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Es gibt Gestank, und dann gibt es Thioaceton, die stinkigste Chemikalie der Welt

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Es gibt Gestank, und dann gibt es Thioaceton, die stinkigste Chemikalie der Welt

Sie haben wahrscheinlich schon einmal üble Gerüche erlebt, aber so schlimm Sie sich daran erinnern, dass sie stinken, sagen Wissenschaftler, dass es nichts im Vergleich zu dem Gestank von ist Thioacetondie stinkendste chemische Verbindung der Welt.

Müll, der an einem Sommertag zu lange in der Tonne gelassen wird, Abwasser oder der Geruch von öffentlichen Toiletten, die mehrere Tage ungereinigt sind, wir sind uns alle einig, dass sie stinken, aber ihr Gestank wird nicht als gefährlich für das menschliche Leben eingestuft. Allerdings ist das üble Aroma der seltenen Chemikalie, die als Thioaceton bekannt ist. Dieses einfache Molekül ist etwas schwierig herzustellen, da es bei Temperaturen über -20 °C zu einem Feststoff namens Trithioaceton verklumpt, aber in den seltenen Fällen, in denen die Menschheit es geschaffen hat, gelang es Thioaceton, sich im wahrsten Sinne des Wortes bemerkbar zu machen.

Die berühmteste Geschichte über den Gestank von Thioaceton geht auf das Jahr 1889 zurück, als Arbeiter einer Fabrik in der deutschen Stadt Freiberg versuchten, die einfache, aber wirksame Chemikalie herzustellen, und versehentlich Panik unter den Einwohnern der Stadt auslösten. Ihr Erfolg führte zu „einem unangenehmen Geruch, der sich schnell über einen großen Teil der Stadt ausbreitete und Ohnmachtsanfälle, Erbrechen und eine Panikflucht verursachte“.

Foto: Jesse Bridgewater/Pixabay

Etwas Ähnliches geschah 1967, als die britischen Forscher Victor Burnop und Kenneth Latham versuchten, Thioketone zur Herstellung neuer Polymere zu verwenden, und eine Flasche mit Rückständen nur wenige Augenblicke offen ließen. Der Unfall verursachte Übelkeit bei Menschen, die in Hunderten von Metern entfernten Gebäuden arbeiteten.

„Vor kurzem hatten wir ein Geruchsproblem, das unsere schlimmsten Erwartungen übertroffen hat.“ Forscher der Eso-Forschungsstation berichteten. „Während früher Experimente sprang ein Stöpsel von einer Flasche mit Rückständen und führte, obwohl er sofort ersetzt wurde, zu einer sofortigen Beschwerde über Übelkeit und Übelkeit bei Kollegen, die in einem zweihundert Meter entfernten Gebäude arbeiteten [180 m] ein Weg. Zwei unserer Chemiker, die lediglich das Cracken winziger Mengen Trithioaceton untersucht hatten, fanden sich in einem Restaurant mit feindseligen Blicken wieder und erlitten die Demütigung, dass eine Kellnerin die Umgebung mit einem Deo besprühte.“

Als sich Professor Roland Mayer an der Technischen Universität Dresden Anfang der 1960er Jahre auf die Suche nach einer Gruppe aromatischer schwefelhaltiger chemischer Verbindungen namens Thioketone machte, war er sich des schlechten Rufs von Thioaceton bewusst, war aber dennoch vom Gestank überrascht und schrieb dazu: „Der Geruch dieses instabilen roten Öls ist in der Tat fast unbeschreiblich“.

Interessanterweise ist Thioaceton keine so komplizierte Chemikalie, aber niemand scheint genau zu wissen, warum es so schlecht riecht. Der an seiner chemischen Struktur anhaftende Schwefel ist mehr als wahrscheinlich der Schuldige, aber warum diese bestimmte Verbindung so viel schlimmer riecht als andere, bleibt ein Rätsel, das nicht viele Chemiker lösen wollen.

„Es stinkt nur. Aber es tut dies unerbittlich und unerträglich“, „Medizinische Chemikerin Derek Lowe gegenüber Sciencemag. „Es lässt unschuldige Gegenwind-Fußgänger taumeln, sich an den Bauch fassen und erschrocken fliehen. Es stinkt in einem Ausmaß, dass die Menschen böse übernatürliche Mächte vermuten.“

Laut Benjamin Andrikopoulos, einem Chemie-Masterstudenten an der University of Melbourne, könnte die Wirksamkeit von Thioaceton etwas mit unserer Evolution zu tun haben. Seit Menschengedenken verbinden Menschen Schwefel mit verrottenden Lebensmitteln, wobei diejenigen, die den Geruch leichter wahrnehmen konnten, Krankheiten oder Tod vermeiden und den starken Geruchssinn an ihre Nachkommen weitergeben.



Über Zehntausende von Jahren sind wir in der Lage geworden, schwefelhaltige Substanzen in Mengen von 1 Teil pro Milliarde oder sogar 1 Teil pro Billion zu riechen, was einem halben Teelöffel Zucker in einem olympischen Schwimmbecken entspricht. Mit Thioaceton ist unser Geruchssinn noch beeindruckender, zumindest nach den Berichten von Forschern, die 1967 am Experiment der Eso Research Station teilgenommen haben.

„Die Gerüche widersetzten sich den erwarteten Verdünnungseffekten, da die Arbeiter im Labor die Gerüche nicht als unerträglich empfanden … und wirklich die Verantwortung verweigert, da sie in geschlossenen Systemen arbeiteten“, schrieben sie. „Um sie vom Gegenteil zu überzeugen, wurden sie mit anderen Beobachtern im Labor in Entfernungen von bis zu einer Viertelmeile verteilt [0.40 km], und ein Tropfen entweder Aceton-Edelsteindithiol oder die Mutterlaugen aus rohen Trithioaceton-Kristallisationen wurden auf ein Uhrglas in einem Abzug gegeben. Der Geruch wurde in Sekundenschnelle in Windrichtung erkannt.“

Erschwerend kommt hinzu, dass der Geruch von Thioaceton auch „klebrig“ ist, was bedeutet, dass es Tage dauern kann, bis selbst die kleinste Geruchsspur verschwindet. So neugierig ich auch auf die legendäre Potenz dieser Verbindung bin, ich hoffe, dass ich sie nie selbst riechen kann. Ich dachte, Meeresfrüchtesauce, die jahrzehntelang verrottet war, roch schlecht, aber das klingt noch schlimmer.

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