Home Geschichte(n) In der kontroversen Geschichte von Harry Harlow, dem Psychologen, der die mütterliche Liebe durch Experimente mit Affen untersuchte
Harry Harlow

In der kontroversen Geschichte von Harry Harlow, dem Psychologen, der die mütterliche Liebe durch Experimente mit Affen untersuchte

by nwna_de

Mitte des 20. Jahrhunderts führte Harry Harlow grausame Experimente an Rhesusaffenbabys durch, um zu beweisen, dass die Bindung zwischen Mutter und Kind weit über das Bedürfnis nach Nahrung hinausging.

Harry Harlow

Universität von Wisconsin-Madison Harry Harlow mit einem der Rhesusaffen und seinem Stoffersatz „Mutter“.

Harry Harlow war fasziniert von der Idee der Liebe. Insbesondere wollte er untersuchen, wie Säuglinge liebevolle Beziehungen zu ihren Familien aufbauen. Und er tat dies mit einer Reihe umstrittener Experimente mit Baby-Rhesusaffen und Ersatz-„Müttern“ aus Stoff oder Draht.

Zu dieser Zeit glaubten die meisten Wissenschaftler, dass Säuglinge durch das Bedürfnis nach Nahrung motiviert wurden, Verbindungen zu ihren Müttern aufzubauen. Einige Psychologen rieten Eltern sogar, ihre Kinder nicht zu sehr zu trösten oder zu halten, weil sie dadurch zu abhängigen Erwachsenen werden würden.

Aber Harlows Experimente zeigten das Gegenteil – als sie die Wahl zwischen einer „Draht“-Mutter mit Milch und einer „Stoff“-Mutter ohne Nahrung hatten, entschieden sich die Babyaffen dafür, sich an die Stoffmutter zu klammern. Darüber hinaus zeigte Harlow, dass Babys, die isoliert leben, keine sozialen Fähigkeiten entwickeln.

Harlows Experimente waren umstritten und grausam, aber sie zeigten eine wichtige Wahrheit über das Bedürfnis der Säuglinge nach Berührung, Liebe und Trost.

Wie aus Harry Israel Harry Harlow wurde

Harlow wurde am 31. Oktober 1905 als Harry Israel geboren und wuchs mit seinen Eltern und drei Brüdern in Fairfield, Iowa, auf. Laut seiner Biografin Deborah Blum, die schrieb Liebe im Goon Park: Harry Harlow und die Wissenschaft der ZuneigungHarlow war ein aufgewecktes, wenn auch gelangweiltes Kind, dessen einsame frühe Jahre weitgehend von einer Krankheit geprägt waren, an der sein Bruder Delmer litt.

„Ich habe keine Erinnerung an eine teilweise mütterliche Trennung, aber ich habe vielleicht einen gewissen Prozentsatz an mütterlicher Zuneigung verloren“, schrieb Harlow später laut Blum über Delmers Krankheit. „[T]seine Entbehrungen könnten zu einer verzehrenden Einsamkeit bei Jugendlichen und Erwachsenen geführt haben.“

Harlow war ein fähiger Schüler, wenn er es sich überlegte, und belegte den 13. Platz seiner Klasse von 71 und übertraf alle seine Klassenkameraden in einem von der University of Iowa konzipierten Eignungstest. Dennoch hatte er wenig Ehrgeiz, laut seinem Jahrbuch „berühmt“ zu sein – und befürchtete insgeheim, dass er „verrückt“ werden würde.

Stattdessen landete Harry Harlow 1924 an der Stanford University in Kalifornien. Nachdem er als Hauptfach Englisch gekämpft hatte, wechselte er zur Psychologie und verbrachte sechs Jahre als Student und dann als Doktorand, wo er unter großen Köpfen wie Lewis Terman, dem Entwickler des, studierte Stanford-Binet-IQ-Test.

Tatsächlich war es Terman, der Harlow vorschlug, seinen Namen von „Israel“ zu ändern, um den Eindruck zu vermeiden, er sei Jude. „Terman hat Harlow für mich ausgewählt“, schrieb Harlow später, „und soweit ich weiß, bin ich der einzige Wissenschaftler, der jemals von seinem Hauptprofessor benannt wurde.“

Nach seinem Abschluss im Jahr 1930 fand Harry Harlow eine Lehrstelle an der University of Wisconsin in Madison. Und dort entwickelte er sein berühmtes – und umstrittenes – Experiment mit Baby-Rhesusaffen.

Der Draht vs. Baumwollmutter-Experimente

Rhesus-Affe mit Müttern

Harry Harlow/Public DomainEin Rhesusaffenbaby rollt sich zu Füßen seiner „Stoff“-Mutter zusammen und ignoriert seine „Draht“-Mutter.

Mehr als 20 Jahre arbeitete Harry Harlow an der University of Wisconsin in relativer Dunkelheit. Aber 1957 begann er ein Experiment mit Baby-Rhesusaffen, das ihn berühmt – und berüchtigt – machen sollte.

Entsprechend Die New York Times, waren sich die meisten Wissenschaftler damals einig, dass die Verbindung von Babys zu ihren Müttern auf Nahrung basierte. Aus diesem Grund rieten viele prominente Psychologen Eltern, ihre Kinder nicht zu kuscheln oder auf ihr Schreien zu reagieren, da dies sie übermäßig abhängig machen würde.

