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Laut einer Studie erhöhen private Investitionen in die kalifornische Solarenergieindustrie die Klimaanfälligkeit

Bildnachweis: Unsplash/CC0 Public Domain

Kalifornien ist national führend in der Entwicklung erneuerbarer Energien. Aber die Entwicklung von Energiesystemen wird mehr von finanziellen als von ökologischen Erwägungen vorangetrieben, wodurch die Kunden anfälliger für die Auswirkungen des Klimawandels werden, stellte ein Forscher der University of Illinois Urbana-Champaign fest.

Sean Kennedy ist Professor für Stadt- und Regionalplanung, dessen Forschungsinteressen Energiesysteme umfassen. Er untersuchte private Investitionen in die Solarenergieinfrastruktur im nördlichen Los Angeles County, einschließlich der finanziellen Nutznießer und der ökologischen Vorteile und Kosten der Entwicklung. Kennedy und Co-Autor Ryan Stock von der University of Northern Michigan berichteten im Online-Journal über ihre Ergebnisse Umwelt und Planung E: Natur und Raum.

Kalifornien ist eine der klimatisch am stärksten gefährdeten Regionen des Landes, mit Bedrohungen durch Waldbrände, Hitzewellen und Dürre. Das von Kennedy und Stock untersuchte Gebiet bezeichnet sich selbst als „Welthauptstadt der alternativen Energien“. Aber mehr als eine fortschrittliche Klimapolitik, sagte Kennedy, was die private Entwicklung von Energiesystemen im Staat vorangetrieben hat, sind Umwelt- und Wirtschaftskrisen – einschließlich der Klimakrise, der ungleichmäßigen wirtschaftlichen Entwicklung des Staates und der Einkommenspolarisierung, einer Energiekrise, die rollende Stromausfälle beinhaltete, die globale Finanzkrise von 2007-09 und die Schwierigkeit der Energiebranche, Gewinne zu erwirtschaften.

Regulatorische Änderungen in der kalifornischen Energiewirtschaft nach der Energiekrise forderten mehr Energie aus erneuerbaren Quellen und eine Erhöhung der Kapazität. Erneuerbare Energiesysteme sind flächenintensiv, aber die anhaltende Wasserknappheit verringerte die Wirtschaftlichkeit der Bewässerungslandwirtschaft, und der Zusammenbruch des Wohnungsmarktes führte zu unbebautem Land, das nicht mehr zu Wohnzwecken entwickelt werden konnte. Große Flächen entwerteten ländlichen Landes in einer Region, die am stärksten von extremer Hitze bedroht ist, wurden umgewandelt, indem sie mit riesigen Solarpaneelen bedeckt wurden, sagte Kennedy.

Die Solarentwicklung erforderte private Investitionen, um die öffentlichen Ausgaben zu ergänzen, stellten die Forscher fest. Damit die Projekte wertvolle Investitionen sind, verwalteten die Entwickler ihre finanziellen Risiken, indem sie die Größe der Projekte erhöhten und die Risiken auf mehrere Projekte verteilten. Große Solarentwickler versuchen, neue Projekte zu bauen oder zu erwerben, um ihre Risiken zu streuen und mehr Gewinne zu erzielen, was es wiederum einfacher macht, günstige Kredite zu erhalten.

Dieses Finanzierungsmodell hängt von groß angelegter Infrastruktur ab, sagte Kennedy, übersieht aber die Umweltrisiken, die das System anfälliger für Klimaextreme machen könnten.

Das Ergebnis ist ein Energiesystem, das durch einige sehr große Kraftwerke gekennzeichnet ist, die über lange Übertragungsleitungen mit den Verbrauchern verbunden sind, und nicht durch ein stärker verteiltes System, das näher gelegene Gemeinden versorgt. Das macht die Verbraucher anfällig für ein extremes Wetterereignis in 1.000 Meilen Entfernung, sagte Kennedy.

“Es ist eine prekäre Anordnung”, sagte er.

Die Bevölkerung im Untersuchungsgebiet Antelope Valley wird voraussichtlich wachsen, und das Gebiet wird wahrscheinlich auch einige der höchsten Zunahmen extremer Hitzetage erleben.

“Sie erwarten eine hohe Nachfrage nach Klimatisierung. Das belastet die bestehende Stromnetzinfrastruktur. Die Konzentration eines Großteils der zukünftigen Energieversorgung des Staates in dieser Umgebung wird die bestehenden Netzanfälligkeiten verstärken”, sagte Kennedy.


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Mehr Informationen:
Sean F. Kennedy et al., Alternative Energiehauptstadt der Welt? Reparatur, Risiko und Solarenergie in der städtischen Peripherie von Los Angeles, Umwelt und Planung E: Natur und Raum (2021). DOI: 10.1177/25148486211054334

Zur Verfügung gestellt von der University of Illinois in Urbana-Champaign

Zitat: Private Investitionen in die kalifornische Solarenergieindustrie erhöhen die Klimaanfälligkeit, Studienergebnisse (2022, 9. März), abgerufen am 9. März 2022 von https://techxplore.com/news/2022-03-private-investment-california-solar-energy.html

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