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Positive News

Fünf von Frauen geführte Unternehmen nutzen Design, um eine abfallfreie Welt zu schaffen

Von der „Zusammenarbeit“ mit Bakterien zur Herstellung von Materialien für Trainer bis hin zu „unplastischem“ Material aus Brauereiabfällen nutzen diese von Frauen gegründeten Unternehmen die Kraft der Kreativität, um Abfall zu beseitigen

1.400 Einträge. 100 Länder. 16 Gewinner.

Im Januar 2021 internationale Designorganisation Was Design kann startete einen globalen Wettbewerb: einen Aufruf an Unternehmer, Ideen zur Abfallbeseitigung einzureichen. Die No Waste Challenge erhielt zahlreiche Einsendungen von Kreativen aus der ganzen Welt, aus denen die Jury 16 Gewinnerteams auswählte.

Mit Innovationen, die so vielfältig sind wie das „Züchten“ einer neuen Generation von Textilien, das Betreiben eines Netzwerks von Reparaturclubs und das Herstellen von biologisch abbaubarer Hygienebekleidung aus Ananasblättern und Maisschalen, finden Unternehmer proaktiv Lösungen, um Abfall zu bekämpfen.

Zu Ehren des Internationalen Frauentages haben wir fünf inspirierende, von Frauen geführte Teams ausgewählt.

Das Startup von Mary Nyaruai Mureithi stellt Hygieneartikel aus Blättern her. Bild: Was Design alles kann

1. Nyungu Afrika

Perioden sind in weiten Teilen Afrikas noch immer ein Tabuthema. Zudem sind Sanitärprodukte nicht immer aus den natürlichsten Materialien hergestellt. „Die meisten Menstruationsprodukte in Afrika sind voller Plastik und giftiger Chemikalien“, sagt Mary Nyaruai Mureithi aus Kenia. „Und sie sind für einen Großteil der Bevölkerung sehr teuer. Einige Mädchen verwenden stattdessen Federn, Kuhmist oder Erde, um ihre Periode zu kontrollieren.“

Um die Periodenungleichheit zu bekämpfen, startete Mureithi Nyungu Afrika im Jahr 2020. Mit den ersten Produkten, die später in diesem Jahr vertrieben werden sollen, stellt das Unternehmen biologisch abbaubare Damenbinden aus Ananasblättern und Maisschalen her. Es ist eine Lösung, die sowohl die Umwelt als auch die Frauen schont. Mureithi plant neben ihrer Betriebsleiterin Stella Nyambura Maina auch, für jeden verkauften Block einen Block zu spenden.

Künftig will Mureithi ein afrikanisches Forschungs- und Entwicklungszentrum für Frauengesundheit eröffnen, das „als Nischenthema gilt und bei Forschung und Innovation vernachlässigt wird“, sagt Mureithi. „Organisationen wie unsere sind hier, um das zu beenden.“

Lori Goffs Outlander Materials entwickelte eine Kunststoffalternative aus Brauereiabfällen. Bildnachweis: Josje Deekens/ASN Bank

2. Outlander-Materialien

Ein Kindheitstraum, den Planeten zu retten, ein Abschluss in Biotechnologie und ein Hobby zum Brauen, inspirierten Lori Goff, in Rotterdam zu gründen Outlander-Materialien im Jahr 2018. Aus dem Abwasser von Brauereien haben sie und ihr Team ein ungiftiges, nicht plastisches Material formuliert, das sie „unplastisch“ nennen.

„Da war kein ‚Aha!’ Augenblick“, sagt sie. „Ich habe mir das Brauen selbst beigebracht, mit vielen Brauereien gesprochen und immer wieder kam das Thema Abfall auf. Ich dachte, es gäbe vielleicht eine Möglichkeit, Biotech- und Brauereiabfälle zu kombinieren, um neue Verbindungen herzustellen. Irgendwann wurde mir klar, dass ich eine Alternative für die Verpackung hatte. Also kündigte ich meinen Job, um das Unternehmen zu gründen. Es war ein schrecklicher Schritt: ein bisschen wie ein Sprung von einer Klippe in einen Abgrund, aber mit Hoffnung.“

Goff sammelt jetzt Spenden und arbeitet daran, die Produktion des halbtransparenten, kompostierbaren Materials zu steigern. Das Team beabsichtigt, sich zunächst auf Lebensmittel-, Kosmetik- und Einzelhandelsanwendungen zu konzentrieren. „Wir haben wunderbare laborbasierte Proben, aber wir müssen in der Lage sein zu beweisen, dass wir es im industriellen Maßstab tun können“, sagt sie und fügt hinzu, dass bereits Interesse in ganz Europa und von potenziellen Partnern in Südostasien besteht.

Goff ist gewissermaßen im Geschäft mit Ressourcensicherheit: „Wir treten weltweit in eine Materialumstellungsphase ein und brauchen neue Materialien“, erklärt sie. „Design ist entscheidend für unsere Entwicklung und das, was wir für die Zukunft aufbauen wollen.“

Emy Bensdorp bekämpft die wachsende Geißel der ewigen Chemikalien. Kredit: Was Design bewirken kann

3. PFAS verpacken

PFAS (Perfluoralkyl- und Polyfluoralkylsubstanzen) werden seit den 1950er Jahren in großen Mengen in so unterschiedlichen Anwendungen wie Feuerlöschschaum, Antihaft-Kochgeschirr, wasserdichter Kleidung und Lebensmittelverpackungen verwendet. Aber der Schaden, den sie der Umwelt zugefügt haben, ist erst vor kurzem klar geworden.

