Lateinamerika blickt trotz Bodenbeschränkungen auf den Weltraum

Die Forscherin Ivannia Calvo, die sich gegen ein Sonnensatellitenbild abhebt, arbeitet am Freitag, dem 30. April 2021, im Solar Astronomical Observatory in San Jose, Costa Rica. Costa Rica hat am 18. Februar ein Gesetz zur Schaffung einer Weltraumagentur verabschiedet. (AP Photo / Carlos Gonzalez)

Am 17. Februar fand der Kongress in Nicaragua statt, einer der ärmsten und am stärksten von Konflikten betroffenen Nationen der Region. ein Gesetz gebilligt Schaffung einer Raumfahrtagentur. Costa Rica, bekannt für relatives Wachstum und Stabilität, tat dies das gleiche am 18. Februar, dem Tag, an dem der NASA-Rover Perseverance auf dem Mars landete, um nach Zeichen des alten Lebens zu suchen.

Die potenziellen Vorteile des Weltraums sind für viele Länder mit knappen Ressourcen verlockend. Satellitentechnologie, internationale Partnerschaften, Nationalstolz und lokale Entwicklung stehen bevor. Kritiker vermuten unweigerlich ein Boondoggle, ein Eitelkeitsprojekt, eine Ablenkung von dringenden Problemen vor Ort.

“Die Wahrheit ist, dass die Art der Augenbrauen, die bei der Ankündigung eines Weltraumprogramms in Nicaragua hochgezogen werden, ähnlich ist, wenn ein afrikanisches Land ein Weltraumprogramm ankündigt. Die Menschen fragen sich immer, warum dies sinnvoll ist, zumal diese Länder mit mehreren sozioökonomischen Problemen zu kämpfen haben”, so Temidayo Oniosun, Geschäftsführer von Raum in Afrika, schrieb in einer E-Mail an The Associated Press.

“Erstens sind die meisten Entwicklungsländer in erster Linie an Weltraumtechnologien interessiert, um Entwicklungsherausforderungen zu bewältigen, sagte Oniosun. Einige wollen einen Kommunikationssatelliten, weil er eine hervorragende Investitionsrendite bringt und dazu beiträgt, die Herausforderungen der digitalen Kluft zu überwinden. Deshalb Sie Selten sieht ein Entwicklungsland, dass es Weltraumerkundungen (Mond, Mars usw.) und ähnliches durchführt “, sagte er.

Das Wachstum der gewerblichen Raumfahrtindustrie und die Aussichten für einen globalen Internetzugang aus Satellitenkonstellationen könnten zunehmend Ländern helfen, die keine Abdeckung haben. Satellitendaten können auch den Anbau von Kulturpflanzen steuern, das Management von Industrie- und Naturkatastrophen unterstützen und das Wetter und andere mit Krankheiten verbundene Bedingungen verfolgen.

Nicaragua, dessen Regierung hart gegen die politische Opposition vorging, ist kein Neuling in den Weltraumambitionen. Ein alter Vertrag mit China vor Jahren über den Einsatz eines Kommunikationssatelliten hat sich verzögert. Im Jahr 2017 eröffnete Russland eine Einrichtung in Nicaragua als Teil eines Satellitennavigationssystems. Nicaragua verweigert Es war für die Spionage der Region oder der Vereinigten Staaten.

Nicaragua scheint sich der Skepsis gegenüber seinem neuen, vom Militär geführten Nationalen Sekretariat für die Angelegenheiten des Weltraums, des Mondes und anderer Himmelskörper bewusst zu sein.

“Es ist nicht so, wie sie es manipulieren wollten”, sagte die regierungsnahe Gesetzgeberin Jenny Martínez im Kongress, ohne auf die Kommentare der Kritiker einzugehen. Sie sagte, mehr als 50 Länder hätten Agenturen, die sich mit Weltraumfragen befassen. Nicaragua ist seit 1994 Mitglied des Ausschuss der Vereinten Nationen für die friedliche Nutzung des Weltraums, der Verträge über das Weltraumrecht überwacht.

