Genomstudie findet Wurzeln der Hartnäckigkeit des Komodo-Drachen

WASHINGTON (red.) – Wissenschaftler haben das Genom des Komodo-Drachen, der größten Eidechse der Welt, kartiert und faszinierende Geheimnisse hinter der beeindruckenden Geschwindigkeit und Ausdauer dieser kaltblütigen Raubtiere entdeckt, indem sie ihren Stoffwechsel auf ein säugetierähnliches Niveau gebracht haben.

Die Forscher sagten am Montag, sie hätten entscheidende genetische Anpassungen festgestellt, die die Hartnäckigkeit dieser Eidechsen untermauern könnten, die auf mehreren indonesischen Inseln, einschließlich Komodo, leben und Beute töten, die so groß ist wie ein Wasserbüffel mit einem giftigen Biss.

Komodo-Drachen sind bis zu 3 Meter lang, besitzen gebogene und gezackte Zähne, eine gelbe Gabelzunge, starke Gliedmaßen und einen langen Schwanz.

„Dies ist ein Apex-Raubtier, das auf isolierten Inseln lebt, und es ist absolut gigantisch. Es ist einfach ein großartiges Tier “, sagte Benoit Bruneau, Direktor des Gladstone Institute of Cardiovascular Disease, das der University of California in San Francisco angeschlossen ist und einer der führenden Autoren der in der Zeitschrift Nature Ecology & Evolution veröffentlichten Studie ist.

„Reptilien sind wie ein Spielplatz für die Evolution. Es gibt so viele Unterschiede in Größe, Form und Verhalten sowie in ihrer Physiologie “, fügte Bruneau hinzu.

Das Team sequenzierte das Genom mit Blutproben von zwei im Zoo Atlanta untergebrachten Komodo-Drachen namens Slasher und Rinca.

Die Forscher entdeckten genetische Anpassungen, die die Funktion der Mitochondrien betreffen, die Stromerzeuger von Zellen, die für die Steuerung der Funktion von Herz- und anderen Muskeln von entscheidender Bedeutung sind und die aerobe Kapazität der Eidechse verstärken können.

Als kaltblütige Kreaturen mangelt es Reptilien typischerweise an aerober Kapazität und sie werden im Gegensatz zu warmblütigen Säugetieren nach körperlichen Anstrengungen schnell erschöpft. Komodo-Drachen, eine Ausnahme unter Reptilien, können einen Säugetierstoffwechsel erreichen.

Die Forscher fanden auch Anpassungen, die Gene betreffen, die chemische Sensoren steuern, die an einem fortschrittlichen sensorischen System beteiligt sind, mit dem Komodo-Drachen Hormone, die chemischen Botenstoffe des Körpers und Pheromone nachweisen können, Chemikalien, die insbesondere von Säugetieren freigesetzt werden und als Hinweise für andere Mitglieder ihrer Spezies dienen.

Diese Anpassungen könnten Komodo-Drachen helfen, über große Entfernungen Beute zu finden, fügte die Co-Autorin der Studie, Katherine Pollard, Direktorin des Gladstone Institute of Data Science & Biotechnology, hinzu.

Ein Bestandteil des Giftes des Komodo-Drachen ist eine gerinnungshemmende Verbindung, die die Blutgerinnung des Opfers verhindert und zu Blutungen führt. Die Forscher fanden Anpassungen an Komodo-Drachengenen, die an der Gerinnung beteiligt sind und diese Eidechsen gegen das Gift-Antikoagulans immun machen und sie vor Blutungen schützen, wenn sie von einer anderen ihrer eigenen Arten angegriffen werden.

®(red.) mit red..

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