Forscher in Chile entdecken 74 Millionen Jahre alte Säugetierzähne

SANTIAGO ((red.)) – Chilenische und argentinische Forscher haben im weit entfernten Patagonien eines Säugetiers, das vor 74 Millionen Jahren lebte, Zähne entdeckt. Dies sind die ältesten Überreste, die bisher im südamerikanischen Land entdeckt wurden, berichtete das Chilean Antarctic Institute am Donnerstag.

Wissenschaftler entdeckten die winzigen Zähne, die zu einer Art namens Magallanodon baikashkenke gehörten, bei einer Ausgrabung in der Nähe des Nationalparks Torres del Paine, einem abgelegenen Gebiet Patagoniens, das für seine mit Gletschern bedeckten Anden-Türme und das kalte Meerwasser bekannt ist.

Das kleine Säugetier hätte in der späten Kreidezeit neben Dinosauriern, Krokodilen, Schildkröten und Vögeln in Südpatagonien gelebt, wie aus einem Artikel hervorgeht, der im Bulletin des Naturhistorischen Museums von Chile veröffentlicht wurde.

Es ist die südlichste Aufzeichnung von Gondwanatheria, einer Gruppe lang ausgestorbener früher Säugetiere, die zusammen mit Dinosauriern existierten.

Alexander Vargas, ein Forscher an der Universität von Chile, beschrieb das Säugetier als ein evolutionäres Sprungbrett zwischen „eierlegenden Säugetieren wie dem Schnabeltier … und Beuteltieren“.

Vargas sagte, das Tier sei kein Nagetier, sondern habe „nagetierähnliche Kauzähne“ entwickelt.

Gondwanatheria-Überreste aus der Kreidezeit sind laut dem chilenischen Antarktis-Institut äußerst selten, insbesondere in diesem Teil Südsüdamerikas.

®(red.) mit (red.).

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