„Sie werden Chemikalien für die Ewigkeit genannt, weil sie sich nicht abbauen und wir nicht wissen, wie wir sie loswerden können“, sagt Emy Bensdorp, Gründerin von Packing Up PFAS. „Es gibt Teile der Niederlande, in denen Ihnen aufgrund der Kontamination davon abgeraten wird, im Boden angebaute Lebensmittel zu essen.“

Bensdorps Abschlussprojekt an der Design Academy Eindhoven konzentrierte sich darauf, eine Lösung zu finden. Sandiger Boden kann gewaschen werden, aber Lehmboden ist schwieriger zu reinigen. Bensdorp entdeckte, dass durch Erhitzen von Erde mit hohem Tongehalt auf 1.000 °C (1.832 °F) PFAS abgebaut werden konnte. Nach dem Erreichen solcher Temperaturen ist der Boden zu beschädigt, um etwas zu wachsen, aber Bensdorp hatte einen Geistesblitz.

Designgetriebene Innovationen, um die Welt zu verändern
Die No Waste Challenge ist ein globaler Designwettbewerb, der sich mit den Auswirkungen von Abfall und Konsum auf den Planeten befasst
Sehen Sie sich die 16 Gewinner an

„Ton plus Hitze ist Keramik. Also wurde mir klar, dass wir diese verschmutzte Lehmerde nehmen, in den Brennofen geben und daraus Ziegel herstellen könnten. Wir können die Chemikalien vernichten und erhalten am Ende ein sauberes, brauchbares Produkt.“

Die Antwort auf ihr Geschäft, Claybens, aus dem Bausektor, war positiv und Bensdorp freut sich darauf, ihre Innovation auf den Markt zu bringen. Für sie ist das Beste daran, ein Impact Entrepreneur zu sein, mit anderen zusammenzuarbeiten, um positive Veränderungen zu bewirken. „Wir versuchen alle, etwas besser zu machen, als es vorher war. Dies sind nur kreative Herausforderungen. Die Frage ist, was kannst du dir einfallen lassen?“

Internationaler Frauentag

„Die Natur ist die ultimative Kreislaufwirtschaft“, sagt Jen Keane (r), Gründerin von Modern Synthesis. Bildnachweis: Hannah Burton

4. Moderne Synthese

Jen Keane verbrachte den größten Teil ihrer Karriere damit, für Sportbekleidungsgiganten wie Adidas und Nike zu arbeiten. Doch 2019, nach Abschluss eines Masterstudiums am Central Saint Martins in London, hat sie mitgegründet Moderne Synthese. Das Startup konzentriert sich auf die Entwicklung der nächsten Generation von Materialien mithilfe von Biologie. „Die Natur ist die ultimative Kreislaufwirtschaft. Es hatte 3,8 Milliarden Jahre Zeit, um sein Herstellungssystem herauszufinden“, sagt sie.

Das Team hat eine Technik entwickelt, um Textilien aus Nanozellulose zu züchten, einer sehr feinen Form von Zellulose, die achtmal stärker als Stahl ist. „Eine der größten Herausforderungen für Biomaterialien war bisher die strukturelle Integrität und das Erreichen der Robustheit, die ein synthetisches oder Polyurethanmaterial bietet“, sagt Keane. „Wir haben eine neue hybride Materialkategorie geschaffen, die teilweise gewebt, teilweise gewachsen ist, um dieses Problem anzugehen.“

Keane konzentriert sich nun auf den Bau einer Pilotanlage, um die Produktion auf die nächste Stufe zu heben und Partnerschaften mit der Modebranche einzugehen. Es ist ein Beispiel dafür, wie diese Innovation durch Zusammenarbeit Wirklichkeit werden konnte. „Design allein kann keine Probleme lösen“, fügt sie hinzu. „Wir müssen mit Wissenschaftlern, Ingenieuren und der Investorengemeinschaft zusammenarbeiten, wenn wir echte Veränderungen bewirken wollen.“

Camila Naveira und Melina Scioli klären Schulkinder über die Kreislaufwirtschaft auf. Bild: Reparadores Club

5. Club de Reparadores

Das Vereinigte Königreich führte 2021 Gesetze zum „Recht auf Reparatur“ ein, aber in weiten Teilen der Welt hält die Wegwerfkultur an. In Buenos Aires gründeten Camila Naveira, Melina Scioli und ihr Team das Sozialunternehmen Club de Reparadores im Jahr 2015.

„Wir haben gelernt, wie frustrierend und ineffizient Recycling sein kann und wie viel Budget Regierungen dafür ausgeben“, sagt Scioli. „Aber es gab keine Bemühungen, die Reparatur zu fördern.“

Inspiriert von Repair Cafés in Amsterdam und Umgebung Elektronik-Reparatur-‘Partys’ In Großbritannien hat das Duo von Freiwilligen geleitete Reparaturveranstaltungen in Argentinien, Uruguay und Mexiko durchgeführt und kürzlich ein Online-Verzeichnis gestartet, damit Menschen Reparaturwerkstätten in Buenos Aires finden können. Sie haben Bildungsprogramme zur Kreislaufwirtschaft für Schulen entwickelt und hoffen, die Bewegung für Gesetze zum Recht auf Reparatur in Südamerika voranzutreiben.

Die Macht der Reparatur geht weit über das zu reparierende Objekt hinaus, sagt Naveira. „Es gibt eine Magie, die entsteht, wenn wir diese Events machen. Die Menschen helfen ihren Nachbarn – sie sind wirklich begeistert, dort zu sein.“ Es gehe um die Kraft der Gemeinschaft, fügt Scioli hinzu. „Wir glauben, dass die meisten Herausforderungen, denen wir in Bezug auf die Klima- und Umweltkrise gegenüberstehen, durch gemeinschaftsbasierte Lösungen gelöst werden können.“

Hauptbild: Lori Goff, Gründerin von Outlander Materials. Bildnachweis: Josje Deekens/ASN Bank


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