Ausland

Ein „archaisches“ Gesetz hat Australier mit Behinderung „in Scharen“ aus dem Wählerverzeichnis gestrichen, sagen Befürworter

Shea MacDonough, eine Frau aus Melbourne, ist 36 Jahre alt und freut sich darauf, bei ihren ersten Bundestagswahlen ihre Stimme abzugeben.

Kernpunkte:

Befürworter von Behinderungen fordern eine dringende Reform des Commonwealth Electoral Act. Sie sagen, es sei an der Zeit, ein Gesetz zu ändern, das Australiern mit geistiger Behinderung das Wahlrecht entziehen kann. .

Frau MacDonough, die mit dem Down-Syndrom lebt, wurde 2012 von ihren Eltern aus dem Wählerverzeichnis gestrichen.

Sie waren besorgt, dass sie den Abstimmungsprozess nicht verstand und befürchteten, dass sie ihre Abstimmung beeinflussen könnten.

Aber niemand war sich bewusst, wie schwer es für Frau MacDonough sein würde, wieder in die Wählerliste zurückzukehren, wenn sie es wollte.

Während des australischen Referendums zur gleichgeschlechtlichen Ehe im Jahr 2017 beschloss Frau MacDonough, dass sie mitreden wollte.

„Meine Cousine und ihr Partner sind beide schwul und ich wollte bei der Abstimmung für die gleichgeschlechtliche Ehe dabei sein, damit ich dafür stimmen kann“, sagte sie.

Shea MacDonough freut sich auf die Stimmabgabe bei der Bundestagswahl. (ABC News: Peter Drought)

Mit der Unterstützung ihrer Eltern ging Frau MacDonough auf die Website des Wählerverzeichnisses, um sich erneut zu registrieren, erhielt aber später einen Brief von der australischen Wahlkommission (AEC), in dem sie sagte, sie sei abgelehnt worden.

Unter Berufung auf einen Abschnitt des Commonwealth Electoral Act aus dem Jahr 1918 hieß es in dem Brief, sie sei „wegen Geisteskrankheit“ und „unfähig, die Art und Bedeutung der Registrierung und Abstimmung zu verstehen“ aus der Liste gestrichen worden.

Das verärgerte Frau MacDonough, da sie sagte, sie könne nicht wieder in die Liste aufgenommen werden, wenn sie nicht „dokumentarische Beweise eines Arztes“ vorlege, dass sie jetzt „in der Lage sei zu verstehen“.

„Ich wollte bei zukünftigen Wahlen ein Mitspracherecht haben … und sie dachten, ich könnte es nicht ganz verstehen, aber ich verstehe“, sagte sie.

Eine handschriftliche Notiz auf liniertem PapierShea MacDonough schrieb diesen Brief an die AEC zurück und sagte, dass sie „mit Sicherheit“ die Bedeutung der Abstimmung verstanden habe. (Mitgeliefert)

Frau MacDonough schrieb eine Antwort an die AEC, die dazu beitrug, den Prozess in Gang zu bringen, sie wieder auf die Rolle zu bringen.

Der Wiederaufnahmeprozess dauerte drei Monate und bedeutete, dass sie die Abstimmung beim Referendum zur gleichgeschlechtlichen Ehe verpasste.

Seit ihrer Wiedereinschreibung später im Jahr 2017 hat Frau MacDonough an den viktorianischen Staatswahlen teilgenommen und freut sich auf ihre Stimmabgabe bei den Bundestagswahlen am 21. Mai.

„Unglaublich archaisch“

Natalie Wade, Vizepräsidentin der australischen Anwälte für Menschenrechte, sagte, dass die immer noch geltenden Bestimmungen über „geisteskranke Menschen“ Menschen mit Behinderungen „unverhältnismäßig stark“ treffen.

Sie sagte, sie seien im Vergleich zu Menschen ohne Behinderung „in Scharen“ aus dem Wählerverzeichnis gestrichen worden.

„Wir sind wirklich besorgt, dass wir diese Gesetze im Jahr 2022 immer noch in Kraft haben“, sagte Frau Wade.

„Der derzeitige Wortlaut … richtet sich an Menschen mit Behinderungen, insbesondere solche mit geistiger Behinderung und kognitiver Beeinträchtigung, denen kein Recht auf Bildung gewährt wurde, die möglicherweise eine geringe Lese- und Schreibfähigkeit haben, denen kein Recht auf gesellschaftliche Teilhabe oder Beschäftigung gewährt wurde. “

Eine Frau mit Brille und langen braunen Haaren sitzt im Rollstuhl Natalie Wade sagt, die Bestimmungen über den „geistesgestörten Verstand“ seien „unglaublich archaisch“. (ABC News: Fletcher Yeung)

Entsprechend ein Bericht von 2014 Durch die Australian Law Reform Commission (ALRC) wurden zwischen 2008 und 2012 mehr als 28.000 Personen aus dem Bundeswählerverzeichnis gestrichen.

