Fortgesetzte Erwärmung, um ein Drittel der Eisschelfs in der Antarktis in Gefahr zu bringen, zusammenzubrechen

7. April (UPI) – Wenn die globalen Temperaturen 4 Grad Celsius über dem vorindustriellen Niveau erreichen, besteht nach neuen Modellen die Gefahr eines Zusammenbruchs von mehr als einem Drittel der Eisschelfs der Antarktis detaillierter Donnerstag in der Zeitschrift Geophysical Research Letters.
Die Modellierung des möglichen Zusammenbruchs des Eisschelfs der Antarktis ist der Schlüssel zur Vorhersage des globalen Anstiegs des Meeresspiegels, sagten Klimaforscher an der britischen University of Reading.

Die neuen Simulationen zeigten insbesondere, dass mehr als zwei Drittel des Schelfeises auf der Antarktischen Halbinsel unter einem starken Erwärmungsszenario vom Zusammenbruch bedroht sind.
Wenn dagegen die Erwärmung auf 2 Grad begrenzt ist, deuten Simulationen darauf hin, dass das Risiko eines Zusammenbruchs entlang der Küste der Antarktis halbiert und ein beschleunigter Anstieg des Meeresspiegels vermieden werden kann.

Sollten die Eisschelfs des Kontinents zusammenbrechen, würde die innere Eisdecke der Antarktis zunehmend warmer Luft und Wasser ausgesetzt sein, was die Schmelzraten und den Anstieg des Meeresspiegels weiter beschleunigen würde.
Während der Zusammenbruch eines Drittels der Eisschelfs der Antarktis dramatisch klingt, deuten Paläoklima-Daten darauf hin, dass uralte Erwärmungsereignisse zuvor den raschen Verlust von Eisschelfs, Eisschildern und Gletschern ausgelöst haben.
Derzeit dienen die Eisschelfs der Antarktis als Schutzpuffer, der die inneren Gletscher vor warmen Wasserströmungen und steigenden atmosphärischen Temperaturen schützt.

Die Eisschelfs wirken auch wie ein Damm und wirken dem Einfluss der Schwerkraft auf das innere Eis des südlichen Kontinents entgegen.
Selbst ohne fortgesetzte Erwärmung würde eine Destabilisierung des Eisschelfs der Antarktis für ein Jahrhundert oder länger beschleunigte Schmelzraten und einen Anstieg des Meeresspiegels garantieren.
“Wir wissen, dass geschmolzenes Eis, wenn es sich auf der Oberfläche von Eisschelfs ansammelt, diese brechen und spektakulär zusammenbrechen kann”, sagte die Studienleiterin Ella Gilbert, Klimaforscherin an der University of Reading in Großbritannien, in einer Pressemitteilung.

“Frühere Forschungen haben uns ein umfassenderes Bild hinsichtlich der Vorhersage des Rückgangs des Eisschelfs in der Antarktis geliefert. Unsere neue Studie verwendet jedoch die neuesten Modellierungstechniken, um die feineren Details zu ergänzen und präzisere Projektionen zu liefern”, sagte Gilbert, Klimaforscher an der Universität von Lesen.
“Die Ergebnisse zeigen, wie wichtig es ist, die im Pariser Abkommen festgelegten globalen Temperaturerhöhungen zu begrenzen, um die schlimmsten Folgen des Klimawandels, einschließlich des Anstiegs des Meeresspiegels, zu vermeiden”, sagte Gilbert.
Gilbert entwickelte die neuen Modelle, um die Auswirkungen von Erwärmungstrends auf den Bruchprozess im Eisschelf der Antarktis zu isolieren. Die Simulationen berücksichtigten drei Szenarien der globalen Erwärmung: Erwärmung von 1,5, 2 und 4 Grad Celsius.

Jedes Jahr spaltet der Schmelzwasserabfluss Löcher und Spalten in den großen Eisflächen, die sich bis in den Südpolarmeer erstrecken. Neuschnee und wieder gefrorenes Schmelzwasser füllen diese Lücken oft, aber wenn die Schmelzwasserraten den Neuschnee übertreffen, können diese Lücken immer größer werden.
Letztendlich können diese sich erweiternden Spalten dazu führen, dass Teile des Schelfeises zusammenbrechen. .

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