Kann das Marie-Antoinette-Syndrom wirklich dazu führen, dass Ihr Haar vor Angst bleich wird?

Einst ging eine Königin als Brünette schlafen und wachte mit weißem Haar auf. Am Morgen seiner Hinrichtung stellte ein Mann fest, dass sein Haar weiß geworden war. Und durch eine Nahtoderfahrung wurde das Haar eines jungen Soldaten über Nacht weiß. Alle drei Fälle beschreiben das, was heute als Marie-Antoinette-Syndrom bezeichnet wird.

Am bekanntesten ist natürlich, dass das Haar der jungen französischen Königin nach einem gescheiterten Fluchtversuch aus Frankreich während der Revolution weiß wurde. Obwohl Antoinette sich in ihrer Jugend gerne die Haare gepudert und weiße Perücken getragen hatte, war sie über diese Veränderung nicht glücklich.

Diese Fälle des Marie-Antoinette-Syndroms, auch bekannt als Canities subita, scheinen wissenschaftlich unmöglich. Dennoch berichten Dutzende von Fällen, von denen einige sogar von Ärzten beobachtet wurden, von einer plötzlichen Veränderung der Haarfarbe. Ist das Marie-Antoinette-Syndrom real?

Am 20. Juni 1791 floh die französische Königsfamilie aus Paris, während die Revolutionäre sie verfolgten. Marie Antoinette drängte ihren Mann Ludwig XVI. dazu, in die von ihrem Bruder, Kaiser Joseph II. kontrollierten Gebiete zu reiten. Eine 10 000 Mann starke Armee, die der Monarchie treu blieb, sollte es der königlichen Familie ermöglichen, ihren Thron zurückzuerobern.

Der Plan war ein Desaster.

Verkleidet als Gouvernante und Kammerdiener ließen die Königin und der König Paris hinter sich. Sie ritten durch die Nacht, in der Hoffnung, Verbündete zu erreichen, bevor sie gefasst wurden. Doch die Nachricht von ihrer Flucht wurde schnell publik, und die französische Nationalgarde machte sich auf die Suche nach dem Königspaar.

In der Stadt Varennes stellte ein Postmeister den verkleideten König weit nach Mitternacht zur Rede. Er hielt eine Banknote mit dem Gesicht des Monarchen hoch. Niemand konnte die Übereinstimmung leugnen. In Begleitung einer Schar von Wachleuten und bewaffneten Bürgern kehrten Ludwig XVI. und Marie Antoinette nach Paris zurück.

arrest of king and queen

Keiner von beiden würde die Stadt je wieder verlassen. Dem König wurde ein Hochverratsprozess gemacht und er wurde 1793 hingerichtet, kurz darauf folgte Marie Antoinette.

Als sie nach Paris zurückkehrte, war Marie Antoinette jedoch nicht mehr dieselbe Frau, die in der Nacht des 20. Juni geflohen war. Über Nacht hatte sich ihr Haar in ein schockierendes Weiß verwandelt.

Henriette Campan, die Hofdame der Königin, bestätigte diese Veränderung. “Als ich Ihre Majestät zum ersten Mal nach der unglücklichen Katastrophe der Varennes-Reise sah, waren ihre Gesichtszüge nicht sehr verändert; aber nach den ersten freundlichen Worten, die sie an mich richtete, nahm sie ihre Mütze ab und bat mich, die Wirkung zu beobachten, die der Kummer auf ihr Haar hatte.

“Es war in einer einzigen Nacht so weiß geworden wie das einer siebzigjährigen Frau”, berichtete Campan. Zu dieser Zeit war Marie Antoinette gerade 35 Jahre alt.

Marie Antoinette Execution

Das Geheimnis der Canitas Subita

Dieses berühmteste Beispiel für das Marie-Antoinette-Syndrom hat die Wissenschaft jahrhundertelang vor ein Rätsel gestellt. Haare können zwar mit dem Alter weiß werden, aber ist es wirklich möglich, dass sie sich über Nacht verändern?

Nach Auffassung von Desmond Tobin, einem Professor für Dermatologie am University College Dublin, ist das Marie-Antoinette-Syndrom unmöglich. Tobin erklärt: “In den Haaren befinden sich keine lebenden Zellen. Psychosozialer Stress kann sich nicht auf die bereits gebildete Haarfaser auswirken, sondern nur auf die Fasern, die sich gerade bilden.”

Wie erklärt sich dann die Veränderung der Haarfarbe über Nacht? Eine Theorie besagt, dass Marie Antoinette ihr Haar vor ihrer Flucht aus Paris gefärbt hat.

Auch eine andere Erkrankung könnte das Marie-Antoinette-Syndrom erklären. Menschen mit Alopecia areata können unter plötzlichem Haarausfall leiden. Und bei pigmentiertem Haar ist die Wahrscheinlichkeit größer, dass es ausfällt. Vielleicht hat der Stress bei seiner Hinrichtung dazu geführt, dass Thomas More sein dunkelbraunes Haar verlor und nur noch weißes Haar zurückblieb – so dass es so aussah, als hätte sein Haar über Nacht die Farbe gewechselt.

Eine 2020 in Nature veröffentlichte Studie weist auf eine andere Erklärung hin. Wenn man Mäuse Stress aussetzt, könnten die Zellen, die das Haarpigment produzieren, zerstört werden. Die gestressten Mäuse hatten plötzlich Flecken mit weißem Fell.

Forschungen und Berichte von Ärzten zeigen, dass eine Haaraufhellung möglich ist. Kann das wirklich über Nacht geschehen? Vielleicht nur in Extremsituationen – und wenn jemand eine Extremsituation hatte, dann war es Marie Antoinette.

 

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