Die NASA-Sonde bietet Einblick in die Grenze des Sonnensystems zum interstellaren Raum

(Die Geschichte vom 4. November korrigiert die Geschwindigkeit der kosmischen Strahlung in Absatz 10.)

WASHINGTON ((red.)) – Die Reise des unerschrockenen Raumfahrzeugs Voyager 2 der NASA durch die weitesten Bereiche unseres Sonnensystems hat Wissenschaftlern neue Einblicke in eine schlecht verstandene entfernte Grenze gegeben: die unerwartet deutliche Grenzmarkierung, an der der energetische Einfluss der Sonne endet und der interstellare Raum beginnt.

Die US-Raumfahrtbehörde gab zuvor bekannt, dass Voyager 2, das zweite von Menschenhand geschaffene Objekt, das nach seinem Zwillings-Voyager 1 jemals das Sonnensystem verlassen hat, am 5. November 2018 an einem Punkt von mehr als 17,7 Milliarden Meilen in den interstellaren Weltraum geflogen war km) von der Sonne entfernt. Mehrere am Montag veröffentlichte Forschungsarbeiten lieferten wissenschaftliche Details zu dieser Kreuzung.

Sowohl Voyager 1 als auch Voyager 2 wurden 1977 für fünfjährige Missionen gestartet. Voyager 1 verließ das Sonnensystem 2012 an einem anderen Ort. Beide durchqueren jetzt das interstellare Medium der Milchstraße, eine kühlere Region, die die weiten Weiten zwischen den Sternen der Galaxie und den Planetensystemen ausfüllt.

Der Sonnenwind – der endlose Fluss geladener Teilchen, der aus der äußeren Atmosphäre der Sonne austritt – erzeugt eine immense Schutzblase, die Heliosphäre, die das Sonnensystem umhüllt. Die Grenze des Sonnensystems – der Ort, an dem der Sonnenwind endet und der interstellare Raum beginnt – wird als Heliopause bezeichnet.

Die wissenschaftlichen Instrumente von Voyager 2 stellten beim Überqueren der Heliopause abrupte Unterschiede in der Plasmadichte und den magnetischen Partikeln fest, sagten die Forscher. Die Forscher sagten, die Heliopause sei viel dünner als erwartet.

Plasma – der vierte Materiezustand nach Festkörpern, Flüssigkeiten und Gasen – existiert im Sonnensystem als Suppe der geladenen Teilchen, die kontinuierlich von der Sonne nach außen strahlen und mit interstellarem Plasma zusammenstoßen, das von anderen kosmischen Ereignissen wie Sternexplosionen nach innen schießt.

“Dies ist eine sehr aufregende Zeit für uns”, sagte der Physiker Edward Stone vom California Institute of Technology, Projektmanager des Voyager-Programms, gegenüber Reportern. “Wir werden einen Übergang vom Magnetfeld innen zu einem anderen Magnetfeld außen sehen, und wir haben weiterhin Überraschungen im Vergleich zu dem, was wir erwartet hatten.”

Es wurde angenommen, dass der elektromagnetische Übergang direkt außerhalb der Heliosphäre ein tieferer Übergangsort für die Vermischung des kosmischen Wetters ist, aber das Plasmawelleninstrument von Voyager 2, das von Forschern der Universität Iowa gebaut wurde, entdeckte scharfe Sprünge in der Plasmadichte, ähnlich wie zwei verschiedene Flüssigkeiten, die mit ihnen in Kontakt kommen einander. “Denken Sie an eine Kaltfront, die entsteht, wenn eine sehr kalte Luftmasse aus Kanada in die USA gelangt”, sagte Don Gurnett, Professor für Physik an der Universität von Iowa. „Hier finden wir eine sehr heiße Plasmamasse, die von der Sonne nach außen kommt und auf das kalte Plasma im interstellaren Medium trifft. Es überrascht mich nicht, dass sich eine scharfe Grenze bildet. “

Wissenschaftler versuchen immer noch zu verstehen, wie der interstellare Weltraumwind aussieht und wie viel davon durch die Heliopause sickern kann, um Planeten in unserem Sonnensystem zu erreichen.

“Wir haben auch galaktische kosmische Strahlen, die sich im interstellaren Raum befinden und versuchen, hinein zu fließen”, sagte Stone und bezog sich auf die sich schnell bewegenden, energiereichen Atomteilchen, die durch das Universum sausen. “Und einige von ihnen, nur etwa 30 Prozent von dem, was draußen ist, können tatsächlich die Erde erreichen.”

®(red.) mit (red.).

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