Die AEC antwortete nicht auf die Anfrage des ABC nach aktuelleren Daten über die Anzahl der aus dem Wählerverzeichnis gestrichenen Personen.

Eine Kampagne von 65 Behinderten- und Rechtsrechtsorganisationen fordert eine Reform der Bestimmungen über „geisteskranke Menschen“ in Bezug auf Menschen mit Behinderungen.

Ein offener Brief, der letzten Monat an Premierminister Scott Morrison und den Labour-Führer Anthony Albanese geschickt wurde, fordert „dringende“ Reformen während der nächsten Regierungsperiode.

„Der Ausdruck ‚geisteskrank‘ ist unglaublich archaisch und ein Zeichen der Zeit, in der er entworfen wurde“, sagte Frau Wade.

„Es geht zurück auf eine Zeit, in der wir Menschen mit Behinderungen auf sehr groteske Weise bezeichnet haben – als Irre in Asylanstalten –, aber wir müssen unbedingt sicherstellen, dass unsere Gesetze unser aktuelles Verständnis von Behinderung widerspiegeln.“

Gesetz „nicht vereinbar“ mit den Menschenrechten

Die Sorge um das Gesetz ist nicht neu.

Im Jahr 2014 veröffentlichte das ALRC einen Bericht, in dem eine Änderung des Wahlgesetzes gefordert wurde.

Frau Wade sagte, die Gesetze seien „unvereinbar“ mit den Verpflichtungen Australiens im Rahmen der UN-Konvention über die Rechte von Menschen mit Behinderungen, in der es heißt, „Menschen mit Behinderungen müssen das Recht und die Möglichkeit erhalten, gleichberechtigt mit anderen abzustimmen“.

Evan Ekin-Smyth von der AEC sagte, es sei wichtig, dass niemandem „ohne ein ordentliches Verfahren“ ein Recht genommen werde.

„In einem obligatorischen Wahlsystem ist es jedoch auch wichtig, dass eine Person nicht verpflichtet wird, die die Art und Bedeutung der Registrierung und Abstimmung nicht oder nicht mehr verstehen kann“, sagte Herr Ekin-Smyth.

Wahlpflicht:

„Die Bedeutung einer Bestimmung, die unter diesen Umständen eine Streichung aus der Liste vorsieht, würde beispielsweise von Betreuern und Familienmitgliedern von Menschen mit fortgeschrittener Demenz sehr wohl verstanden werden.“

Herr Ekin-Smyth sagte, die AEC erhalte „regelmäßig“ Rückmeldungen, dass die Worte „unzurechnungsfähig“ „nicht angemessen“ seien.

„Wir bemühen uns, in unserer Kommunikation sensibel zu sein“, sagte er.

“Dies ist die in der Gesetzgebung verwendete Terminologie und kann nur vom Parlament geändert werden.”

„Wir sind wertvolle Mitglieder der Gesellschaft“

Anfang dieses Jahres schrieb die tasmanische Teenagerin Caitlin Woolley über das Australien, das sie sich als 19-Jährige mit Down-Syndrom wünschte.

Es wurde dem Repräsentantenhaus vom unabhängigen Abgeordneten Andrew Wilkie vorgelesen.

Am 21. Mai werden die ersten Bundestagswahlen sein, bei denen Frau Woolley wählen kann.

„Ich interessiere mich besonders für Fragen der Behinderung … über die Inklusion von Menschen mit Behinderungen in ihre Gemeinschaft, in die Gesundheit und in die Arbeit“, sagte sie.

Caitlin Woolley Caitlin Woolley wird ebenfalls bei ihren ersten Bundestagswahlen abstimmen. (ABC News: Owain Stia-James)

Frau Woolley ist Gesundheitsbotschafterin für Down Syndrome Australia und hat sich mit Politikern aus dem gesamten politischen Spektrum getroffen, die ihrer Meinung nach „mehr über Menschen mit Behinderungen erfahren wollten“.

Frau Woolley sagte, jede Person mit Down-Syndrom habe „ihre eigenen Ideen und Meinungen“.

“The Information Menschen mit Down-Syndrom sind wertvolle Mitglieder der Gesellschaft, daher ist es fair, dass wir ein Mitspracherecht darüber haben, wie unser Land geführt wird”, sagte sie.

„Wir müssen uns für das einsetzen, was uns wichtig ist, und an der Abstimmung beteiligt zu sein, hilft uns dabei.“

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Gepostet gestern um 19:07Fr, 13. Mai 2022 um 19:07, aktualisiert vor 18 Stunden vor 18 Stunden Sa, 14. Mai 2022 um 2:34 Uhr

Quelle: www.abc.net.au


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