsons Geschichte zu recherchieren und eine Petition an die Gesetzgeber zu richten, um ihren Namen reinzuwaschen.

“Sie haben die meiste Zeit des Jahres damit verbracht, eine Gesetzesvorlage für die Legislative zu verfassen, Briefe an die Gesetzgeber zu schreiben, Präsentationen zu erstellen, zu recherchieren, sich die Aussagen von Elizabeth Johnson anzusehen und mehr über die Hexenprozesse von Salem zu lernen”, sagte LaPierre dem Boston GlobeAndrew Brinker im letzten Jahr. “Es wurde ziemlich umfangreich für diese Kinder.”

Die Schülerinnen und Schüler präsentierten ihre Arbeit der Senatorin Diana DiZoglio, die sich den Entlastungsbemühungen anschloss und einen Änderungsantrag zum jüngsten Haushaltsgesetz einbrachte, der genehmigt wurde.

“Diese Schülerinnen und Schüler haben ein unglaubliches Beispiel dafür gegeben, wie wichtig es ist, für andere einzutreten, die keine Stimme haben”, sagt DiZoglio gegenüber der Times.

Die Versuche wurden unter anderem motiviert durch Fremdenfeindlichkeit. Viele der Opfer waren Frauen, die zu den “am meisten ausgegrenzten Mitgliedern der Gesellschaft” gehörten, wie die Literaturwissenschaftlerin Bridget Marshall in der Gespräch im Jahr 2019. Unter den der Hexerei Beschuldigten waren eine versklavte Frau, eine Frau, die Obdachlosigkeit und eine Frau, die bekannt ist für streitend öffentlich mit ihrem Mann.

Johnson lebte in Andover, Massachusetts, wo es während der Hexenprozesse von Salem mehr Verhaftungen gab als in jeder anderen Stadt, so der Historiker Richard Hite gegenüber dem Globe. Sie könnte eine Behinderung gehabt haben – ihr Großvater beschrieb sie als “einfältig”-was sie wiederum zu einem leichten Ziel für die Anschuldigungen gemacht haben mag, die durch die puritanischen Dörfer in Massachusetts fegten.

Johnson war 22 Jahre alt, als sie 1692 beschuldigt wurde, die “Magie des Teufels” zu praktizieren. Achtundzwanzig Mitglieder ihrer Großfamilie waren mit ähnlichen Anschuldigungen konfrontiert, darunter ihre Mutter, mehrere ihrer Tanten und ihr Großvater. Johnson gestand ihre angeblichen “Verbrechen” und wurde zum Tode verurteilt, doch der Gouverneur von Massachusetts gewährte ihr einen Aufschub. Als sie 1747 starb, war sie 77 Jahre alt.

Warum ist Johnson sowohl bei den historischen als auch bei den modernen Bemühungen, die Opfer der Prozesse zu entlasten, durch die Maschen gerutscht? Die Historiker sind sich nicht sicher. Die Tatsache, dass ihre Mutter, die ebenfalls verurteilt wurde, denselben Namen trug, könnte zu “administrativer Verwirrung” geführt haben, so die Times. Johnson hatte auch keine bekannten Nachkommen, die sich für sie einsetzen könnten.

Zum Glück hat sie eine Gruppe von Unterstützern aus der Mittelstufe, die sich hartnäckig für ihren Fall einsetzten.

“Es war ein riesiges Projekt”, erzählt LaPierre der Times. “Wir nannten sie E.J.J., alle Kinder und ich. Sie wurde gewissermaßen zu einem Teil unserer Welt.

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Quelle aus dem englischem unter anderem SmithosianMag