Lehren aus einem simulierten Asteroidenschlag

Die Hera-Mission der ESA zum binären Asteroiden-System von Didymos wird zwei CubeSat Opportunity Payloads (COPINS) mit den Namen Juventas und Milani tragen, um die wissenschaftlichen Ziele des Hauptraumfahrzeugs zu unterstützen und Techniken zur Verbindung zwischen Satelliten im Weltraum zu demonstrieren. Bildnachweis: Europäische Weltraumorganisation

Asteroideneinschlag: Die einzige Naturkatastrophe, die wir verhindern könnten

Naturgefahren treten in verschiedenen Formen auf und treten unterschiedlich häufig auf. Einige sind relativ häufige Ereignisse mit lokalisierten Auswirkungen wie Überschwemmungen und Waldbrände. Andere kommen nur einmal in einem blauen Mond vor, können jedoch den gesamten Planeten treffen, wie z. B. globale Pandemien und Asteroideneinschläge.

Die Bedrohung durch Asteroiden ist jedoch einzigartig: Ein Asteroideneinschlag ist die vorhersehbarste Naturkatastrophe, mit der wir konfrontiert sind, und wenn wir genug gewarnt werden, verfügen wir im Prinzip über die Technologie, um dies vollständig zu verhindern.

In den letzten Jahrzehnten hat das Gebiet der Planetenverteidigung bemerkenswerte Fortschritte gemacht – die Menschheit hat jetzt Teleskope auf dem ganzen Planeten verteilt, um nach ihnen zu suchen gefährliche Weltraumfelsen, von denen die größten alle entdeckt wurden, und dieses Jahr wir starte eine Mission das wird zum ersten Mal Asteroiden Ablenkung setzen zum Test.

Die gute Nachricht ist, dass wir bei riesigen Asteroiden in der Größe eines Dinosaurier-Aussterbens ziemlich sicher sind, dass wir jeden da draußen gefunden haben. Aufgrund ihrer Größe sind sie leicht zu erkennen. Aber je kleiner sie werden, desto mehr müssen wir noch finden, weshalb die Auswirkungen des diesjährigen Asteroiden 2021 PDC eine so wichtige Lehre waren: Wir können nur verhindern, was wir vorhersagen können.

Das diesjährige Szenario: Mission unmöglich

(Obwohl dieses Szenario in vielerlei Hinsicht realistisch ist, ist es vollständig fiktiv und beschreibt KEINEN tatsächlichen Asteroideneinschlag.)

Es alles begann am 19. April 2021, als ein neuer Asteroid von der entdeckt wurde Pan-STARRS erdnahes Objektvermessungsprojekt. Es wurde schnell klar, dass dieser Asteroid in nur sechs Monaten besorgniserregend wahrscheinlich die Erde treffen würde.

Es alles begann am 19. April 2021, als ein neuer Asteroid von der entdeckt wurde Pan-STARRS erdnahes Objektvermessungsprojekt. Es wurde schnell klar, dass dieser Asteroid in nur sechs Monaten besorgniserregend wahrscheinlich die Erde treffen würde.

Wie es der Fall wäre, wenn ein echter Asteroid auf Kollisionskurs wäre, das International Asteroid Warning Network (IAWN) – ein Netzwerk von Organisationen, die potenziell gefährliche Asteroiden erkennen, verfolgen und charakterisieren –öffentlich verbreitete wöchentliche Updates auf die Aufprallwahrscheinlichkeit im Verlauf der Situation.

Gleichzeitig begann die SMPAG (Space Missions Planning Advisory Group), unsere Optionen zu prüfen, um die Auswirkungen zu verhindern. Die Zeit ist jedoch kurz und wir sind uns immer noch nicht sicher, wie groß das Objekt ist. Die meisten Optionen zum Ablenken eines Asteroiden – wie die Ablenkung durch einen energiereichen Aufprall, einen “Schwerkrafttraktor” oder einen “Ionenstrahl-Hirten” – funktionieren, indem der gezielte Weltraumfelsen nur leicht angestupst wird. Wenn dies jedoch weit genug im Voraus durchgeführt wird, baut sich ein kleiner anfänglicher Anstoß auf, der zu einer großen Positionsverschiebung führt, wenn sich der Asteroid der Erde nähert.

Am dritten Tag der Konferenz springt das Szenario zwei Monate bis zum 30. Juni voran, weniger als vier Monate, bis der imaginäre Asteroid zuschlagen würde. Zu diesem Zeitpunkt kommt die SMPAG zu dem Schluss, dass keine Weltraummissionen rechtzeitig gestartet werden können, um die 2021 PDC von ihrem Kollisionskurs abzulenken oder zu stören.

Lektionen gelernt: Wir können nicht verhindern, was wir nicht vorhersagen können

Ein solches Szenario, in dem ein Asteroideneinschlag mit einer kurzen Warnung von nur wenigen Monaten vorhergesagt wird, stellt die Prävention im Weltraum vor Herausforderungen.

Asteroiden in unserem Sonnensystem tauchen nicht aus dem Nichts auf, sie bewegen sich seit Tausenden, Millionen von Jahren in Umlaufbahnen um die Sonne. Wie bei jährlichen Meteorschauern können wir mit großer Sicherheit berechnen, wann ein Asteroid zurück sein wird.

Wäre 2014 eine empfindlichere Asteroidenumfrage wie NEOSM oder das Rubin Observatory (LSST) durchgeführt worden, hätten sie mit ziemlicher Sicherheit 2021 PDC auf einer früheren Reise um die Sonne entdeckt, und diese siebenjährige Warnung hätte einen Wirt eröffnet von verschiedenen möglichen Ergebnissen. Insbesondere wären Weltraummissionen für eine Aufklärungsmission möglich gewesen, um mehr über die Größe und Zusammensetzung des Asteroiden herauszufinden, oder eine einfache Ablenkungsmission mit kinetischem Impaktor hätte sie aus dem Weg geräumt.

In Augen am Himmel investieren

Teleskope und Himmelsvermessungen wie die PanSTARRS- oder Catalina-Himmelsvermessung und viele mehr entdecken jeden Tag neue erdnahe Objekte (NEOs). Die ESA erweitert dieses globale Netzwerk mit ihrem bevorstehenden High-Tech-Netzwerk. ‘Flyeyes“.

Das Testbett-Teleskop der ESA, von dem das zweite kürzlich in La Silla in Südamerika installiert wurde, ist ein Gemeinschaftsprojekt mit der ESO, das Nachbeobachtungen von NEOs effizient durchführen wird. Das erste Flyeye-Teleskop befindet sich derzeit im Bau und wird installiert auf einem Berggipfel in Sizilien, Italien, mit einem von Insekten inspirierten Design, das es ermöglicht, große Regionen des Himmels viel schneller als herkömmliche Designs abzudecken.

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Lehren aus einem simulierten Asteroidenschlag

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