Im New Yorker Labor enthalten jahrhundertealte Korallen Hinweise auf Klimaveränderungen

PALISADES, NY ((red.)) – Etwa 20 Meilen nördlich von New York City sucht ein Team von Wissenschaftlern nach Hinweisen, wie sich die Umwelt verändert, indem es Organismen untersucht, die normalerweise nicht in den Wäldern zu finden sind: Korallen.

In den Labors des Lamont-Doherty Earth Observatory, einer Forschungseinheit der Columbia University mit Blick auf den Hudson River, blätterten die von Professor Braddock Linsley geleiteten Wissenschaftler über fußlange Korallenkerne, die sie aus weit entfernten Riffen gewonnen hatten.

Für Linsley und seine Kollegen sind Korallen ein wertvoller Aufbewahrungsort für Hinweise tmsnrt.rs/360ebeX über die Vergangenheit, die helfen kann, zukünftige Klimatrends vorherzusagen. Sie können auch Aufschluss darüber geben, wie stark und wie schnell sich die Umgebungsbedingungen in einem bestimmten Zeitraum geändert haben.

Kerne sind der harte, steinige Teil einer Koralle unter der Spitze der Kolonie – ihr Skelett. Ähnlich wie Bäume produzieren Korallen Wachstumsringe, die klimatische Bedingungen wie Meerwassertemperaturen und Niederschläge während des Wachstums aufzeichnen.

In einem Laborraum mit Kisten mit Korallenproben schnitten Linsley und ein kleines Team von Kollegen die Kerne in Platten und röntgten die Platten, um die jährlichen Wachstumsstreifen aufzudecken.

Mit Zahnarztbohrern pulverisieren sie kleine Stücke und führen geochemische Analysen des Korallenstaubs durch, um monatlich jahrhundertealte Änderungen der Temperatur, des Salzgehalts und des Säuregehalts des Wassers um die Koralle herum zu rekonstruieren.

“Es ist jahrelange Laborarbeit und viel Frust, aber sobald Sie an diesem Punkt angelangt sind, ist das Endprodukt einfach so aufregend, weil Sie diesen langen Datensatz haben”, sagte Linsley.

Korallenriffe entwickeln sich über Jahrtausende und sind für das Überleben und den Wohlstand unzähliger Meeresspezies von entscheidender Bedeutung. Sie verringern auch den Hochwasserschaden durch Stürme und unterstützen menschliche Aktivitäten wie die Fischerei.

Da Menschen mehr fossile Brennstoffe verbrennen – der größte Beitrag zur globalen Erwärmung – absorbieren die Ozeane immer mehr Kohlendioxid (CO2).

Einige der jüngsten Untersuchungen von Linsley zu Korallen von der südpazifischen Insel Tonga legen nahe, dass eine erhöhte Versauerung des Meerwassers durch überschüssiges CO2 zu einem Rückgang der Korallenwachstumsraten führen und das Wohlbefinden ganzer Riffe gefährden könnte.

Linsley, ein großer und leiser 60-Jähriger, wuchs an der Küste von Connecticut auf, machte Dämme im Sand und beobachtete die Erosion an den Stränden in der Nähe der Stadt Guilford. Er liebte Wasser und begann seine Karriere mit dem Studium von Ozeansedimenten und Fossilien.

®(red.) mit (red.).

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