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Junger Mann muss mit schwarzem Schimmel in seinem Gehirn leben

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Junger Mann muss mit schwarzem Schimmel in seinem Gehirn leben

Ein Rhode Islander leidet an einer extrem seltenen, durch Pilze verursachten Erkrankung, die buchstäblich dazu führt, dass schwarzer Schimmel in seinem Gehirn wächst.

Tyson Bottenus, ein 35-jähriger Mann aus Rhode Island, ist nur einer von nur 120 dokumentierten Infektionsfällen Cladophialophora bantiana, ein exotischer Pilz, der seit 1911 als „Schwarzschimmel“ bekannt ist. In seinem Fall hat sich der Pilz im Gehirn niedergelassen und alle möglichen Probleme verursacht, mit denen Bottenus seit Beginn der Symptome vor etwa vier Jahren zu kämpfen hat. Tyson hat das Glück, am Leben zu sein, da Schwarzschimmel über 70 % seiner Wirte tötet, und er tut alles, um zu kämpfen und ihn hoffentlich aus seinem Gehirn zu bekommen, aber es ist ein harter Kampf, mit dem sogar die moderne Medizin zu kämpfen hat.

Tysons Tortur begann vor 4 Jahren, als er und seine Verlobte Liza beschlossen, ihre Verlobung mit einer gemeinsamen Radtour durch Costa Rica zu feiern. Alles war schön und gut bis zum dritten Tag ihres Urlaubs, als Tyson versehentlich von seinem Fahrrad fiel und sich den linken Ellbogen aufkratzte. Es war nicht die schwerste Verletzung, also spülte und verband er die Wunde so gut er konnte und ließ sie früh am nächsten Morgen von einer Krankenschwester untersuchen.

Foto: Robina Weermeijer/Unsplash

Die Krankenschwester sagte Bottenus, dass Radfahrer die ganze Zeit mit ähnlichen Wunden kamen und dass es kein Grund zur Sorge sei. Tatsächlich heilte sein Ellbogen schnell und die beiden konnten ihren Urlaub fortsetzen und in die USA zurückkehren. Aber nach etwa drei Wochen traten bei Tyson bizarre Symptome auf – häufige starke Kopfschmerzen, Gesichtslähmungen und sogar Lachschwierigkeiten.

Tyson Bottenus kontaktierte seinen Arzt wegen seiner Probleme und schlug ein MRT vor, das einen seltsamen Kreis in der Mitte seines Gehirns zeigte. Es war der Beginn einer beschwerlichen Reise, um den mysteriösen Kreis zu identifizieren. Tyson fragte, ob es Krebs sei, und der Arzt sagte ihm, dass er es nicht wisse. Als der Arzt von seinem Urlaub in Costa Rica hörte, testete ihn der Arzt auf Zystizerkose, eine Gehirnkrankheit, die man sich durch den Verzehr von rohem Schweinefleisch zuzieht. Dann wurde er auf Lyme-Borreliose, Tuberkulose, AIDS und mehrere Hirntumoren getestet, aber alles war negativ.

Nach zwei fehlgeschlagenen Hirnbiopsien fanden die Ärzte des Massachusetts General Hospital bei dem Versuch die Ursache von Tysons Problemen heraus. Beim Testen auf eine andere Art von Hirntumor fanden sie einen schwarzen Pilz in seinem Gehirn, was Labortests bestätigten Cladophialophora bantianaoder schwarzer Schimmel.

Dieser äußerst seltene Pilz wurde erstmals 1911 dokumentiert, und seitdem wurden nur 120 Fälle bestätigt, die Hälfte davon in Indien. Ärzte wissen nicht genau, wie sich Tyson infiziert hat, aber sie vermuten, dass es in Costa Rica durch seine Ellbogenwunde in seinen Körper eingedrungen ist.

Der 35-Jährige wurde mit oralen Antimykotika und Steroiden behandelt, um die Schwellung und Flüssigkeit zu bekämpfen, die der Schimmelpilz im Gehirn verursachte. Leider funktionierte es nicht so gut, wie er und die Ärzte gehofft hatten. Tests zeigten, dass das Antimykotikum das Gehirn aufgrund der Schutzbarriere des menschlichen Körpers nicht erreicht hatte, was ziemlich schlecht, aber auch gut war, weil es bedeutete, dass sein Immunsystem den Pilz zumindest daran hindern konnte, ihn zu töten besitzen.

Im März 2020, Tyson hörte mit der Einnahme von Steroiden auf aus Angst, dass es sein Immunsystem schwächen und ihn einer Covid-19-Infektion aussetzen würde, aber er sagte es seinen Ärzten nicht. In diesem Monat erlitt er einen Schlaganfall und musste ins Krankenhaus gebracht werden. Sein Sehvermögen war stark beeinträchtigt, sein Gesichtsfeld war eingeschränkt, seine Schrift war schief und seine Sprache wurde verschwommen und heiser. Sein intrakranieller Druck war 15-mal so hoch wie normal, und einige Ärzte glauben, dass er jemals wieder gesund werden würde, er würde dauerhaft blind sein.

Glücklicherweise stellte die Operation Tysons Sehvermögen wieder her, aber er kann immer noch kein Auto fahren oder ein Boot segeln, wie er es früher getan hat. Er lebt weiterhin mit dem Schimmel in seinem Gehirn, weil seine Lage eine chirurgische Entfernung unmöglich macht und alle experimentellen Medikamente bisher versagt haben. Dennoch hat er die Hoffnung nicht aufgegeben und nimmt derzeit eine neue Art von Anti-Pilz-Medikamenten ein.

Meine Stimme ist immer noch komisch und mein Kurzzeitgedächtnis ist nicht gut. Ich kann nicht die Straße hinuntergehen, ohne mich zu verlaufen, aber ich kann eine 20-seitige Arbeit schreiben.“ sagte Tyson Bottenus. „Bevor all dies geschah, war ich mir eines guten Deals sehr sicher – aber dieses Kapitel hat mich gelehrt, die Ungewissheit des Lebens wirklich anzunehmen. Niemand erwartet, dass ein Pilz in seinem Gehirn wächst, aber wenn Sie es tun, ist es wichtig, eine Bestandsaufnahme Ihres Lebens zu machen und herauszufinden, wer Ihnen helfen kann, das Problem zu lösen.“