Laut Watchdog erhielt Boeing einen “unnötigen” Vertragsschub für die Astronautenkapsel

WASHINGTON ((red.)) – Boeings milliardenschwerer Auftrag zum Bau von US-Astronautenkapseln wurde von der NASA “unnötig” verlängert, heißt es in einem Überwachungsbericht am Donnerstag.

Die NASA erklärte sich bereit, Boeing Co BA.N eine Prämie von 287 Millionen US-Dollar für “zusätzliche Flexibilität” zu zahlen, um die Produktion des Starliner-Mannschaftsfahrzeugs des Unternehmens zu beschleunigen und eine 18-monatige Lücke bei Flügen zur Internationalen Raumstation zu vermeiden. Der Generalinspekteur der NASA nannte es einen “unvernünftigen” Schub für Boeings Festpreisvertrag über 4,2 Milliarden Dollar.

Stattdessen sagte der Generalinspekteur, die Raumfahrtbehörde hätte 144 Millionen US-Dollar einsparen können, indem sie „einfache Änderungen“ am geplanten Startplan von Starliner vorgenommen hätte, einschließlich des Kaufs zusätzlicher Sitze von der russischen Raumfahrtbehörde, auf die die Vereinigten Staaten seit der Stilllegung ihrer Raumfahrt im Jahr 2011 angewiesen sind Shuttle-Programm.

Boeing und Elon Musks SpaceX haben seit 2014 zusammen fast 7 Milliarden US-Dollar von der NASA erhalten, um separate Kapselsysteme zu entwickeln, mit denen die Abhängigkeit der USA von der russischen Sojus-Rakete für Astronautenflüge zur Internationalen Raumstation beendet werden soll. Das Programm wurde Jahre zurückversetzt, indem Pannen bei beiden Anbietern getestet wurden.

Die NASA begründete die zusätzlichen Mittel, um eine Lücke im Betrieb der Raumstation zu vermeiden. SpaceX, der andere Anbieter, „hatte jedoch keine Gelegenheit, eine Lösung vorzuschlagen, obwohl das Unternehmen zuvor kürzere Produktionsvorlaufzeiten als Boeing angeboten hatte“, heißt es in dem Bericht.

Die NASA begründete auch die zusätzlichen Kosten, um sicherzustellen, dass Boeing “weiterhin als zweiter kommerzieller Besatzungsanbieter fungiert”, heißt es in dem Bericht. Boeing war nicht sofort für einen Kommentar verfügbar.

In einer Antwort auf den Bericht des Generalinspektors widersprach die NASA “stark” den Feststellungen des Berichts, dass sie Boeing überbezahlt habe, stimmte jedoch zu, dass die “komplexen und umfangreichen” Verhandlungen mit dem Luft- und Raumfahrtunternehmen zu einem niedrigeren Preis hätten führen können.

“Dies ist jedoch eine Meinung, drei Jahre nach der Tat, und es gibt keine Beweise, die die Schlussfolgerung stützen, dass Boeing zugestimmt hätte, die Preise zu senken”, sagte die Agentur in einem Brief an den Generalinspektor.

Der Bericht kommt, als Boeing einer Überprüfung des Managements des Space Launch Systems der NASA unterzogen wird – einer massiven Rakete, deren Entwicklung mit Verzögerungen und Kostenüberschreitungen in Milliardenhöhe behaftet war. Der US-Gesetzgeber hat auch heftige Kritik an seinem meistverkauften 737 MAX-Flugzeug geübt, das nach zwei tödlichen Abstürzen in fünf Monaten am Boden lag und 346 Menschen tötete.

®(red.) mit (red.).

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