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Eine bemerkenswerte Schnecke kann ihren eigenen Kopf abtrennen und einen neuen Körper wachsen lassen

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Eine bemerkenswerte Schnecke kann ihren eigenen Kopf abtrennen und einen neuen Körper wachsen lassen

Japanische Forscher haben kürzlich die unglaubliche Fähigkeit einer Meeresschnecke entdeckt, sich im Grunde selbst den Kopf abzutrennen und einfach einen neuen Körper mit frischen, lebenswichtigen Organen wachsen zu lassen.

Autotomie, das Verhalten, bei dem ein Tier einen oder mehrere seiner eigenen Anhängsel abwirft oder wegwirft, normalerweise als Selbstverteidigungsmechanismus, nur um sie später wieder nachwachsen zu lassen, ist in der Tierwelt gut dokumentiert. Autotomie beinhaltet jedoch normalerweise Gliedmaßen oder Schwänze, Anhängsel, die keine lebenswichtigen Organe aufweisen, weshalb eine Meeresschnecke, die anscheinend ihren eigenen Kopf abtrennen und dann einen neuen Körper komplett mit diesen lebenswichtigen Organen wachsen kann, Wissenschaftler verblüfft hat.

Foto: Sayaka Mitoh/Yoichi Yusa

Forscher der Nara Women’s University in Japan beobachteten Exemplare der Meeresschnecke der Gattung Elysia, als sie etwas Seltsames beobachteten. Eine der Nacktschnecken schien ihren ganzen Körper abzuwerfen und lebte nur noch mit dem Kopf weiter. Wissenschaftler gingen davon aus, dass es kurz darauf sterben würde, aber innerhalb weniger Stunden begann die Schnecke wieder, sich von Algen zu ernähren. In wenigen Tagen war die Wunde, an der der Kopf abgetrennt war, verheilt, und innerhalb von drei Wochen hatte sich ein neuer Körper entwickelt, komplett mit lebenswichtigen Organen.

„Wir waren wirklich überrascht, als wir sahen, wie sich der Kopf direkt nach der Autotomie bewegte“, schrieben die Doktorandin Sayaka Mitoh und der Ökologe Yoichi Yusa in a Studie veröffentlicht diese Woche. „Wir dachten, dass es bald ohne Herz und andere wichtige Organe sterben würde, aber wir waren erneut überrascht, als wir feststellten, dass es begann, den Körper zu regenerieren.“

„Soweit wir wissen, ist dies das erste Beispiel für eine so extreme Autotomie“, fügten die beiden Co-Autoren hinzu. „Einige andere Tiere wie Planarien, Seesterne und Polychaeten haben größere Regenerationsfähigkeiten, aber die meisten von ihnen haben kein Herz (bei Polychaeten werden Blutgefäße mit Muskelpumpen manchmal als Herz bezeichnet).“

Interessanterweise berichteten die Forscher zwar von dieser bemerkenswerten Art der Autotomie bei neun Exemplaren, kamen aber zu dem Schluss, dass nur junge Exemplare in der Lage waren, ihren Körper nachwachsen zu lassen. Ältere Meeresschnecken, die 480 bis 520 Tage geschlüpft waren, bevor sie ihre Köpfe abtrennten, konnten die Enthauptung nicht überleben. Sie konnten sich nicht ernähren und starben innerhalb von 10 Tagen.

Seltsamerweise wuchsen die ausrangierten Körper der Schnecken nicht nach, sondern reagierten bis zu 10 Monate nach der Autotomie auf taktile Reize. Forscher berichteten, dass das Schlagen des Herzens sichtbar war, kurz bevor sich der Körper zersetzte.

Wissenschaftler können nicht wirklich erklären, wie die Meeresschnecken ohne lebenswichtige Organe überleben, bis ihnen neue wachsen, aber eine mögliche Erklärung ist, dass sie Chloroplasten aus den Algen verwenden können, die sie essen, um sich durch Photosynthese zu erhalten, bis sich ihr Körper vollständig regeneriert. Das ist jedoch nur eine Theorie, die sich erst noch als wahr erweisen muss.

Was den Zweck dieser bizarren, aber bemerkenswerten Selbstamputation betrifft, glauben Forscher, dass es sich um einen evolutionären Mechanismus handelt, der es Meeresschnecken ermöglicht, sich von Parasiten zu befreien. Alle Meeresschnecken, die sich während dieser Studie den Kopf abtrennten, waren mit einer Art Parasiten infiziert, den sie erfolgreich loswurden, nachdem sie ihre Körper weggeworfen hatten. Im Gegensatz dazu hat keiner der Parasitenfreien diese Form der Autotomie auch nur versucht.

„Wir denken, dass diese Autotomie hohe Kosten verursacht (80 % des Gesamtgewichts zu verlieren) und die Älteren die Belastung einfach nicht ertragen können“, schreiben die Autoren der Studie. „Dann mag die Autotomie als ‚dumme‘ Wahl erscheinen, aber die Alten werden sowieso bald sterben und es besteht möglicherweise die Chance, zu überleben und einen parasitenfreien Körper zu regenerieren.“



Mitoh und Yusa werden diese neue und faszinierende Form der Autotomie sowohl auf Gewebe- als auch auf Zellebene weiter untersuchen und auch untersuchen, ob dieses Phänomen bei anderen Sacoglossa-Arten auftritt.

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