“Es ist nicht so, wie sie es manipulieren wollten”, sagte die regierungsnahe Gesetzgeberin Jenny Martínez im Kongress, ohne auf die Kommentare der Kritiker einzugehen. Sie sagte, mehr als 50 Länder hätten Agenturen, die sich mit Weltraumfragen befassen. Nicaragua ist seit 1994 Mitglied des Ausschuss der Vereinten Nationen für die friedliche Nutzung des Weltraums, der Verträge über das Weltraumrecht überwacht.

“Im Weltraum etwas falsch zu machen, könnte jedes Land der Welt betreffen”, sagte Vélez, wenn beispielsweise Satellitenabfälle auf die Erde stürzen und Schaden und Verluste verursachen.

Ecuador startete 2013 mit Fanfare und chinesischer Hilfe einen Satelliten, Pegaso, der jedoch einen Monat später beschädigt wurde. Einige Berichte besagten, die Ursache seien Trümmer einer alten russischen Rakete.

Befürworter der Weltraumambitionen in Costa Rica sagen, dass die neue Agentur einen Beitrag zu den auf der Erde verwendeten Technologien leisten und Costa Rica ein Mitspracherecht bei der internationalen Weltraumpolitik und den internationalen Weltraumabkommen einräumen kann.

“Viele Leute kritisierten die Gründung der NASA im Jahr 1958, als die Vereinigten Staaten mit der schlimmsten wirtschaftlichen Rezession der Nachkriegszeit zu kämpfen hatten”, sagte Franklin Chang Díaz, ein in Costa Rica geborener US-Bürger, der NASA-Astronaut wurde. sagte in einer Erklärung.

Die unglaubliche Leistung, eine Person auf den Mond zu bringen, sagte er, “verdunkelt manchmal das Bedeutendste an der Gründung der NASA: Die enormen technologischen und wirtschaftlichen Vorteile, die sich daraus ergaben.” Chang Díaz ist der Vorsitzende und CEO der Ad Astra Rocket Company, mit Sitz in Texas.

Letzte Woche hat LeoLabs, Inc. mit Sitz in Kalifornien kündigte an, dass eine neue Radarstation war in Costa Rica im Einsatz, um Objekte in einer erdnahen Umlaufbahn zu verfolgen und Daten zu liefern. Der erste Satellit des Landes, Irazú, wurde 2018 mit Hilfe einer SpaceX-Rakete gestartet, um die Tropenwälder und den Klimawandel zu überwachen. Es wurde teilweise mit einer Kickstarter-Kampagne finanziert.

“Es ist nicht überraschend”, dass Costa Rica ein Gesetz über Weltraumagenturen verabschiedet hat und Guatemala dies hoffentlich auch tun wird, sagte Katherinne Herrera, eine Studentin der Biochemie und Mikrobiologie an der Universität des Tals von Guatemala, die einen Universitätsclub leitet, der sich der Weltraumwissenschaft und -technik widmet.

Ein Land braucht “öffentliche Maßnahmen, die Weltrauminitiativen unterstützen” und “dazu beitragen, unterschiedliche Ziele im Bereich der Forschung zu erreichen”. Herrera schrieb in einer E-Mail.

Guatemalas erster Satellit, Quetzal-1, wurde letztes Jahr von Japan eingesetzt und von einem Team der Universität betrieben, an der Herrera studiert. Das Projekt fand in einem Land statt, dessen Probleme viele Bürger dazu gezwungen haben, anderswo nach einem besseren Leben zu suchen.

Die bolivianische Raumfahrtbehörde war in die jüngsten politischen Turbulenzen des Landes verwickelt. Die neue Regierung beschuldigte ihren vorläufigen Vorgänger, bei der Agentur, die 2010 vom damaligen Präsidenten Evo Morales gegründet wurde, zu humpeln.

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