Genetische Untersuchungen implizieren den Tod des prähistorischen Höhlenbären

WASHINGTON (red.) – Genforschung, die die Populationsdynamik des Höhlenbären, eines prominenten prähistorischen Bewohners Europas, in der Vergangenheit rekonstruierte, impliziert eher den Homo sapiens als die Klimakühlung beim Aussterben dieser muskulösen, pflanzenliebenden Tiere in der Eiszeit.

Wissenschaftler sagten am Donnerstag, sie hätten Genomdaten von 59 Höhlenbären aus Knochen erhalten, die an 14 Standorten in Frankreich, Deutschland, Italien, Polen, Serbien, Spanien und der Schweiz ausgegraben wurden.

Auf diese Weise stellten sie vor etwa 50.000 Jahren einen Bevölkerungsrückgang fest, der mit der Ankunft unserer Arten in Osteuropa zusammenfiel, und dann einen dramatischen Rückgang, der vor etwa 40.000 Jahren mit der Ausbreitung des Homo sapiens in ganz Europa zusammenfiel. Es ist letztendlich vor etwa 20.000 Jahren ausgestorben.

Der Höhlenbär (wissenschaftlicher Name Ursus spelaeus) war neben Tieren wie dem Höhlenlöwen, dem Wollnashorn, dem Wollmammut und dem Steppenbison einer der charismatischen Bewohner der Eiszeit in Europa. Es war so groß wie ein Eisbär, aber streng pflanzenfressend. Fest im Bewusstsein der Menschen in Europa wurde der Bär in prähistorischen Höhlenmalereien dargestellt.

Es gab eine wissenschaftliche Debatte darüber, ob ein kühles Klima die Bären zum Scheitern verurteilte, indem es die Vegetation reduzierte, die für ihre Ernährung von zentraler Bedeutung war, oder ob es sich um Eingriffe des Menschen handelte, einschließlich der Jagd und der Übernahme der Höhlen, in denen die Bären Winterschlaf hielten und gebar.

Der in der Studie festgestellte steile Bevölkerungsrückgang ging auf die Klimakühlung im Zusammenhang mit der jüngsten Eiszeit zurück, sagte die Paläogenetikerin Verena Schuenemann von der Universität Zürich in der Schweiz.

Die Bärenpopulation sei zuvor auch lange Zeit stabil geblieben, darunter zwei ausgeprägte Kältestrecken und mehrere andere Abkühlungsphasen, fügte Schuenemann hinzu.

Homo sapiens entstand vor mehr als 300.000 Jahren in Afrika und verbreitete sich später weltweit. Die Studie lieferte neue Beweise dafür, dass die Ankunft des Homo sapiens für zahlreiche Arten in Eurasien, Amerika und Australien zum Scheitern verurteilt war.

“Es gibt immer mehr Hinweise darauf, dass moderne Menschen eine entscheidende Rolle beim Niedergang und Aussterben großer Säugetiere gespielt haben, nachdem sie sich vor etwa 50.000 Jahren auf dem Planeten ausgebreitet haben”, sagte der Biogeologe Hervé Bocherens von der Universität Tübingen in Deutschland.

“Dies geschah nicht nur durch die Jagd auf diese Säugetiere bis zum Aussterben, sondern auch durch den demografischen Rückgang von Keystone-Arten wie sehr großen Pflanzenfressern, der zum Zusammenbruch der Ökosysteme und zu einer Kaskade weiterer Aussterben führte”, fügte Bocherens hinzu.

Vor der Ankunft des Homo sapiens war die Bärenpopulation robust geblieben, obwohl sie ihr Territorium mit einer anderen menschlichen Spezies, den Neandertalern, teilte, die ebenfalls ausgestorben waren, nachdem der Homo sapiens in Eurasien einmarschiert war.

®(red.) mit red..

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