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Ein Mann verbringt zwei Jahre eingesperrt in einer psychiatrischen Anstalt in einem schockierenden Fall einer falschen Identität

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Ein Mann verbringt zwei Jahre eingesperrt in einer psychiatrischen Anstalt in einem schockierenden Fall einer falschen Identität

In dem, was man nur als die reale Handlung eines Horrorfilmdrehbuchs bezeichnen kann, wurde ein Obdachloser zu Unrecht festgenommen und über zwei Jahre lang in einer Nervenheilanstalt eingesperrt, nachdem er für einen Mann gehalten wurde, den er nie zuvor getroffen hatte.

Joshua Spriestersbachs Albtraum begann an einem heißen Tag im Jahr 2017, als er vor einem Obdachlosenheim in Honolulu auf Essen wartete. Als die Polizei ihn weckte, dachte er, er würde verhaftet, weil er gegen das Gesetz der Stadt verstoßen hatte, das Sitzen und Liegen auf öffentlichen Bürgersteigen verbietet, aber er ahnte nicht, dass die Dinge viel ernster waren. Was Spriestersbach nicht bemerkte, war, dass der Polizist ihn irgendwie mit einem gewissen Thomas Castleberry verwechselt hatte, gegen den ein Haftbefehl wegen Verstoßes gegen die Bewährungsauflagen in einem Drogenfall aus dem Jahr 2006 ergangen war. Die Tatsache, dass die beiden sich nicht einmal ähnlich sahen, schien niemanden zu stören, und anstatt einfach Fotos oder Fingerabdrücke der beiden Männer zu überprüfen, wurde der Obdachlose einfach zu Castleberry.

Foto: Schlüsseldienst/Pixabay

Das Büro des öffentlichen Verteidigers von Hawaii leistete schlechte Arbeit darin, Joshua Spriestersbach abhängig zu machen, und trotz seiner wiederholten Proteste, dass er nicht der Mann sei, der er sei, wurde er in eine psychiatrische Anstalt eingewiesen und verabreichte ihm ständig psychiatrische Medikamente, um ihn ruhig zu halten. Je mehr er versuchte, die Leute davon zu überzeugen, dass er nicht dieser Thomas Castleberry war, desto mehr glaubten alle, dass er wahnhaft war.

„Je mehr Mr. Spriestersbach seine Unschuld zum Ausdruck brachte, indem er behauptete, er sei nicht Mr. Castleberry, desto mehr wurde er von den HSH-Mitarbeitern und Ärzten für wahnhaft und psychotisch und für stark medikamentös erklärt“, heißt es in einer kürzlich vom Hawaii Innocence Project verfassten Petition. „Es war verständlich, dass Mr. Spriestersbach in einem aufgeregten Zustand war, als er zu Unrecht wegen Mr. Castleberrys Verbrechen inhaftiert wurde, und trotz seiner fortwährenden Leugnung, Mr. Castleberry zu sein, und der Bereitstellung aller seiner relevanten Ausweise und Orte, an denen er sich während Mr. Castleberrys Erscheinen vor Gericht, niemand würde ihm glauben oder sinnvolle Schritte unternehmen, um seine Identität zu überprüfen und festzustellen, dass das, was Mr. Spriestersbach die Wahrheit gesagt hat – er nicht Mr. Castleberry war.“

Leider glaubte niemand Joshua Spriestersbach, bis ein Psychiater schließlich beschloss, ihm zuzuhören und einfache Nachforschungen anzustellen. Es brauchte nur ein paar Telefonanrufe und eine Google-Suche, um zu erfahren, dass Joshua Spriestersbach nicht einmal auf derselben Insel wie Thomas Castleberry war, als dieser ursprünglich festgenommen wurde. Außerdem war der echte Castleberry bereits seit 2016 in einem Gefängnis in Alaska inhaftiert.

Der Psychiater stellte dann einen Detektiv ein, der endlich tat, was eigentlich hätte getan werden sollen – Fingerabdrücke und Fotos überprüfen, um festzustellen, dass der falsche Mann festgenommen worden war. Zu diesem Zeitpunkt hatte Spriestersbach ohne jeden Grund zwei Jahre und acht Monate in einer Nervenheilanstalt verbracht.

Man könnte meinen, dass das Hawaii State Hospital nach einem so kolossalen Fehler alles tun würde, um sich zu rehabilitieren und Wiedergutmachung zu leisten. Du liegst falsch! Nachdem die Abdrücke und Fotos überprüft worden waren, hielten die Beamten ein geheimes Treffen ab und beschlossen, Spriestersbach mit nur 50 Cent auf seinen Namen stillschweigend freizulassen, da sie dachten, niemand würde sich um einen weiteren Obdachlosen kümmern, der auf die Straße entlassen wird.

Nach seiner Freilassung landete Spriestersbach jedoch in einem Obdachlosenheim, das, als er seine Geschichte hörte, seine Familie kontaktierte, insbesondere seine Schwester Vedanta Griffith, die fast 16 Jahre lang nach ihm gesucht hatte. Joshua lebt jetzt mit ihr in Vermont und wird das 10 Hektar große Grundstück nicht verlassen, aus Angst, „dass sie ihn wieder nehmen“.

„Ein Teil dessen, was sie gegen ihn verwendeten, war sein eigenes Argument: ‚Ich bin nicht Thomas Castleberry. Ich habe diese Verbrechen nicht begangen. … Das bin nicht ich’“, sagte Vedanta Griffith Die Associated Press. „Also benutzten sie das, um zu sagen, dass er wahnhaft war, als Rechtfertigung dafür, ihn zu behalten.“

Das Hawaii Innocence Project reichte Gerichtsdokumente ein, in denen Joshua Spriestersbachs Fall detailliert beschrieben wurde, und bat einen Richter, den Sachverhalt richtigzustellen.

Dieser Fall erinnert uns an einen weiteren groben Justizirrtum, bei dem ein Mexikaner über zwei Jahrzehnte im Gefängnis verbrachte, weil er einen Mann getötet hatte, der eigentlich noch lebt.