Es wird erwartet, dass sich die Häufigkeit arktischer Blitzeinschläge verdoppelt, wenn sich das Klima erwärmt

5. April (team.) – Elektrische Stürme sind in hohen Breiten selten, aber Wissenschaftler erwarten, dass Blitzeinschläge in der Arktis häufiger auftreten, wenn sich der Planet erwärmt.
In einer neuen Studie analysierten Wissenschaftler im letzten Jahrzehnt Trends in der Häufigkeit von Blitzeinschlägen in Breiten über 65 Grad Nord.

Im Jahr 2010 gab es 18.000 Sommerstreiks. Im vergangenen Jahr haben 150.000 Bolzen die Arktis getroffen.
Im gleichen Zeitraum, zwischen 2010 und 2020, stiegen die arktischen Temperaturen um durchschnittlich 0,3 Grad Celsius.

Nachdem die Forscher den Zusammenhang zwischen steigender Temperatur und Blitzeinschlägen analysiert hatten, extrapolierten sie die Blitzeinschlagstrends bis zum Ende des Jahrhunderts. Ihre Modelle zeigten, dass Blitzeinschläge bis 2100 voraussichtlich um 100 Prozent zunehmen werden.
Wissenschaftler haben ihre Vorhersagen in einem neuen Artikel detailliert beschrieben, der am Montag veröffentlicht wurde in der Zeitschrift Nature Climate Change.
“Wir haben projiziert, wie sich der Blitz in borealen Wäldern in hohen Breiten und in arktischen Tundra-Regionen in Nordamerika und Eurasien verändern wird”, sagte der leitende Studienautor Yang Chen in einer Pressemitteilung.

“Die Größe der Blitzreaktion hat uns überrascht, weil die erwarteten Änderungen in mittleren Breiten viel geringer sind”, sagte Chen, ein Wissenschaftler an der University of California in Irvine.
Forscher befürchten, dass eine Zunahme des Blitzes in der Arktis eine gefährliche Rückkopplungsschleife für die globale Erwärmung auslösen könnte, da eine Zunahme der Blitzfrequenz wahrscheinlich mehr Waldbrände auslösen wird.
Tatsächlich waren es die rekordverdächtigen Feuersaisonen, die im letzten halben Jahrzehnt in der gesamten Arktis beobachtet wurden, die Wissenschaftler zunächst dazu inspirierten, Blitzschlagdaten zu untersuchen.

Wenn die arktische Tundra brennt, kann Kohlenstoff, der seit Tausenden von Jahren im darunter liegenden Permafrost eingeschlossen ist, in die Atmosphäre entweichen und die globale Erwärmung beschleunigen.
Das Auftauen von Permafrost führt auch zu einer Zunahme des Abbaus organischer Stoffe, einem Prozess, bei dem Methan, ein weiteres Treibhausgas, erzeugt wird.
Darüber hinaus zerstören Waldbrände in der Arktis lebenswichtige Lebensräume und beeinträchtigen die Gesundheit der Ökosysteme der arktischen Tundra.
Im Jahr 2019 schlug ein Blitz innerhalb von 300 Meilen um den Nordpol ein Rekord ein – und die neuesten Forschungsergebnisse legen nahe, dass es sich um einen Rekord handelt, der nicht lange anhält.
“Dieses Phänomen ist sehr sporadisch und es ist sehr schwierig, über lange Zeiträume genau zu messen”, sagte Co-Autor James Randerson, Professor an der UCI. “Es ist so selten, dass ein Blitz über dem Polarkreis liegt.” .

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