Keine Augen? Kein Problem. Meerestiere erweitern die Grenzen des Sehens

WASHINGTON ((red.)) – Einem Cousin des Seesterns, der in den Korallenriffen der Karibik und des Golfs von Mexiko lebt, fehlen die Augen, aber er kann nach Ansicht von Wissenschaftlern, die diese Kreatur untersucht haben, die die Grenzen des Sehsinns des Tieres erweitert, immer noch sehen Königreich.

Die Forscher sagten am Donnerstag, dass der rote, spröde Stern namens Ophiocoma wendtii nur die zweite Kreatur ist, von der bekannt ist, dass sie sehen kann, ohne dass Augen – bekannt als extraokulares Sehen – sich einer einzelnen Seeigelart anschließen.

Es besitzt diese exotische Fähigkeit dank lichtempfindlicher Zellen, sogenannten Photorezeptoren, die seinen Körper bedecken, und Pigmentzellen, sogenannten Chromatophoren, die sich tagsüber bewegen, um den dramatischen Farbwechsel des Tieres von einem tiefen Rotbraun bei Tag zu einem gestreiften Beige bei zu erleichtern Nachtzeit.

Spröde Sterne mit fünf strahlenden Armen, die sich von einer zentralen Scheibe aus erstrecken, sind mit Seesternen (auch Seesterne genannt), Seegurken, Seeigeln und anderen in einer Gruppe von wirbellosen Meerestieren verwandt, die Stachelhäuter genannt werden. Sie haben ein Nervensystem, aber kein Gehirn.

Der rote spröde Stern – bis zu 35 cm von Armspitze zu Armspitze – lebt in hellen und komplexen Lebensräumen mit hoher Bedrohung durch Rifffische. Es bleibt tagsüber verborgen – was es möglich macht, einen sicheren Ort zum Verstecken zu finden – und kommt nachts heraus, um sich von Detritus zu ernähren.

Seine Fotorezeptoren sind tagsüber von Chromatophoren umgeben, die das Feld des zu erfassenden Lichts einschränken und jeden Fotorezeptor wie das Pixel eines Computerbildes machen, das in Kombination mit anderen Pixeln ein ganzes Bild ergibt. Das visuelle System funktioniert nachts nicht, wenn sich die Chromatophore zusammenziehen.

„Wenn unsere Schlussfolgerungen zu den Chromatophoren richtig sind, ist dies ein schönes Beispiel für Innovation in der Evolution“, sagte Lauren Sumner-Rooney, eine wissenschaftliche Mitarbeiterin am Naturkundemuseum der Universität Oxford, die die in der Zeitschrift Current Biology veröffentlichte Studie leitete.

Laborexperimente zeigten, dass die spröden Sterne eine rudimentäre Sicht haben. In einer kreisförmigen Arena bewegten sie sich zu Wänden, die weiß mit einem schwarzen Balken waren, was auf ein Versteck am Tag hindeutete.

Ein anderes Szenario zeigte, dass sie nicht einfach Helligkeit gegen Dunkelheit erkannten. Als ihnen graue Wände präsentiert wurden, so dass kein Teil der Arena insgesamt heller oder dunkler war, bewegten sie sich immer noch in Richtung des schwarzen Streifens, der auf einem weißen Streifen zentriert war, um die gleiche Lichtmenge wie das Grau zu reflektieren.

„Es ist für uns als sehr visuell motivierte Tiere ein so fremdes Konzept, sich vorzustellen, wie ein Tier seinen Lebensraum ohne Augen sehen könnte, aber jetzt kennen wir zwei Beispiele“, fügte Sumner-Rooney hinzu.

®(red.) mit (red.).

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