Tech

EXKLUSIV Französischer Wirtschaftsprüfer hinterfragt die Buchhaltung von SoftBank beim Roboterentwickler Pepper

Der französische Roboter Pepper, der feststellt, ob Menschen Gesichtsmasken tragen, und sie andernfalls anweist, sie zu tragen, wird beim französischen Robotikentwickler SoftBank Robotics in Paris ausgestellt, da sich die Coronavirus-Krankheit (COVID-19) am 8. 2020. REUTERS/Gonzalo Fuentes/Dateifoto/Dateifoto

TOKIO, 9. März (Reuters) – Ein Wirtschaftsprüfer hat die Buchhaltung von SoftBank in der französischen Einheit, die seinen Pepper-Roboter entwickelt hat, in Frage gestellt, wie Dokumente zeigen, und Zweifel an der Behandlung einer Tochtergesellschaft durch das japanische Unternehmen geäußert, die es jetzt zu verkaufen versucht, da das Unternehmen ins Stocken geraten ist.

Der französische Wirtschaftsprüfer äußert in einem von Reuters eingesehenen Bericht Zweifel an der Behandlung, unter der die lokale Einheit des Robotikgeschäfts von SoftBank Group Corp (9984.T), laut zwei mit der Angelegenheit vertrauten Personen, Verluste verbuchte und keine Steuern zahlte.

Insbesondere der 196-seitige Juli-Bericht des Wirtschaftsprüfers Cabinet Boisseau, über den zuvor nicht berichtet wurde, stellt die Entscheidung von SoftBank in Frage, sein in Paris ansässiges Robotik-Geschäft so zu behandeln, als habe es ein hohes Maß an Autonomie für Rechnungslegungszwecke.

Der Bericht sagt, diese Behandlung sei „eindeutig umstritten“ und verwies auf die „äußerst begrenzte“ Fähigkeit des lokalen Unternehmens, eigene Entscheidungen zu treffen. Es wird SoftBank kein rechtliches Fehlverhalten vorgeworfen, es werden keine spezifischen Schlussfolgerungen über die französische Steuerpflicht des Unternehmens gezogen oder es wird behauptet, dass das Unternehmen versucht habe, Steuern zu vermeiden.

Der Wirtschaftsprüfer wurde von Personalvertretern bei SoftBank Robotics Europe inmitten von Spannungen mit dem Management über die Leitung des Unternehmens eingestellt, sagten die beiden Quellen. Nach französischem Recht war SoftBank verpflichtet, die Prüfung zu bezahlen und daran mitzuwirken.

„Die Argumentation von Cabinet Boisseau basiert auf Annahmen und spiegelt die Fakten nicht genau wider“, sagte SoftBank in einer Erklärung gegenüber Reuters.

Der Bericht des Wirtschaftsprüfers beleuchtet die schwierigen Beziehungen zwischen Tokio und Paris im Robotikgeschäft von SoftBank, das vor allem für den Pepper-Androiden mit großen Augen bekannt ist, den Gruppengründer Masayoshi Son einst als den ersten persönlichen Roboter anpriesen, der Emotionen lesen kann.

Kabinett Boisseau kritisierte insbesondere die Entscheidung von SoftBank, die in Paris ansässige SoftBank Robotics Europe zum „Hauptunternehmer“ zu ernennen, was bedeutet, dass der französischen Einheit Restgewinne und -verluste aus dem Robotikgeschäft zufließen, sagte der Wirtschaftsprüfer.

Im Rahmen des Plans, sagten die beiden Quellen gegenüber Reuters, habe SoftBank Robotics Europe jahrelang Verluste verbucht und keine Steuern zahlen müssen.

In dem Bericht heißt es, dass „das Betrugsrisiko nicht ausgeschlossen werden kann“, da SoftBank es versäumt hat, dem Wirtschaftsprüfer seine Antwort auf eine staatliche Steuerprüfung von 2018 mitzuteilen, und dass die Bilanzierungsbezeichnung der Einheit nicht klar ist. Der Bericht enthält keine Angaben zu potenziell betrügerischem Verhalten.

„SoftBank Robotics Europe operiert mit einem hohen Maß an Autonomie, und sowohl SoftBank Robotics Europe als auch die SoftBank Robotics Group haben in jedem Land angemessen Steuern gezahlt, alle Steuerprüfungen ordnungsgemäß durchgeführt und sich mit Antworten und Interviews mit den Steuerbehörden befasst“, sagte SoftBank in der Aussage.

Aus Sicht von SoftBank war die Bilanzierungsbezeichnung gerechtfertigt, weil die französische Einheit die Hauptrolle bei der Entwicklung, Produktion und dem Verkauf der Roboter übernommen und die Hauptrisiken getragen habe, heißt es in dem Bericht, der sich auf interne Dokumente beruft.