„Wenn Sie versucht sind, Ihr Kind zu streicheln, denken Sie daran, dass Mutterliebe ein gefährliches Instrument ist“, sagte sogar der Behaviorist John B. Watson.

Aber laut Harry Harlow und anderen Gesellschaft für Psychologie, stellte diese Logik in Frage. Um die Frage weiter zu untersuchen, begann Harlow in seinem Labor in Wisconsin eine Reihe von Experimenten mit kleinen Rhesusaffen.

Zunächst führte Harlow ein Experiment durch, bei dem er einige Affenbabys in völliger Isolation aufzog. Laut der Association for Psychological Science verletzten sich die isolierten Affen, gingen in ihren Käfigen auf und ab und starrten verständnislos. Als sie anderen vorgestellt wurden, wussten sie nicht, wie sie interagieren sollten – und einige hörten auf zu essen und starben.

Rhesus-Affe in freier Wildbahn

Creative Touch Imaging Ltd./NurPhoto über Getty ImagesEin Rhesusaffe in freier Wildbahn, der sein Baby hält, der Kontakt, den Harlow hergestellt hat, ist wichtig.

Bezeichnenderweise klammerten sie sich auch nervös an ihre Stoffwindeln, was Harlow dazu veranlasste, die nächste Phase seiner Studie zu entwickeln. In diesem Experiment nahm Harlow Babyaffen und legte sie mit zwei Ersatz-„Müttern“ zusammen, eine aus Draht und eine aus einem weichen Stoff.

Manchmal hatte die Drahtmutter eine Milchflasche und manchmal hatte die Stoffmutter eine. Aber egal was passierte, Harlow stellte fest, dass die Affenbabys mehr Zeit mit der Stoffmutter verbrachten. Wenn die Drahtmutter Milch hatte, näherten sich die Babys ihr, um sie zu füttern, und kehrten dann zur Stoffmutter zurück. Entsprechend PBSwenn die Stoffmutter Milch hatte, ignorierten die Babys die Drahtmutter.

Außerdem gab die bloße Anwesenheit einer Leihmutter den Babys mehr Selbstvertrauen. Wenn der Affe mit der Leihmutter in eine neue Umgebung gebracht wird, erkundet er sie. Ohne die Leihmutter würde der Affe sich vor Angst ducken, schreien und weinen.

Harlow testete auch, wie sich eine Gruppe von Gleichaltrigen auf Affenbabys auswirken könnte. Er fand heraus, dass Affen, die mit Gleichaltrigen und einer Mutter aufgewachsen sind, leicht mit anderen interagieren. Affen mit Stoffmüttern taten es auch – aber es dauerte länger. Affen mit einer Mutter, aber ohne Artgenossen waren jedoch ängstlich und aggressiv, und Affen ohne beides hatten überhaupt keine sozialen Fähigkeiten.

Was genau haben die Experimente von Harry Harlow ergeben?

Harry Harlows Vermächtnis heute

In seinen Experimenten mit Baby-Rhesusaffen widerlegte Harry Harlow die Wissenschaftler seiner Zeit, die glaubten, dass körperlicher Kontakt unwichtig sei und dass Babys sich aus Überlebenswunsch mit ihren Müttern verbinden. Stattdessen etablierte er das Konzept des „Kontaktkomforts“.

Mit genügend Kontaktkomfort, so Harlows Experimente, würden menschliche Säuglinge zu gut angepassten Mitgliedern der Gesellschaft heranwachsen. Ohne sie wären sie ängstlich, aggressiv und sozial unfähig.

Ironischerweise kämpfte Harlow oft darum, stabile Beziehungen in seinem eigenen Leben aufzubauen. Er hatte zwei gescheiterte Ehen (obwohl er seine erste Frau nach dem Tod seiner zweiten Frau wieder heiratete) und laut Sehr gutSie könne „sarkastisch, gemein, menschenfeindlich, chauvinistisch und grausam“ sein.

Außerdem werden seine Experimente heute von einigen als höchst kontrovers und unethisch angesehen. Indem er die Rhesusaffenbabys von ihren Müttern entfernte und sie oft isolierte, fügte Harlow seinen Untertanen tiefen, psychologischen Schmerz zu. Aber Harry Harlow sah seine Arbeit wahrscheinlich als wesentlich an, um eine der stärksten Emotionen des Lebens besser zu verstehen.

„Liebe ist ein wunderbarer Zustand, tief, zärtlich und lohnend“, sagte er, als er stellte seine Arbeit vor auf der 66. Jahrestagung der
American Psychological Association im August 1958. Mit dem Argument, Liebe sei „ein Motiv, das unser ganzes Leben durchdringt“, fügte Harlow hinzu:

„Aufgrund seiner intimen und persönlichen Natur wird es von einigen als ein ungeeignetes Thema für experimentelle Forschung angesehen. Aber was auch immer unsere persönlichen Gefühle sein mögen, unsere zugewiesene Mission als Psychologen ist es, alle Facetten des menschlichen und tierischen Verhaltens in ihre Teilvariablen zu analysieren.“

Seine Experimente mit Rhesusaffen waren umstritten. Aber sie zeigten auch überzeugend, wie Liebe – oder ihre Abwesenheit – unser Leben prägen kann.


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