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Dieses ausgestorbene zehnarmige Fossil ist möglicherweise der früheste bekannte Vorfahre des Vampirkalmars

Paläontologen glauben, dass sie eine neue Gattung und Art ausgestorbener Kopffüßer mit zehn funktionellen Armen entdeckt haben, ähnlich einem Vampir Tintenfisch. Das 328 Millionen Jahre alte Fossil ist das bisher früheste bekannte Beispiel eines Vampyropoden (alte Kopffüßer mit weichem Körper) und verschiebt die frühesten Beweise um 82 Millionen Jahre, so ein neuer Artikel, der in der Zeitschrift Nature Communications veröffentlicht wurde. Andere Paläontologen sind sich da nicht so sicher, da sie glauben, dass das Exemplar eine andere bekannte Art antiker Kopffüßer darstellen könnte, und fordern eine vollständige chemische Analyse, um die Art auf die eine oder andere Weise zu bestätigen.

Das Fossil wurde ausgegraben Bear Gulch Kalkstein in Montana. Die dort gefundenen Fossilien sind dank der Auswirkungen des saisonalen Monsuns in der Regel außergewöhnlich gut erhalten – manchmal zeigen sie sogar Vaskularisierung. Diese starken Regenfälle lagerten schnell Sedimente und andere biologische Stoffe in der Bucht ab, was wiederum Algenblüten nährte. Diese Algenblüten führten zu vorübergehenden Sauerstoffmangelzonen, während die plötzliche Zufuhr von Frischwasser aus dem Regen den Salzgehalt gesenkt hätte, so die Autoren.

Das Fossil wurde 1988 dem Royal Ontario Museum gespendet, und dort blieb es jahrzehntelang unbemerkt, bis Co-Autor Christopher Whalen, ein Postdoc in Paläontologie am American Museum of Natural History in New York City, die Sammlung durchsah und entdeckte die Arme. Als er das Exemplar unter dem Mikroskop genauer betrachtete, bemerkte er kleine Saugnäpfe an diesen Armen, was dies zu einem unglaublich seltenen Fund macht, da Saugnäpfe normalerweise nicht erhalten sind.

Eine weitere visuelle Untersuchung zeigte, dass das Fossil zehn Arme hatte, wie moderne Tintenfische und Tintenfische. Oktopusse haben acht Arme, während Vampir-Tintenfische (eng verwandt mit Oktopussen) acht Arme und zwei dünne Filamente haben, von denen angenommen wird, dass sie einst zwei zusätzliche Arme waren.

“Die Anzahl der Arme ist eines der bestimmenden Merkmale, das die Linie der zehnarmigen Tintenfische und Tintenfische voneinander trennt (Dekabrachie) aus der Linie der achtarmigen Oktopusse und Vampirtintenfische (Vampyropoda),” sagte Whelan. „Wir wissen seit langem, dass Oktopusse die Zahl von acht Armen erreichen, indem sie die beiden Filamente des Vampirtintenfischs eliminieren, und dass diese Filamente verkümmerte Arme sind. Allerdings haben alle bisher gemeldeten fossilen Vampyropoden, die die Anhängsel bewahren, nur acht Arme, also ist dieses Fossil wohl so die erste Bestätigung der Idee, dass alle Kopffüßer von jeher zehn Arme besessen haben.“

Zwei der zehn Arme des Exemplars scheinen im Vergleich zu den anderen acht verlängert zu sein, aber sie sind nicht dünner und unterscheiden sich daher von den verkümmerten Filamenten anderer Arten. Da die Arme nicht vollständig erhalten sind, erkennen die Autoren an, dass die Verlängerung nur ein Artefakt sein könnte; mehr fossile Exemplare werden benötigt, um dies zu bestätigen. Sie halten diese Möglichkeit jedoch für unwahrscheinlich, da beide länglichen Arme etwa gleich lang sind. Die am besten erhaltenen der kürzeren Arme sind auch ungefähr gleich lang.

S. bideni wahrscheinlich hatte er einen torpedoförmigen Körper mit Flossen, die ihm halfen, sich durch das Wasser zu treiben. Überraschenderweise gab es keine Hinweise auf ein Podest, das als Gegengewicht diente, damit frühe Kopffüßer horizontal schwimmen konnten.

Syllipsipododi könnte eine Nische gefüllt haben, die den vorhandenen Tintenfischen ähnlicher ist, einem mittelgroßen aquatischen Raubtier“, sagte Co-Autor Neil Landman, Kurator des Museums Emeritus. „Es ist nicht unvorstellbar, dass es seine mit Saugnäpfen beladenen Arme verwendet haben könnte, um kleine Ammonoideen aus ihren Schalen zu hebeln, oder sich weiter an die Küste gewagt hat, um Brachiopoden, Muscheln oder andere geschälte Meerestiere zu jagen.“

Nicht jeder ist jedoch davon überzeugt, dass dieses Fossil eine neue Art darstellt. Der Paläontologe Christian Klug von der Universität Zürich sagte der New York Times dass er glaubt, dass es sich um ein Exemplar einer anderen bekannten Art von alten Kopffüßern handeln könnte, Gordoniconus beargulchensis. “Es hat genau die gleiche Größe, das exakt gleiche Alter, der exakt gleiche Ort, die exakt gleichen Proportionen und es ist nur ein bisschen anders erhalten”, sagte er und fügte hinzu, dass eine chemische Analyse (obwohl teuer) zur Lösung des Problems beitragen würde.

Whalen steht natürlich zu seiner Identifizierung und weist darauf hin, dass die meisten Kopffüßer eine gekammerte Schale namens Phragokone haben, die hilft, den Auftrieb zu kontrollieren. Es weist charakteristische mineralisierte Schichten auf, die die Kammern teilen, die normalerweise bei versteinerten Kopffüßern zu sehen sind. S. bideni zeigt keine Anzeichen dieser Blätter. Stattdessen zeigt es Hinweise auf einen Gladius, einen abgeflachten Überrest dessen, was einst eine innere Hülle war. “Heute haben nur Tintenfische und ihre Verwandten sowie Vampirkalmare einen Gladius.” sagte Walen. “Oktopoden haben es auf eine Flossenstütze oder Stilette reduziert, die kleine, harte, stabförmige Strukturen sind.”

DOI: Naturkommunikation, 2022. 10.1038/s41467-022-28333-5 (Über DOIs).


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