In West gab es in den letzten 50 Jahren sporadisch mehr Niederschläge und längere Dürreperioden

6. April (team.) – In den letzten 50 Jahren sind die Niederschlagsmuster im amerikanischen Westen immer unregelmäßiger geworden.
Laut einer neuen Umfrage unter Wetteraufzeichnungen in westlichen Bundesstaaten – veröffentlicht am Dienstag in der Zeitschrift Geophysical Research Letters – Die Temperaturen steigen, die Dürreperioden werden länger und die jährlichen Niederschlagsmengen sinken.

Aufzeichnungen zeigen, dass die jährlichen Niederschlagsmengen im Westen in den letzten 50 Jahren um durchschnittlich vier Zoll zurückgegangen sind.
In der Zwischenzeit stieg die längste Trockenperiode in einem bestimmten Jahr von durchschnittlich 20 Tagen im Jahr 1970 auf durchschnittlich 32 Tage im Jahr 2020.

“Die größten Veränderungen in der Dürrezeit haben im Südwesten der Wüste stattgefunden”, sagte der leitende Co-Autor Joel Biederman in einer Pressemitteilung.
“Die durchschnittliche Trockenzeit zwischen den Stürmen in den 1970er Jahren betrug etwa 30 Tage, jetzt sind es 45 Tage”, sagte Biederman, ein Forschungshydrologe am ARS Southwest Watershed Research Center in Tucson, Arizona.
Obwohl die Gesamtniederschlagsmenge im letzten halben Jahrhundert zurückgegangen ist, sind die Niederschlagsmuster in den letzten Jahrzehnten variabler geworden. Westliche Staaten haben längere, intensivere Dürren sowie größere Stürme erlebt.

“Die Beständigkeit der Niederschläge oder das Fehlen von Niederschlägen ist oft wichtiger als die Gesamtmenge an Regen, wenn es um das weitere Wachstum von Futter für Nutztiere und wild lebende Tiere, für Trockenlandbauern zur Erzeugung von Pflanzen und zur Minderung von Waldbrandrisiken geht.” Sagte Biederman.
Für die Studie analysierten die Forscher die tatsächlichen Niederschlagsdaten von 337 Wetterstationen im Westen der USA.
Die Daten zeigten, dass an einigen Orten – einschließlich Washington, Oregon und Idaho sowie in Teilen von Montana, Wyoming und den Dakotas – die Dürreintervalle kürzer und nicht länger werden und die Gesamtniederschlagsmenge leicht gestiegen ist.

Zuvor hatten Klimamodelle vorausgesagt, dass steigende Temperaturen den Jetstream mittlerer Breite nach Norden treiben und mehr Feuchtigkeit vom Pazifik in Teile des Westens der Vereinigten Staaten transportieren würden.
“Wir waren überrascht, dass in weiten Regionen des Westens bereits weit verbreitete Veränderungen der Niederschläge aufgetreten sind”, sagte William K. Smith, Co-Senior-Autor der Studie, Assistenzprofessor für natürliche Ressourcen an der Universität von Arizona.
“In Regionen wie dem Südwesten der Wüste, in denen Veränderungen eindeutig auf einen Trend zu längeren, unregelmäßigeren Dürreperioden hindeuten, sind dringend Forschungsarbeiten erforderlich, um die schädlichen Auswirkungen auf die Kohlenstoffaufnahme des Ökosystems, die Futterverfügbarkeit, die Waldbrandaktivität und die Wasserverfügbarkeit für die Menschen zu verringern”, so Smith sagte. .

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