„Deloitte, eine unabhängige Wirtschaftsprüfungsgesellschaft, hat unsere Prüfung in Anerkennung der Vermutung von Cabinet Boisseau, die die Grundlage des Artikels bildet, ordnungsgemäß durchgeführt und ihre Schlussfolgerung nicht geändert“, sagte SoftBank in ihrer Erklärung.

Deloitte sagte, es kommentiere Kundenangelegenheiten nicht, da es an eine gesetzliche Geheimhaltungspflicht gebunden sei. Anrufe bei den französischen Steuerbehörden blieben unbeantwortet. Kabinett Boisseau antwortete nicht auf Anfragen nach Kommentaren. Personalvertreter von SoftBank Robotics Europe lehnten eine Stellungnahme unter Berufung auf die Vertraulichkeit ab.

KURZSCHLUSS

SoftBank erwarb das französische Unternehmen im Jahr 2012 im Rahmen von Sons Ambitionen, die kommerzielle Robotik zu revolutionieren. Dieser Traum ist so gut wie gescheitert, und die japanische Tech-Investmentfirma befindet sich in Gesprächen, um das Unternehmen an die deutsche United Robotics Group zu verkaufen, berichtete Reuters. Weiterlesen

United Robotics lehnte es ab, sich zu den Aussichten für die Gespräche zu äußern.

Ein Verkauf würde bedeuten, dass sich SoftBank von einem der wenigen Unternehmen zurückzieht, an denen es noch direkt beteiligt ist. Das japanische Unternehmen hat die Produktion von Pepper eingestellt und weltweit Arbeitsplätze in der Robotik gestrichen, berichtete Reuters. Weiterlesen

Der Bericht des Abschlussprüfers gibt nicht an, inwieweit die Rechnungslegung von SoftBank zu den Verlusten der Einheit beigetragen hat.

Der Wirtschaftsprüfer sagt, dass japanische Manager bei der Entscheidungsfindung in der französischen Einheit eine herausragende Rolle spielten, Japan der größte Markt für die Roboter war und Tokio eine direkte Beziehung zu dem Unternehmen hatte, das die Roboter zusammengebaut hat, Taiwans Foxconn (2317.TW).

Das französische Management erkannte, dass Japan das Sagen hatte, und teilte den Personalvertretern bei einem Treffen mit, dass die Produktionszahlen von Pepper von Tokio in einer „einseitigen Entscheidung“ „auferlegt“ worden seien, heißt es in dem Bericht.

Der Bericht bezieht sich auf das französische Unternehmen, das andere Roboter entwickelt, darunter den humanoiden Romeo, ein 2009 begonnenes Forschungsprojekt, das darauf abzielt, Menschen mit eingeschränkter körperlicher Autonomie zu helfen, und einen Essensausgaberoboter, Plato.

Nachdem SoftBank ein weiteres Robotikunternehmen, Boston Dynamics, gekauft hatte, forderte es die französische Einheit auf, die Arbeit an Beinen für Romeo auszusetzen, da Boston Dynamics seinen eigenen Laufroboter, Atlas, hatte, heißt es in dem Bericht.

Aber es habe nie eine sinnvolle Zusammenarbeit zwischen den beiden Unternehmen gegeben, sagten die beiden Quellen. Am Ende habe Romeo nie Beine bekommen, hieß es.

„Es ist die Strategie von (SoftBank Robotics Europe), für die Entwicklung seines Roboter-Portfolios eine Navigation auf der Grundlage von ‚Rädern‘ statt ‚zweibeinigem Gang‘ in Betracht zu ziehen. Romeo war ein europäisches Gemeinschaftsprojekt, das ordnungsgemäß mit allen Partnern abgeschlossen wurde“, sagte SoftBank.

Boston Dynamics lehnte eine Stellungnahme ab.

Berichterstattung von Sam Nussey und Fanny Potkin; Redaktion von David Dolan und William Mallard

Unsere Standards: Die Treuhandprinzipien von Thomson Reuters.


💙 Intern: Weil wir unabhängig sind, sowie keinen "unendlichen" Gewinn anstreben, geben wir in jedem Monat ungefähr ein drittel, aller Einnahmen aus Werbung und Spenden an die Katastrophenschutzhilfe. 
Wir freuen uns auch über jede kleine Spende z.B. über PayPal.

Ähnliche Artikel.

So sah die Mondfinsternis aus dem All aus

Einem Astronauten an Bord der Internationalen Raumstation (ISS) gelang es, den beeindruckenden Anblick der Mondfinsternis am Montag zu fotografieren. Die jüngste ISS-Ankunft Samantha Cristoforetti…

Intel-Aktionäre lehnen Managergehälter ab

Patrick Gelsinger, Chief Executive Officer von Intel Corp., spricht während eines Interviews mit Bloomberg Studio 1.0 am Hauptsitz des Unternehmens in Santa Clara, Kalifornien, 3. Februar 2022.David…

1 of 661