Startseite Kultur Historiker: USA „reizten“ Truppen „erotisch“ im ersten Weltkrieg, um Sie besonders zu motivieren.

Historiker: USA „reizten“ Truppen „erotisch“ im ersten Weltkrieg, um Sie besonders zu motivieren.

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Die Regierung der Vereinigten Staaten wollte ihre Soldaten erst sexuell stimulieren um Sie dann wiederum zu frustrieren, um sie auf einen unpopulären Konflikt in Europa vorzubereiten, so ein Historiker aus Cambridge.

Sie rekrutierte attraktives Kantinenpersonal, lud weibliche Zivilisten zu streng überwachten Tänzen ein, verbreitete verführerische Propaganda, setzte die Truppen unter Druck, den Frauen in der Heimat zu schreiben, und hielt angeblich promiskuitive Frauen fest, um zu verhindern, dass die Soldaten Energie verschwendeten.

Dies sind nur einige der Methoden, mit denen das amerikanische Kriegsministerium 1918 versuchte, die aufgestaute sexuelle Energie zur Motivation der Truppen zu nutzen.

Im Mittelpunkt dieses Experiments stand die Commission on Training Camp Activities (CTCA), eine vom Kriegsministerium geleitete Dachorganisation. Frühere Studien haben gezeigt, dass die CTCA versuchte, das Sexualleben der Soldaten und Frauen zu kontrollieren, um Geschlechtskrankheiten zu verhindern und die soziale Moral in den USA zu schützen.

Das CTCA wurde als eine der letzten Bastionen einer älteren Generation von Moralreformern gegen den Ansturm einer sich liberalisierenden Sexualkultur dargestellt. Der Cambridge-Historiker Eric Wycoff Rogers zeigt jedoch, dass die Behörde viel mehr an der Sexualität als Waffe interessiert war, um Soldaten zum Kampf zu motivieren.

Im Ersten Weltkrieg fielen fast 53.000 amerikanische Soldaten und über 202.000 wurden verwundet. Nach der Versenkung der Lusitania durch ein deutsches U-Boot im Jahr 1915 und als bekannt wurde, dass Deutschland Mexiko zu einem Angriff auf die Vereinigten Staaten drängen wollte, änderten die USA ihre Haltung. Doch selbst als die ersten Truppen im Juni 1917 in Frankreich landeten, verstanden nur wenige Amerikaner diesen weit entfernten Konflikt, geschweige denn unterstützten sie ihn.

Das Moralprogramm wurde von einer elitären Gruppe von Militäroffizieren, zivilen Psychologen und Sozialreformern vorangetrieben. Zu den führenden Persönlichkeiten gehörten neben Munson der bahnbrechende amerikanische Psychologe G. Stanley Hall, der Harvard-Philosophieprofessor und Inspekteur für Kriegsgefangenenlager William Ernest Hocking und der Gründer der Parks and Recreation Association of America – und Inspekteur für Kriegsgefangenenlager – Luther H. Gulick.

Kontrolle und auch Befreiung als Moralprogramme:

Alle diese Männer veröffentlichten Bücher, in denen sie die Ansicht vertraten, dass sexuelle Kontrolle, gepaart mit der Stimulierung und Neuausrichtung der sexuellen Energie, für die Motivation der Soldaten von entscheidender Bedeutung sei. Im Gegensatz zu den traditionellen Moralreformern versuchten sie nicht, den Sexualtrieb zu unterdrücken, sondern seine Energie für das männliche Streben nutzbar zu machen.

In seinem 1921 erschienenen Buch The Management of Men schrieb Munson (Re:Print bei amazon.de)*, dass sexuell befriedigte Soldaten keinen „Charakter“ hätten und unter Druck weniger belastbar seien. Die Energie, die hinter dem Sexualtrieb stecke, könne und solle jedoch durch produktive Aktivitäten wie militärische Ausbildung und „gesunde“ Freizeitgestaltung freigesetzt werden.

Laut Rogers zeugt das Übergreifen der Kriegsprogramme von ihrer anhaltenden Bedeutung in der modernen Gesellschaft und erschwert die Periodisierung historischer Epochen.

Rogers ist der Meinung, dass diese Erkenntnisse auch heute noch von großer Bedeutung sind.

„Die ‚parasexuelle‘ Mischung aus Zwang und Stimulation beim Militär bietet eine klare Skizze einer kulturellen Logik, die tief in der amerikanischen Kultur verwurzelt ist: die Nutzung sexueller Reize zur Motivation und zum Verkauf nicht-sexueller Erfahrungen und Produkte.“

„Vor allem wenn wir uns in den Spannungen des sogenannten ‚Geschlechterkriegs‘ zurechtfinden wollen, müssen wir dringend verstehen, welche Rolle mächtige Einzelpersonen und Organisationen weiterhin bei der Manipulation von Sexualität und dem Schüren sexueller Frustration spielen, nicht zuletzt in der Werbung, in Filmen und in den sozialen Medien.“

Weitere Informationen: Eric Wycoff Rogers, The Men behind the Girl behind the Man behind the Gun: Sex and Motivation in the American Moral Campaigns of the First World War, Journal of the History of Sexuality (2022). DOI: 10.7560/JHS31204

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