Die Verschwörungsvorstellungen von COVID-19 nahmen bei Nutzern konservativer und sozialer Medien zu

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Bildnachweis: CC0 Public Domain

Frühere APPC-Untersuchungen ergaben, dass Menschen, die in den ersten Monaten der Pandemie regelmäßig konservative oder soziale Medien nutzten, eher an eine Gruppe von COVID-19-Verschwörungen glaubten. Die aktuelle Studie erweitert dies und stellt fest, dass das Vertrauen in konservative oder soziale Medien tatsächlich eine Zunahme der Verschwörungsvorstellungen von März bis Juli 2020 vorhersagte.

So stieg beispielsweise von März bis Juli 2020 der Anteil konservativer Mediennutzer, die angaben, die chinesische Regierung habe das Coronavirus als Biowaffe geschaffen, von 52% auf 66%. Zu den konservativen Medien gehörten Quellen wie Fox News, Rush Limbaugh, Breitbart News, One America News und der Drudge Report.

Darüber hinaus war diese Zunahme der Verschwörungsvorstellungen mit einem geringeren Tragen von Masken und einer geringeren Absicht verbunden, einen Impfstoff zu erhalten, sobald dieser verfügbar wurde, so die im Journal of Medical Internet Research veröffentlichte Studie.

“Die Medien spielten eine Rolle bei der Förderung oder Reduzierung von Verschwörungsvorstellungen”, sagte Dan Romer, Forschungsdirektor des Annenberg Public Policy Center der University of Pennsylvania, der die Studie gemeinsam mit der APPC-Direktorin Kathleen Hall Jamieson verfasste. “Es gab Medienquellen, die die Fähigkeit des Landes, sich der Pandemie zu stellen, behinderten.”

Obwohl einige Social-Media-Plattformen angaben, falsche oder irreführende Inhalte über die Pandemie herabgestuft oder entfernt zu haben, korrelierte die fortgesetzte Nutzung von Social Media auch mit einem verstärkten Glauben an COVID-19-Verschwörungen.

“Die wichtigsten Social-Media-Plattformen spielen Whac-A-Mole mit COVID-Verschwörern”, sagte Jamieson. “Blockieren Sie ihre Vorstellungen an einem Ort und sie tauchen an einem anderen wieder auf.”

Eine chinesische Biowaffe und andere COVID-19-Verschwörungsüberzeugungen

Die Forscher führten im März 2020 und erneut im Juli 2020 eine Umfrage unter Annenberg Science Knowledge (ASK) unter Verwendung einer nationalen US-Wahrscheinlichkeitsstichprobe mit derselben Gruppe von 840 Erwachsenen durch. Die Befragten wurden unter anderem zu drei Verschwörungsvorstellungen, Mediennutzung, Maßnahmen zur Verhinderung der Ausbreitung des Virus und ihren Impfabsichten befragt.

Die Forscher führten im März 2020 und erneut im Juli 2020 eine Umfrage unter Annenberg Science Knowledge (ASK) unter Verwendung einer nationalen US-Wahrscheinlichkeitsstichprobe mit derselben Gruppe von 840 Erwachsenen durch. Die Befragten wurden unter anderem zu drei Verschwörungsvorstellungen, Mediennutzung, Maßnahmen zur Verhinderung der Ausbreitung des Virus und ihren Impfabsichten befragt.

Von März bis Juli 2020 stieg die Überzeugung konservativer Mediennutzer, dass die Pharmaindustrie das Virus verursacht hat, von 13% auf 28% und dass einige in der CDC die Gefahr, dass das Virus die Trump-Präsidentschaft schädigt, übertrieben, von 34% auf 61% %.

Im Jahr 2020 diskutierte beispielsweise Fox News-Moderator Tucker Carlson häufig die Verschwörungstheorie, dass das neuartige Coronavirus in einem chinesischen Labor biotechnologisch hergestellt wurde. Und Rush Limbaugh behauptete, dass “das Coronavirus als ein weiteres Element bewaffnet wird, um Donald Trump zu Fall zu bringen” und dass “es wahrscheinlich ein ChiCom ist [Chinese Communist] Laborexperiment, das gerade bewaffnet wird. “

Mainstream-Nachrichtenquellen

Während der Einsatz konservativer Medien und sozialer Medien mit einem verstärkten Glauben an Verschwörungen verbunden war, hatte der Einsatz der Mainstream-Printmedien den gegenteiligen Zusammenhang. Die Forscher fanden heraus, dass die regelmäßige Nutzung der gängigen Printmedien wie Associated Press, New York Times, Wall Street Journal und Washington Post einen Rückgang dieser Verschwörungsvorstellungen vorhersagte, der mit einem stärkeren Tragen von Masken und größeren Absichten, sich impfen zu lassen, zusammenhängt.

“Wenn Mainstream-Nachrichten Verschwörungstheorien behandeln, müssen Bedenken hinsichtlich der Auswirkungen ihrer Akzeptanz geäußert und nicht legitimiert werden”, sagte Romer.

Menschen, die sich auf Mainstream-Fernsehnachrichten stützten (wie ABC, NBC und CBS News), zeigten keine Änderung ihres Glaubens an Verschwörungen, nachdem sie ihre andere Mediennutzung kontrolliert hatten. “Menschen, die viele Informationen aus den Mainstream-Fernsehnachrichten erhalten, wollten auch häufiger geimpft werden und trugen eher Masken, aber das hing nicht damit zusammen, ob sie an Verschwörungen glaubten oder nicht”, sagte Romer. “Es funktionierte unabhängig.”

Die Ergebnisse veranschaulichen die Bedeutung der Mainstream-Fernsehnachrichten für die Information des Landes über wirksame Mittel zur Bekämpfung der Pandemie in den Monaten März bis Juli 2020.

Die Medien und die Gesundheitsbehörden

Die Forscher schlugen vor, dass die Ergebnisse “auf die Notwendigkeit größerer Anstrengungen von Kommentatoren, Reportern und Gästen in konservativen Medien hinweisen, um nachprüfbare Informationen über die Pandemie zu melden. Die Ergebnisse legen auch nahe, dass Social-Media-Plattformen bei der Herabstufung aggressiver sein müssen , Blockierung und Bekämpfung von Behauptungen über COVID-19-Impfstoffe, Behauptungen über das Tragen von Masken und Verschwörungsvorstellungen, die von den Gesundheitsbehörden als problematisch eingestuft wurden. “

Gleichzeitig, so die Forscher, sollten die Gesundheitsbehörden, die die Ausbreitung des Virus verhindern wollen, “nach Möglichkeiten suchen, den Nutzern konservativer und sozialer Medien genaue Informationen über die Pandemie zu präsentieren”. Das Erreichen von Nutzern von Mainstream-Nachrichtenmedien ist ebenfalls wichtig, da sie “entweder weniger wahrscheinlich Verschwörungsüberzeugungen (im Fall von Print) oder eher Schutzverhalten (im Fall von Fernsehnachrichten) unterschreiben”.

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