Hunderte von Fossilien eines seltsamen ursprünglichen Raubtiers wurden in Kanada entdeckt

WASHINGTON (red.) – In Kanada wurden Hunderte von Fossilien eines ursprünglichen Meeresbewohners mit harkenartigen Krallen und einem Kopf entdeckt, der einem berühmten fiktiven Raumschiff ähnelt und eine Fülle von Informationen über ein wichtiges Raubtier aus einer Schlüsselzeit in der Entwicklung des Lebens liefert auf der Erde.

Wissenschaftler sagten am Dienstag, die Kreatur namens Cambroraster falcatus sei ein entfernter Verwandter der heutigen Arthropoden – der vielfältigen Gruppe von Tieren, einschließlich Insekten, Spinnen und Krabben – und lebte während der Kambriumzeit vor 506 Millionen Jahren, als das gesamte Tierleben in den Ozeanen lebte .

„Die meisten Tiere in der Kambriumzeit waren klein, typischerweise höchstens einige Zentimeter lang. Im Vergleich dazu war Cambroraster ein Riese mit einer Länge von bis zu 30 cm “, sagte der Paläontologe Joe Moysiuk vom Royal Ontario Museum und der University of Toronto, Hauptautor der in der Zeitschrift Proceedings of the Royal Society B veröffentlichten Forschung.

Cambroraster wurde im Kootenay-Nationalpark in den kanadischen Rocky Mountains aus einer Felsformation ausgegraben, die als Burgess Shale bekannt ist und Fossilien einer wundersamen Reihe kambrischer Tiere hervorgebracht hat. Das Kambrium war eine Zeit des evolutionären Experimentierens, als fast alle großen Tiergruppen zum ersten Mal auftauchten und zahlreiche Sonderbälle kamen und gingen.

“Mit seinem riesigen Kopf, dem kleinen Körper und den nach oben gerichteten Augen ähnelt Cambroraster oberflächlich einer Pfeilschwanzkrebs, obwohl es sich im Detail um ganz andere Tiere handelt”, sagte Moysiuk. “Genau wie Pfeilschwanzkrebse haben Cambroraster seine Zeit in der Nähe des Meeresbodens verbracht und sich von im Schlamm vergrabenen Organismen ernährt.”

Sein großer Kopf war von einem schildartigen Panzer bedeckt, dessen Form die Wissenschaftler an das Raumschiff Millennium Falcon erinnerte, das für „Star Wars“ berühmt war. An der Vorderseite seines Körpers befanden sich zwei große Krallen mit einer Abfolge von parallelen Auswüchsen wie eine Reihe von Rechen, die ihn durch den Schlamm des Meeresbodens sieben und jede Beute heraussieben ließen. Zahnartige Platten umgaben seinen kreisförmigen Mund. Es kann Würmer, kleine Fische und Larven gegessen haben.

Es gehörte zu derselben Gruppe – Radiodonten – wie der damalige Apex-Raubtier namens Anomalocaris, ein gefährlicher Jäger mit einer Länge von einem Meter, der möglicherweise sogar Cambroraster ins Visier genommen hat.

Radiodonten, die zu den frühesten Ablegern der Arthropodenlinie gehören, sind normalerweise aus fragmentarischen Überresten bekannt. Die Wissenschaftler fanden jedoch eine so große Anzahl wunderschön erhaltener und vollständiger Cambroraster-Fossilien, dass sie einen Durchbruch beim Verständnis dieser bedeutenden ausgestorbenen Gruppe erzielten.

®(red.) mit red..

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