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Die Schmerzimmunität eines 9-jährigen Jungen ist ein Fluch, kein Segen

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Die Schmerzimmunität eines 9-jährigen Jungen ist ein Fluch, kein Segen

Zach Skitmore, ein 9-jähriger Junge aus Norwich in Norfolk, Großbritannien, leidet an einer seltenen genetischen Erkrankung, die ihn immun gegen Schmerzen macht. Das mag wie eine echte Supermacht klingen, aber in Wirklichkeit macht es ihn nur noch verwundbarer.

Zachs Eltern bemerkten schon sehr früh etwas Seltsames an seinen Schmerzreaktionen. Als er noch ein Kleinkind war, das seine ersten Spritzen bekam, quietschte er nicht einmal, wenn die Krankenschwester ihn mit der Nadel piekste. Als er ein Jahr alt war, biss er sich durch die Zunge, ohne es zu merken, dann, als er vier Jahre alt war, verrenkte er seine Hüfte auf einer Hüpfburg und ließ sie ohne jegliche Schmerzlinderung wieder hineinspringen. Als er sechs Jahre alt war, brach er sich das Bein und ging drei Tage lang darauf herum, bevor jemand bemerkte, dass es gebrochen war. Leider ist es nicht dasselbe, keinen Schmerz zu empfinden, als sich nicht zu verletzen, und all diese körperlichen Misshandlungen haben Zachs Körper bereits einen hohen Tribut abverlangt.

Foto: Towfiqu Barbhuiya/Unsplash

„Völlig schmerzfrei zu sein mag wie ein Traum klingen, aber für Zach und andere mit dieser Erkrankung ist es weit davon entfernt“, sagten die Eltern des 9-Jährigen. „Schmerz ist ein wichtiges Signal. Es lässt uns wissen, wann unser Körper zusätzliche Pflege benötigt. Wenn wir Schmerzen spüren, achten wir auf unseren Körper und können Maßnahmen ergreifen, um die Schmerzen zu beheben. Schmerzen können uns auch davon abhalten, ein Körperteil noch mehr zu verletzen.“

Zachs Unfähigkeit, Schmerzen zu empfinden, wird durch eine äußerst seltene Erkrankung verursacht, die als bekannt ist Angeborene Schmerzunempfindlichkeit (CIP). Dieser Zustand wird wiederum dadurch verursacht, dass seine Eltern zwei bestimmte mutierte Gene tragen, was so selten ist, dass das Risiko, an CIP zu erkranken, laut Zachs Vater „fast eine Million zu eins“ beträgt.

Bevor Zachs Schmerzunempfindlichkeit im Alter von 6 Jahren endgültig diagnostiziert wurde, hatten seine Eltern Mühe, die Ärzte davon zu überzeugen, dass der Junge sich nie beschwerte, wenn er körperlich verletzt wurde. Sie wussten nicht, dass ein solcher Zustand existiert, und weil er so selten war, wussten dies die meisten Ärzte auch nicht.

„Schon früh schrillten die Alarmglocken, wir brachten ihn alle drei oder vier Wochen zur Notaufnahme und sie sahen uns misstrauisch an“, erzählte Zachs Vater Steve Der Spiegel. „Als er sich die Hüfte ausrenkte, glaubten sie nicht, dass er es getan hatte, denn niemand konnte mit einer ausgerenkten Hüfte dort sitzen und keine Schmerzen haben. Sie steckten es wieder hinein, während er wach war, ohne Gas und Luft oder irgendetwas, und die Ärzte waren ungläubig.“

Zachs Eltern sagten, obwohl Zachs Zustand für viele Menschen wie eine Supermacht klingen mag, macht seine Immunität gegen Schmerzen den Jungen in Wirklichkeit nur anfälliger für Traumata. Zu fühlen, wenn etwas zu schmerzhaft ist, um es zu ertragen, hilft uns, sicher zu bleiben, aber das gilt nicht für Menschen wie Zach. Er reagiert nicht auf Schmerzen, also verletzt er sich nur noch mehr, ohne es zu wissen.

„Er kann weder Fußball noch Rugby oder andere Kontaktsportarten spielen. Wir können ihn nicht auf Hüpfburgen oder Trampoline gehen lassen, weil das einfach zu gefährlich ist“, sagte die Mutter des Jungen. „Manchmal ist es schwer, sich nicht aufzuregen, weil man sein Kind vor allem schützen möchte, was ihm wehtun oder ihm Schmerzen zufügen könnte.“



Leider hat Zach Skitmore in einem so jungen Alter bereits unermessliche Schäden an seinem eigenen Körper erlitten, ohne es zu merken, und die Folgen sind schwerwiegend. Bei ihm wurde das Charcot-Gelenk diagnostiziert, eine fortschreitende Krankheit, die unter anderem durch wiederholte Verstauchungen oder Verletzungen verursacht wird. Ärzte in Großbritannien können den 9-Jährigen nicht behandeln, aber seine Eltern schon versucht, Geld aufzutreiben ihn in die USA zu bringen, wo ein Chirurg Charcots Gelenke operiert.

„Die NHS-Ärzte in Großbritannien haben alles getan, was sie meiner Meinung nach können, aber es ist im Wesentlichen so weit gekommen, dass sie sagen, dass sie nichts anderes für ihn tun können und wir das nicht einfach akzeptieren können“, Zachs Eltern sagte. „Wir werden alles tun, um ihm die fachärztliche Behandlung zukommen zu lassen, die er braucht.“

Angeborene Schmerzunempfindlichkeit (CIP) ist so selten, dass in den Vereinigten Staaten nur 60 Fälle dokumentiert wurden.